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  • Casi medio millón de personas en los Estados Unidos contraen infecciones por Clostridium difficile (C. diff) cada año.
  • Acerca de15,000mueren anualmente a causa de la infección, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.
  • La infección por C. diff puede causar una inflamación potencialmente mortal del colon.
  • Los antibióticos y el trasplante fecal pueden tratar la infección por C. diff.

Tres meses antes de su boda en 2012, Christina Fuhrman fue hospitalizada debido a una fuerte diarrea.

“El día que comencé a sentirme enferma, organicé una despedida de soltera para mi mejor amiga. Estábamos en un viaje en barco y… estaba cansada y yendo mucho al baño. Progresó de… tener frecuentes evacuaciones intestinales grandes hasta que rápidamente me enfermé tanto que estaba diezmando partes de mis intestinos”,Fuhrman le dijo a Healthline.

Durante su primera visita con su médico de atención primaria, le dijeron a Fuhrman que lo más probable era que tuviera un virus que desaparecería en unos pocos días.

Sin embargo, como experimentó un aumento del dolor y una diarrea más frecuente en el transcurso de unas pocas semanas, su médico le recomendó que visitara la sala de emergencias.

En el hospital, recibió un diagnóstico de Clostridium difficile (C. diff), una bacteria que puede causar una inflamación del colon potencialmente mortal.

"C. diff solía ser una enfermedad que afectaba a las personas mayores, por lo que no fue lo primero que pensaron los médicos conmigo. De hecho, en el hospital me hicieron una prueba de cólera antes que C. diff”,dijo Fuhrmann.

Dr.bruce eHirsch, médico asistente y profesor asistente en la división de enfermedades infecciosas de Northwell Health, dice que C. diff es una infección peculiar.

“A diferencia de otras infecciones en las que una bacteria invade el cuerpo y causa inflamación y el cuerpo la combate, y los antibióticos ayudan a eliminarla, la C. diff está contenida dentro del intestino grueso. Se queda dentro del colon y produce toxinas. Esas toxinas causan una inflamación intensa del colon”,Hirsch le dijo a Healthline.

La inflamación causa diarrea severa, lo que pone a la persona en riesgo de deshidratación.

Este fue el caso de Fuhrman.Después de su diagnóstico, estuvo hospitalizada durante 4 días y recibió tratamiento con un antibiótico.Sin embargo, 2 días después de terminar su curso de antibióticos, C. diff regresó.

“Me recetaron antibióticos de vez en cuando durante 7 meses, y tan pronto como los dejaba, volvía con furia”, dijo.

También la pusieron en reposo intestinal durante 5 días a la vez, lo que significaba que no podía comer ni beber agua.Recibió nutrientes y líquidos por vía intravenosa.

“Fui hospitalizado seis veces durante al menos una semana cada vez, y tuve que ir al médico GI para obtener líquidos cuando no estaba en el hospital porque estaba muy deshidratado”.dijo Fuhrmann.

Apenas llegó a su boda y pasó su luna de miel aislada.

“Estaba tan emocionada de casarme y quería sentirme hermosa, pero en lugar de eso estaba teniendo esta cruel y degradante enfermedad. Pasé tanto tiempo en el hospital que tuve que pedir mi velo y aretes de la cama del hospital. Comprar un vestido fue extremadamente difícil porque estaba muy débil”, dijo.

¿Qué causa C. diff?

Si bien C. diff solía estar asociado con hospitales y centros de atención médica, Hirsch dice que los médicos ven cada vez más personas que la adquieren en la comunidad.

“Hay C. diff en el entorno local y parece estar más extendido que en años anteriores”, dijo.

Sin embargo, el hecho de que una persona esté expuesta no significa que desarrollará una infección por C. diff o colitis, dice Jason Tetro, microbiólogo y presentador de "Super Awesome Science Show".

