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  • El agotamiento por calor y la insolación son condiciones potencialmente fatales cuando aumentan las temperaturas.
  • Los expertos dicen que es fundamental conocer los signos, los síntomas y cómo ayudarse a sí mismo o a los demás cuando se produce una enfermedad causada por el calor.
  • El golpe de calor ocurre cuando el cuerpo ya no puede regular su temperatura para enfriarse.

Cada año mueren más personas en los EE. UU. por exposición al calor extremo que por huracanes, rayos, tornados, inundaciones y terremotos combinados, según elCentros de Control y Prevención de Enfermedades(CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES).

La crisis climática en curso ha alterado los patrones climáticos en gran parte de los EE. UU., con varias ciudades declarando emergencias por calor en los últimos días.

El agotamiento por calor y la insolación son condiciones potencialmente fatales cuando aumentan las temperaturas, y es fundamental conocer los signos, los síntomas y cómo ayudarse a sí mismo o a los demás cuando se produce una enfermedad por calor.

¿Cuál es la diferencia entre agotamiento por calor y golpe de calor?

Dr.Adam Rivadeneyra, médico de medicina deportiva del Instituto Ortopédico Hoag en el sur de California, le dijo a Healthline que la enfermedad por calor es un "continuo", con un golpe de calor que involucra cambios neurológicos, como pérdida de conciencia y / o convulsiones.

losCentros para el Control y la Prevención de Enfermedadesdescribe el agotamiento por calor como una "forma más leve" de enfermedad relacionada con el calor que podría desarrollarse después de varios días de exposición a altas temperaturas y una reposición de líquidos inadecuada o desequilibrada.

El golpe de calor, explicó la agencia, ocurre cuando el cuerpo ya no puede regular su temperatura para enfriarse.

Dentro de 10 a 15 minutos, la temperatura corporal podría alcanzar los 106 grados Fahrenheit o más, y sin tratamiento de emergencia, la afección puede provocar la muerte o una discapacidad permanente.

Síntomas a tener en cuenta

Dr.Theodore Strange, presidente de medicina del Hospital de la Universidad de Staten Island, parte de Northwell Health en Nueva York, dijo que la temperatura de nuestro cuerpo normalmente se regula para mantenerse entre 97 y 99 grados Fahrenheit.

Hizo hincapié en que es "preocupante" una vez que la temperatura de alguien supera los 104 grados.

Strange dijo que hay tres etapas de lesión por calor a tener en cuenta; calambres por calor, agotamiento por calor y golpe de calor.

“Los signos y síntomas del agotamiento por calor pueden desarrollarse repentinamente o con el tiempo”, advirtió. “Especialmente con períodos prolongados de ejercicio”.

Según Strange, los posibles signos y síntomas de la enfermedad por calor pueden incluir piel fría y húmeda con piel de gallina cuando hace calor, así como:

  • sudoración intensa
  • Debilidad
  • Pulso débil y rápido
  • Calambres musculares
  • Náuseas
  • dolores de cabeza

“Los niños tienen un riesgo adicional de sufrir enfermedades por el calor debido a que la superficie de su piel es más pequeña, lo que hace que sea más difícil disipar el calor a través del sudor”, dijo Rivadeneyra.

Prevención de enfermedades por calor

Strange dijo que "la mejor prevención" es no hacer ejercicio ni realizar actividades extenuantes durante las horas pico de calor del día o bajo la luz solar directa.

“Imprescindible beber muchos líquidos tanto antes como después de las actividades que deben incluir agua y bebidas electrolíticas”, aconsejó.

Señaló que las personas jóvenes y mayores tienen que tener especial cuidado, ya que sus cuerpos no tienen la capacidad reguladora para adaptarse a las altas temperaturas.

Strange dijo que los pasos que podemos tomar para reducir el riesgo de agotamiento por calor o golpe de calor incluyen:

  • Usar ropa más holgada y liviana para ayudar a disipar el calor.
  • Evita el alcohol y las comidas copiosas
  • Evita quemarte con el sol

Las interrupciones de energía están empeorando las cosas

Según Houston Public Media, se les pide a los tejanos que conserven energía incluso cuando el estado experimenta temperaturas abrasadoras.

La semana pasada, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT, por sus siglas en inglés) pidió a los residentes del estado que conserven energía mientras la región sigue rompiendo los niveles de consumo de energía.

ERCOT alentó a los tejanos a elevar los niveles del termostato a 78 grados y retrasar el uso de electrodomésticos grandes, como parte de un esfuerzo colectivo para evitar apagones continuos.

“El verdadero problema al que se enfrentan es que la mayor parte de esa capacidad no se puede despachar”.Kevin Jones, PhD, profesor asociado de la Facultad de Negocios de la Universidad de Houston Downtown, en un comunicado.

“En otras palabras, las fuentes de generación, particularmente la eólica, no se puede acceder directamente bajo demanda”, explicó. “Por ejemplo, cuando hay un día muy caluroso, pero no hay viento, no podrá confiar en su turbina eólica para generar la energía que necesita para su red”.

Cómo ayudar a alguien con enfermedad por calor

Si ve a alguien que sufre estrés por calor, la Cruz Roja le recomienda seguir estos pasos:

  • Si está perdiendo el conocimiento o vomitando, llame inmediatamente al 9-1-1
  • Traslade a la persona a un área con aire acondicionado o sombreada
  • Proporcione agua fresca que puedan beber lentamente
  • Aplique hielo o toallas frías en la cabeza, el cuello, la ingle, las muñecas, los tobillos y las axilas.

Rivadeneyra señaló que sumergir a alguien en agua fría es la “mejor manera” de enfriarlo rápidamente.

Cuando no tienes aire acondicionado

“Las olas de calor también pueden causar cortes de energía”,Ariane Einecker, directora ejecutiva interina de la Región Norte de Texas de la Cruz Roja Estadounidense, en un comunicado.

Einecker dijo que cuando esto suceda, la gente debería tener un plan para ir a donde haya aire acondicionado disponible hasta que se restablezca la energía.

La Cruz Roja aconseja a cualquier persona que no tenga acceso a aire acondicionado que busque alivio del calor durante la parte más calurosa del día en lugares como escuelas, bibliotecas, teatros o centros comerciales.

Jane Gilbert, directora de calefacción del condado de Miami-Dade, le dijo a CNN que las personas sin aire acondicionado pueden mantenerse frescas dejando las ventanas abiertas, usando ventiladores y colocándose toallas frías en el cuello.

La línea de fondo

La exposición al calor extremo puede causar enfermedades relacionadas con el calor que pueden convertirse en un golpe de calor.

Los expertos dicen que es preocupante una vez que la temperatura corporal aumenta a 104 grados Fahrenheit.

También dicen que las personas sin aire acondicionado deben buscar alivio de las altas temperaturas en lugares que incluyen escuelas, centros comerciales y bibliotecas.

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