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  • La viruela del mono es una infección viral que se propaga principalmente a través del contacto piel con piel.
  • Desde el primer caso informado en los EE. UU. en mayo, las infecciones han aumentado constantemente, con las cifras más altas en Nueva York, California e Illinois.
  • La vacunación puede ayudar a prevenir tanto la infección inicial como el desarrollo de síntomas.
  • A diferencia de muchas otras vacunas, no todos son elegibles para recibirlas.
  • Su proveedor de atención médica primaria puede aconsejarle sobre su estado de elegibilidad.

Justo cuando nos enfrentamos a una enfermedad infecciosa, otra aparece en los titulares: la viruela del mono.

Desafortunadamente, no solo afecta a monos y chimpancés.Mientras que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)estados"no se propaga fácilmente entre las personas", los humanos siguen siendo susceptibles.

“La viruela del mono es una infección viral que se propaga entre las personas a través del contacto directo de piel con piel y, en menor grado, a través de las secreciones respiratorias durante el contacto cercano prolongado”, explica Brian Labus, PhD, profesor asistente en la Universidad de Nevada Las Vegas. Escuela de Salud Pública.

Sin embargo, aunque recientemente se nos animó a todos a recibir la inyección de COVID-19, no ha habido el mismo impulso detrás de la vacuna contra la viruela del mono, a pesar de que el número de casos continúa aumentando lentamente.

Entonces, ¿debería tomar el asunto en sus propias manos y pensar en conseguirlo?

Los principales síntomas de la viruela del simio.

Antes de comenzar con las vacunas, aquí hay un repaso rápido sobre la enfermedad.

“La viruela del mono… causa un sarpullido característico, junto con síntomas sistémicos que incluyen fiebre, escalofríos y mialgias [dolores y molestias]”, afirma el Dr.Mireya Wessolossky, especialista en enfermedades infecciosas y profesora asociada del UMass Memorial Medical Center. “La erupción de la piel generalmente comienza dentro de uno a cuatro días después del inicio de la fiebre y continúa durante dos o tres semanas. [También] se han informado casos de sarpullido sin fiebre”.

Si bien el COVID-19 ha provocado muchas muertes, Labus señala que "afortunadamente, las muertes por viruela del mono son bastante raras".losCDC diceaquellas que están embarazadas o amamantando, con sistemas inmunitarios debilitados, que tienen antecedentes de eczema o tienen menos de ocho años, corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente.

¿Quién puede contraer la viruela del mono?

Cualquiera puede contraer la enfermedad.Aunque se están viendo muchos casos entre hombres que tienen sexo con hombres, “eso no significa que no se esté propagando en otras poblaciones”, afirma Labus.

No a todo el mundo se le ofrece la vacuna contra la viruela del simio

Debido a que las dosis son escasas y el riesgo de exposición es bajo, actualmente solo se ofrece la vacuna a personas seleccionadas.Se trata de "aquellos considerados de 'alto riesgo' por los CDC y otras autoridades sanitarias", explica el Dr.Martin Hirsch, editor de UpToDate de Wolters Kluwer, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, profesor de enfermedades infecciosas e inmunología en la Escuela de Salud Pública de Harvard y médico principal en enfermedades infecciosas en el Hospital General de Massachusetts en Boston.

Según Hirsch, las personas clasificadas como de alto riesgo incluyen:

  • Aquellos que probablemente hayan estado expuestos a través de encuentros sexuales en los últimos 14 días con alguien que tenía viruela del simio;
  • Aquellos que tuvieron múltiples encuentros sexuales durante los 14 días anteriores en un área con actividad de viruela del simio;
  • Trabajadores de la salud que cuidan a alguien con viruela del simio sospechada o comprobada y expuestos a procedimientos que probablemente estén asociados con aerosoles y que no usen una máscara N95 o protección para los ojos.

Labus dice que las personas en alto riesgo debido a sus trabajos, como las que se encuentran en laboratorios clínicos que realizan pruebas de viruela del simio, también deben vacunarse.

Cómo obtener la vacuna contra la viruela del simio

Si cree que es elegible para recibir una vacuna, comuníquese con su proveedor de atención médica primaria.

"La disponibilidad y la elegibilidad de las vacunas dependerán en gran medida del lugar donde viva y de la orientación de su departamento de salud local considerando sus circunstancias individuales", explica Matt Weissenbach, DrPH, director sénior de asuntos clínicos en Wolters Kluwer Health.

A aquellos que califiquen se les informará sobre los próximos pasos y en qué parte del área local pueden vacunarse.

Qué hacer si no es elegible

Si no puede recibir una vacuna contra la viruela del simio, hay otros pasos que puede tomar para ayudar a protegerse contra la infección.

Por ejemplo, evite tener “contacto cercano de piel con piel con personas que tengan un sarpullido que se parezca a la viruela del mono”.afirma Weissenbach.Si conoce a alguien con viruela del simio, no manipule ni toque su ropa, ropa de cama o toallas, agrega.

Hirsch también recomienda familiarizarse con los signos y síntomas de la viruela del simio y mantenerse alerta, especialmente porque "los períodos de incubación pueden ser de hasta dos semanas".

No olvide usar desinfectante para manos (con un mínimo de 70 % de contenido de alcohol) cuando esté en movimiento y lávese las manos regularmente con agua y jabón.

La vacuna viene con algunos efectos secundarios.

Actualmente se ofrecen dos tipos de vacunas.Cada uno funciona para proteger contra el virus de manera diferente y tiene sus propios efectos secundarios.

losjynneosla vacuna es "el tipo preferido", señala Hirsch, y "no contiene el virus replicativo".Los posibles efectos secundarios de esta vacuna incluyen “reacciones locales en el lugar de la inyección (hinchazón, enrojecimiento, dolor) o reacciones alérgicas en ciertas personas”, continúa.

Aquellos “con una alergia severa a cualquier componente de la vacuna Jynneos (gentamicina, ciprofloxacina, proteína de huevo) no deben recibirla”,agrega Wessolossky.

Mientras tanto, elvacuna MVAcontiene el virus replicativo y, por lo tanto, puede provocar efectos secundarios más significativos. “Además de las reacciones descritas anteriormente, [la vacuna MVA] puede causar enfermedades graves en personas inmunocomprometidas, embarazadas, que tienen ciertas enfermedades cardíacas o enfermedades de la piel como eccema o dermatitis atópica”.afirma Hirsch.

Hable con su proveedor de atención médica si le preocupa qué vacuna está recibiendo y los posibles efectos secundarios.

Mirando hacia el futuro

El CDC actualmente está monitoreando la situación de cerca y publicando actualizaciones periódicas en susitio web. Aunque los números han ido en aumento, "la buena noticia es que la viruela del simio es una enfermedad autolimitada y no es tan contagiosa como otros virus", señala Weissenbach.

La Administración de Alimentos y Medicamentos también ha anunciado que pronto llegarán alrededor de un millón de dosis de vacunas más desde Dinamarca.

Si bien nadie puede decir con precisión cuándo terminará la actual ola de infecciones, "los brotes de viruela símica observados en países no endémicos deben contenerse relativamente rápido, particularmente cuando se implementan medidas de mitigación adecuadas".Dice Weissenbach.

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