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La enfermedad mental a menudo se usa injustamente como chivo expiatorio después de los tiroteos masivos en Estados Unidos.Pero los expertos dicen que las personas que viven con una enfermedad mental rara vez son violentas, y el contagio social es el mayor factor de riesgo para la violencia armada.

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El contagio social juega un papel más importante en la violencia armada de lo que mucha gente cree.imágenes falsas

Después del reciente par de tiroteos masivos en El Paso, Texas y Dayton, Ohio, la atención colectiva de la ira de Estados Unidos una vez más se centró de lleno en el tema del control de armas.

En un giro predecible, los defensores del derecho a portar armas han especulado que la verdadera causa de estos tiroteos son las enfermedades mentales y los videojuegos y películas violentos.Mientras tanto, los defensores del control de armas están presionando para que se verifiquen los antecedentes y se prohíba la venta de ciertas armas o accesorios.

Pero a medida que la discusión se calienta, la Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) emitió una declaración de que las enfermedades mentales no deberían ser el centro de atención después de incidentes como estos.

Dicen que convertir los problemas de salud mental en chivos expiatorios pasa por alto la investigación e ignora décadas de investigación que apuntan a otras causas.

“Culpar a las enfermedades mentales por la violencia armada en nuestro país es simplista e inexacto y va en contra de la evidencia científica actualmente disponible”, escribió Arthur C.Evans Jr., PhD, CEO de la Asociación Estadounidense de Psicología, en la declaración de la APA.

Continuó: “Estados Unidos es un caso atípico a nivel mundial cuando se trata de titulares horribles como los que nos consumieron todo el fin de semana. Aunque Estados Unidos representa menos del 5 por ciento de la población mundial, alberga el 31 por ciento de todos los tiradores masivos a nivel mundial, según un análisis de CNN. Esta diferencia no se explica por la tasa de enfermedades mentales en los Estados Unidos”.

De hecho, Estados Unidos es un país lleno de armas.Con 650 millones de armas de fuego de propiedad civil en el mundo, Estados Unidos representa casi la mitad de todas esas armas, pero solo el 5 por ciento de la población mundial.

Sin embargo, cuando ocurre un tiroteo masivo, se desarrolla un fin de semana violento en una de las ciudades de Estados Unidos, o incluso un veterano militar se quita la vida con el arma de su elección (algo muy común en los últimos años), algunas personas y políticos apuntan a La salud mental como culpable.

Eso, dicen Evans y sus colegas, es la causa equivocada.

“Como hemos dicho repetidamente los científicos psicólogos, la gran mayoría de las personas con enfermedades mentales no son violentas. Y no existe un perfil de personalidad único que pueda predecir de manera confiable quién recurrirá a la violencia con armas de fuego”.dijo Evans.

“Según la investigación, solo sabemos que un historial de violencia es el mejor predictor individual de quién cometerá violencia en el futuro. Y el acceso a más armas, y armas más letales, significa más vidas perdidas”, dijo.

Lo que tiene la culpa puede ser algo menos tangible que incluso una historia de violencia.Resulta que los tiroteos masivos pueden ser contagiosos.

De hecho, la investigación muestra que estos tiroteos tienden a ocurrir en grupos, y eso puede deberse a un fenómeno conocido como contagio social.

¿Qué es el contagio social?

El contagio social es “la propagación de actitudes, comportamientos o ideas a través de la conformidad y la imitación”,Carla Marie Manly, PhD, psicóloga clínica en Santa Rosa, California, le dijo a Healthline.

“Esto también se denomina contagio de comportamiento en el sentido de que algunos imitan ciertos comportamientos y luego continúan propagándose a otros dentro del grupo o la sociedad”, dijo.

En concreto, la Dra.Manly dijo que muchos tiradores masivos buscan inspiración, motivación y planificación en los anteriores.