"C. diff puede ser parte de nuestros intestinos durante toda la vida sin causar problemas. Pero si tiene la oportunidad de crecer, como en el caso de baja diversidad, entonces puede tener problemas. Si resulta que el tipo de C. diff también es resistente a los antibióticos, se enfrentará a una lucha larga y dura”,Tetro le dijo a Healthline.

Hirsch está de acuerdo y explica que el equilibrio de bacterias y otros organismos dentro del colon determina si la C. diff causará problemas.

“Si C. diff se expone al colon de una persona que acaba de recibir antibióticos de amplio espectro, las bacterias locales disminuyen notablemente y C. diff puede despegar y producir toxinas y causar infección. Pero si una persona tiene un equilibrio saludable de bacterias, si su microbioma intestinal es saludable y hay bacterias normales presentes, entonces C. diff no tiene la oportunidad [de colonizar]”, dijo.

Fuhrman cree que era susceptible a la infección porque estaba tomando antibióticos que le recetó su dentista.

“Empecé a tener síntomas de C. diff una semana después de tomar los antibióticos después de mi trabajo dental”,dijo Fuhrmann. “Yo era el típico usuario estadounidense de antibióticos. Mi médico me daría un antibiótico por si acaso, y los tomaría”.

Hirsch dice que el antibiótico clindamicina a menudo se prescribe para procedimientos dentales porque es efectivo para matar los gérmenes dentro de la boca que pueden causar infecciones.

“Aunque cualquier antibiótico puede causar C. diff, la clindamicina es uno de los antibióticos que tiene el mayor riesgo de causar C. diff porque daña y mata muchas bacterias saludables importantes, dejando el tracto gastrointestinal inferior abierto a la infestación si está expuesto al germen C. diff,”Hirsch dijo.

Como médico de enfermedades infecciosas, dice que usa antibióticos para tratar a los pacientes a diario y cree que son una herramienta poderosa, pero que también pueden suprimir las bacterias saludables que el cuerpo necesita.

“Es una cuestión de equilibrio ecológico. La constante de administrar un antibiótico solo para estar seguros y asegurarse de que no sea una infección bacteriana grave ya no es un concepto viable, porque dependemos de las bacterias saludables que el cuerpo humano coevolucionó... para estar saludables”.Hirsch dijo.

Como miembro de la junta de la Fundación Peggy Lillis, también trabaja para difundir el mensaje de que, si bien los antibióticos salvan vidas, deben usarse de manera adecuada.

"Mi enfoque de los antibióticos es que se usan solo cuando el beneficio de los antibióticos supera el riesgo, y que se deben usar los antibióticos más enfocados y por el menor tiempo posible".Hirsch dijo.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para C. diff?

Poco después de la boda de Fuhrman, se sometió a un trasplante fecal.Este procedimiento consiste en transferir heces de un donante sano al tracto gastrointestinal de una persona infectada con C. diff.La transferencia de heces repone las bacterias buenas que faltan en el intestino.

Fuhrman dice que el trasplante fecal le permitió recuperarse por completo.

“Repobló mi intestino. Estoy mejor hoy que cuando tomaba esos antibióticos antes de la infección”, dijo.

Si bien Hirsch dice que el tratamiento inicial para C. diff es el antibiótico vancomicina, dice que el trasplante fecal es un tipo de terapia eficaz que generalmente se reserva para personas como Fuhrman que han tenido C. diff recidivante al menos tres veces.

“Aproximadamente del 20 al 25 por ciento de las personas que reciben tratamiento con vancomicina pueden tener C. diff recurrente. En esa circunstancia, las pautas de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América dicen que se use un curso prolongado de vancomicina. Si C. diff ocurre con tres o más recurrencias, eso nos dice que las bacterias saludables no se están recuperando y necesitan apoyo”,Hirsch dijo.

En estas situaciones, dice que el trasplante fecal puede transferir bacterias saludables al tracto gastrointestinal inferior.

¿Se puede eliminar C. diff del medio ambiente?

Una vez que C. diff llega a un entorno, Tetro dice que es difícil de eliminar debido a su capacidad para producir esporas.

