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¿Deberíamos tomar suplementos de vitaminas y minerales? ¿Son una completa pérdida de dinero? ¿Hacen más daño que bien?Estas son preguntas que se hacen millones de personas en todo el mundo, probablemente porque hay muchos estudios contradictorios.

La respuesta a "¿Debo tomar vitaminas?" no es un simple sí o no, dice Stacey Zawacki, profesora asistente clínica de Sargent College y directora del Sargent Choice Nutrition Center, en la Universidad de Boston.

Zawacki explica que “todo el mundo es único”.Ella dice que el profesional de la salud, generalmente un dietista registrado, necesita averiguar cuáles son las necesidades nutricionales del individuo, sus preferencias alimentarias, objetivos de salud y otros factores.

Más de la mitad de todos los estadounidenses toman suplementos dietéticos: el porcentaje de estadounidenses que tomaron suplementos de vitaminas o minerales aumentó del 40 % en 1994 al 53 % en 2006.

Cuando se le preguntó si ella misma toma suplementos, Zawacki dice que no, pero enfatiza que si los toma o no realmente es irrelevante.Tomar suplementos es una decisión personal basada en el conocimiento de un individuo sobre sus necesidades, su dieta y etapa de la vida.

Las personas que se preguntan si deben tomar suplementos de vitaminas y/o minerales deben consultar con un dietista certificado.La consulta de una hora definitivamente costará mucho menos de lo que la mayoría de las personas gastan en tabletas y cápsulas durante un período de 12 meses.

Los pacientes con presión arterial alta, diabetes y otras enfermedades impulsadas por factores dietéticos bien pueden tener cobertura de seguro de salud para asesoramiento.

Zawacki dice: "Lo que hago como primer paso es preguntar: '¿Qué estás comiendo actualmente?'".A esto le sigue un análisis detallado de la dieta del cliente y la verificación de dónde pueden existir deficiencias.Si se identifica uno, por ejemplo, la ingesta de vitamina E de la persona es inferior a lo recomendado por el Instituto de Medicina, antes de recomendar suplementos de vitamina E, recomendará agregar espinacas, semillas de girasol, almendras y otros alimentos ricos en vitamina E a su dieta

Agregar alimentos con altos nutrientes específicos en lugar de suplementos también proporciona a los pacientes proteínas, fibra y otros nutrientes.No hay tableta o cápsula que contenga todo eso, explicó Zawacki.

Ninguna tableta contiene vitaminas, minerales, fibra, proteína y otros nutrientes esenciales

Algunos alimentos son ricos en una amplia gama de vitaminas y nutrientes

Espinacas: ricas en hierro, potasio, vitaminas A, C, E y K, y magnesio.

Arándanos: estas bayas son un “súper alimento” antioxidante, rico en fitoflavonoides, vitamina C y potasio.Además de reducir el riesgo de cáncer y enfermedades del corazón, también reducen la inflamación.

Patatas dulces: ricas en vitaminas A, B6y C, fibra, potasio, carbohidratos y caroteno (los rosados, amarillos).

Las batatas son ricas en varios nutrientes importantes y fibra

Pescado azul: rico en ácidos grasos omega-3.Los ejemplos incluyen salmón, arenque, sardinas, atún y caballa.Ayudan a la artritis y reducen el riesgo de enfermedades cardíacas, pérdida de memoria y posiblemente algunos de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.Las nueces, las semillas de lino y los huevos fortificados también son ricos en omega-3.

Germen de trigo: parte del trigo que germina y se convierte en una planta; el embrión de la semilla.Desafortunadamente, durante el procesamiento de alimentos cuando se refinan los cereales, el germen y el salvado a menudo se muelen.El germen de trigo es rico en folato (ácido fólico), tiamina, zinc, magnesio, fósforo, alcoholes grasos, ácidos grasos y vitamina E.También es una gran fuente de fibra.

Aguacates: muy ricos en vitaminas B, así como en vitaminas E y K.Los estudios han demostrado que el consumo regular de aguacate puede reducir los niveles de colesterol en la sangre.No evite los aguacates porque tienen un alto contenido de grasas: los aguacates contienen grasas monosaturadas (buenas).

Avena: la avena es rica en vitaminas B, potasio, ácido fólico, fibra y carbohidratos complejos.

Si agrega algunos de estos "súper alimentos" a su dieta diaria, es muy probable que se llene su "brecha de nutrientes", dijo Zawacki.

¿Qué pasa si el estilo de vida, la dieta y otros factores no son suficientes?

Zawacki recomendará suplementos vitamínicos o minerales si el estilo de vida, las preferencias alimentarias, el estado de salud o las alergias del paciente hacen improbable que satisfaga sus necesidades nutricionales solo con la dieta.

El trabajo del dietista es ayudar al paciente a determinar la mejor forma de esa vitamina en particular, a qué hora del día debe tomarse para optimizar la absorción, así como asegurarse de que no haya interacción con ningún medicamento que el paciente pueda estar tomando.

¿Debo tomar un suplemento de todos modos, por si acaso?

Si alguien tiene una dieta buena, bien balanceada y nutritiva, no debería haber necesidad de suplementos multivitamínicos.Primero se deben excluir varios factores, algunas personas necesitan suplementos porque pueden tener problemas para absorber los nutrientes, las mujeres embarazadas necesitan ciertos suplementos, su edad puede ser un factor en algunos casos, algunos pacientes con enfermedades crónicas requieren suplementos.

Las mujeres con riesgo de preeclampsia deben tomar un suplemento dietético que contenga L-arginina y vitaminas antioxidantes a partir de la semana 20 de embarazo.

Si hace mucho ejercicio, participa en deportes de resistencia, como maratones, debe consultar a un profesional de la salud y obtener asesoramiento sobre sus requisitos dietéticos y posiblemente de suplementos.

Algunos científicos dicen que los suplementos no le harán ningún daño y pueden hacerle algún bien.La investigación ha sido contradictoria y confusa para los legos.Investigadores suecos encontraron que tomar multivitamínicos regularmente, a largo plazo, puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Zawacki aconseja:

“Si decide tomar un multivitamínico, elija una marca reconocida (busque un sello de aprobación de ConsumerLab, NSF o United States Pharmacopeia) que no incluya más del 100 % de los nutrientes recomendados para su género y etapa de vida. Pero tenga en cuenta que si obtiene los nutrientes que necesita de su dieta, no hay pruebas sólidas de que los nutrientes adicionales lo ayuden”.

Escrito por Christian Nordqvist

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