“Los tiradores se ven impulsados ​​a estudiar a los perpetradores anteriores para aprender sus métodos y obtener validación”, dijo. “Dado el enfoque mediático de nuestra sociedad, los tiradores masivos buscan la infamia que vendrá con sus acciones, la misma notoriedad otorgada a los tiradores anteriores”.

Ella agregó: “Estas personas también pueden verse impulsadas por el miedo masivo que se crea a través de la cobertura de los medios. Todo esto se convierte en un contagio social que aumenta el miedo general, modela un comportamiento horrible para los posibles tiradores en masa e impulsa el ciclo negativo”.

Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona utilizaron datos de tiroteos masivos durante un período de dos años.Conectaron la información a los programas de la misma manera que lo harían con los brotes de virus o enfermedades.Lo que encontraron fue que hay un elemento "contagioso" en los tiroteos masivos.

“Encontramos evidencia significativa de que los asesinatos en masa con armas de fuego están incentivados por eventos similares en el pasado inmediato”, concluyeron los investigadores en su artículo, que se publicó enMÁS UNO.

“Encontramos que la prevalencia estatal de la propiedad de armas de fuego está significativamente asociada con la incidencia estatal de asesinatos masivos con armas de fuego, tiroteos en escuelas y tiroteos masivos”, continuaron.

El Congreso eliminó los fondos para la investigación de armas de los EE. UU.Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en 1996.Escribieron en el presupuesto de 1997 que “ninguno de los fondos disponibles para la prevención y el control de lesiones en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades puede usarse para defender o promover el control de armas”.

Hoy en día, la investigación relacionada con las armas está financiada en gran medida por entidades privadas que pueden usar sus dólares de investigación para analizar otros elementos del debate sobre las armas, incluido, entre otros, el papel de la salud mental y la influencia social.

“Como seres sociales que dependen unos de otros para sobrevivir, miramos al grupo para ver qué comportamiento es aceptable o apropiado. En parte, ajustamos nuestro comportamiento en función de exposiciones repetidas y aprendemos en consecuencia”,michelle gPaul, PhD, psicólogo clínico y profesor de Practice, una clínica de salud mental relacionada con la Universidad de Nevada en Las Vegas, le dijo a Healthline.

También señaló que las personas “a menudo buscan esas pistas en quienes están en posiciones de poder y autoridad, creando un efecto de contagio de arriba hacia abajo”.

Paul explicó además: "La ciencia psicológica también encuentra que el contagio puede ocurrir automáticamente y quizás con solo una exposición limitada a un evento activador entre las personas de una manera más lateral".

“Entonces, por ejemplo, si estamos expuestos a un comportamiento o encuentro negativo, esto puede desencadenar automáticamente/inconscientemente en nuestras mentes asociaciones con otros conceptos negativos y preparar nuestro pensamiento y nuestra respuesta para que sean igualmente negativos. Así, lo negativo se propaga”, dijo.

El peligro de confundir causas reales con problemas de salud mental

Las investigaciones muestran que las personas con una enfermedad mental tienen más probabilidades de ser víctimas de violencia y menos probabilidades de ser perpetradores.

De hecho, un estudio en el American Journal of Public Health encontró que el 30 por ciento de las casi 4500 personas con una enfermedad mental que encuestaron habían sido víctimas de violencia en los seis meses anteriores a su estudio.

Al mismo tiempo, el 23,9 por ciento de los participantes del estudio había cometido un acto violento.

Pero de esos actos violentos, solo el 2,6 por ciento se cometieron en un lugar público como la escuela o el lugar de trabajo; el 63,5 por ciento de estos actos violentos cometidos por una persona con una enfermedad mental tuvieron lugar en entornos residenciales.

“Cuando se trata de violencia, y en este caso, violencia masiva como tiroteos, es muy importante que no asumamos que los problemas de salud mental son siempre la causa principal”,Dr.dijo Manly. “De hecho, la gran mayoría de las personas con trastornos mentales no son violentas, y el comunicado de la APA habla de esta verdad bien documentada”.