“Son difíciles de matar y requieren al menos una solución de lejía al 10 por ciento durante al menos 10 minutos de remojo. Las áreas más comunes para encontrar esporas son el baño y el polvo acumulado en los pisos. Afortunadamente, parece que el riesgo para otras personas disminuye después de unos meses, probablemente debido a una mejor higiene y también al tratamiento de la persona infectada”.Dijo Tetro.

Fuhrman aprendió esto de primera mano cuando su hija de 22 meses, Pearl, enfermó de C. diff.

“Un año después de mi recuperación, di a luz a Pearl. Durante mi [embarazo], blanqueamos nuestra casa y la limpiamos lo mejor que pudimos. No sabemos cómo lo obtuvo, pero lo único que podemos pensar es que lo obtuvo de nuestra casa”.dijo Fuhrmann.

Hirsch dice que Pearl podría haber contraído C. diff desde el principio, pero no se manifestó hasta meses después.

“Cuando nacemos, no tenemos los receptores para las toxinas C. diff, por lo que la colonización por C. diff del tracto gastrointestinal de un bebé es muy común, pero no causa la enfermedad hasta alrededor de los 2 años de edad, cuando la cuerpo desarrolla un receptor… y es capaz de manifestar la colitis”, dijo.

A fines de 2014, Pearl experimentó diarrea frecuente, su cabello dejó de crecer y se puso inusualmente pálida.Después de una serie de diagnósticos erróneos, su madre la llevó a la sala de emergencias, donde recibió un diagnóstico de C. diff.

“Estuvo completamente aislada sin comida ni agua durante 5 días, solo una vía intravenosa, y estaba aterrorizada”.dijo Fuhrmann.

Después de recibir antibióticos y seguir empeorando, el padre de Pearl la llevó a Mayo Clinic, el hospital más cercano que realizaría un trasplante fecal en un niño.

El tratamiento fue exitoso.Hoy, Pearl es una niña próspera y saludable de 6 años.

Difundir la conciencia sobre C. diff y el uso de antibióticos

Fuhrman comenzó un blog y se unió al grupo de apoyo a pacientes Antimicrobial Resistance Fighter Coalition para compartir su historia y educar a otros sobre las superbacterias y el uso de antibióticos.

También viajó a Washington, D.C., para hablar con miembros del Congreso sobre la importancia de las superbacterias y las buenas prácticas de administración.

“Estas superbacterias destruyen vidas y nadie está exento. Mi objetivo como madre es educar a otras madres y cuidadores de personas mayores y jóvenes sobre cómo practicar una buena administración y hablar con sus médicos sobre [si] es necesaria una receta”,dijo Fuhrmann.

Hirsch espera que el público también comprenda que los probióticos y, lo que es más importante, una dieta saludable, pueden ayudar a mantener el intestino sano y equipado para combatir infecciones como la C. diff.

“Hay más de 10.000 tipos diferentes de probióticos en el mercado. Muchos de ellos no son efectivos ni útiles, pero algunos sí lo son”,Hirsch dijo.

Él dice que los alimentos fermentados contienen bacterias saludables y recomienda el producto de leche fermentada kéfir.

“La nutrición es un concepto importante. Se recomienda que obtengamos 28 gramos de fibra por día, pero la mayoría de nosotros no lo hacemos. La fibra es nutrición para nuestras bacterias saludables, y tenemos que alimentarlas [bacterias saludables] para que prosperen. Si ellos prosperan, nosotros prosperamos”.Hirsch dijo.

"Enfatizar una cantidad saludable de fibra en nuestra dieta, particularmente cuando tomamos antibióticos, a veces se pasa por alto", agregó.


Cathy Cassata es una escritora independiente que se especializa en historias sobre salud, salud mental y comportamiento humano.Tiene una habilidad especial para escribir con emoción y conectarse con los lectores de una manera perspicaz y atractiva.Lea más de su trabajo aquí.

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