“Aquellos que sufren de enfermedades mentales, ya sea depresión, ansiedad, trastorno bipolar u otros problemas, generalmente no están dispuestos a dañar a los demás”, agregó.

De hecho, las investigaciones apuntan al hecho de que es más probable que las armas en manos de personas con enfermedades mentales terminen en la muerte de ese individuo, no en la muerte de las personas que los rodean.

En 2016, los suicidios con armas de fuego representaron más de la mitad de todas las muertes por suicidio en los EE. UU., según la Asociación Estadounidense de Salud Pública.Además, los estados con tasas más altas de posesión de armas tienen tasas de suicidio más altas que los estados con menor posesión de armas.

“El acceso a un arma de fuego, particularmente durante un momento de mayor riesgo de suicidio (por ejemplo, divorcio, pérdida de trabajo), se ha identificado como un factor clave que aumenta el riesgo de consumar el suicidio”, escribieron los autores del estudio.

“En primer lugar, la enfermedad mental, definida por un diagnóstico formal, por sí misma no es el predictor más fuerte de violencia futura. Tiene cierto valor predictivo, pero no tanto como otras cosas, como el alcohol o el abuso de sustancias”,Pablo dijo. “Entonces, poner grandes recursos para restringir el acceso a las armas para las personas con enfermedades mentales parecería una mala asignación de prioridades”.

También señaló que predecir si una persona actuará violentamente es muy difícil y, a menudo, depende de sus circunstancias.

“Si una persona con enfermedad mental se comportará violentamente no es la cuestión. La pregunta es ¿bajo qué condiciones sería más probable que esta persona actuara con violencia? Nuestro enfoque debe estar en intervenir para prevenir las condiciones que prepararían el escenario para un comportamiento violento”, dijo.

¿Qué se puede hacer para frenar la propagación del contagio social?

Es probable que detener el contagio social sea una tarea nacional, pero también será necesario que tanto las comunidades como las familias se involucren en la vida de las personas que los rodean para fomentar las mismas cosas que podrían detener el contagio social.

Estos incluyen amor, atención, apoyo y, sí, asistencia de salud mental.

“La salud mental es algo que debe abordarse con seriedad”,Pablo dijo. “Y quiero definir la salud mental de manera muy amplia”.

“Necesitamos invertir en comunidades mentalmente sanas, comunidades que inviertan en reducir los impulsores del dolor y el sufrimiento psicológico mientras aumentan los impulsores de pertenencia, conexión, compasión y propósito”. ella dijo. “El dolor y el sufrimiento engendran comportamientos negativos y, a veces, agresivos hacia uno mismo y hacia los demás”.

Explicó además que la pertenencia, la conexión y el propósito generan paz, salud, resiliencia y crecimiento.

“Lo negativo engendra negativo. Positivo engendra positivo. Y podemos hacer una elección consciente aquí. ¿En qué contagio preferimos invertir?” ella dijo.

Luego está el trabajo que se debe hacer a nivel estatal y federal.Esa, al parecer, es un área en la que es poco probable que se mueva ya que los políticos se enfrentan sobre la mejor solución, a pesar del consejo de expertos como Evans y sus colegas.

“Estamos de acuerdo con el llamado del presidente para fortalecer las verificaciones de antecedentes. Pero esto se queda lamentablemente por debajo de lo que se necesita”,dijo Evans. “Debemos adoptar un enfoque integral de salud pública y proporcionar fondos federales dedicados a las agencias, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los Institutos Nacionales de Salud, para comprender mejor las causas, los factores que contribuyen y las soluciones a la violencia armada”.

Si necesita asistencia de salud mental o quiere consejos sobre cómo ayudar a alguien en su vida que ha expresado pensamientos o comportamientos violentos, comuníquese con la Asociación de Ansiedad y Depresión de América o la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA).

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