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Los eventos de verano y las vacaciones pueden afectar los casos de COVID-19 en los próximos meses.Imágenes de Klaus Vedfelt/Getty

Circulan preocupaciones de que Estados Unidos pueda estar en medio de una "quinta ola" de COVID-19, ya que la última variante de Omicron provoca aumentos en los casos desde los niveles relativamente bajos de propagación de la enfermedad observados a principios de esta primavera.

El promedio de 7 días de casos de COVID-19 ha aumentado a más de 80.000.Hace dos meses, el promedio era de menos de 30.000 por día.

Las hospitalizaciones han aumentado a 18.000, un aumento del 50 por ciento con respecto a las 12.000 reportadas hace un mes, pero aún muy por debajo del nivel de 130.000 observado a mediados de enero.

El promedio de 7 días de muertes relacionadas con COVID-19 se mantiene en alrededor de 300, significativamente menos que las 2700 reportadas a principios de febrero.

Sin embargo, el verano se acerca rápidamente y la mayoría de las regiones del país levantan los mandatos de máscara y otras restricciones a medida que las personas preparan sus planes de vacaciones para los próximos meses cálidos.

¿Qué podemos esperar en términos de COVID-19 este verano?

Healthline le preguntó al Dr.Monica Ghandi, profesora de medicina en la Universidad de California en San Francisco, y el Dr.William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee, por sus opiniones.

Healthline: ¿Qué cree que sucederá este verano en términos de casos, hospitalizaciones y muertes por COVID-19?

Gandhi: “La trayectoria de la pandemia en los EE. UU. a menudo lleva semanas de retraso en comparación con el Reino Unido y Europa, donde las variantes parecen llegar primero, por lo que podemos observar esas áreas para tratar de predecir qué sucederá en los EE. UU. este verano. Los casos han aumentado en los EE. UU. debido a la subvariante BA.2.12.1, pero las muertes han seguido disminuyendo.

“Los casos aumentaron considerablemente en el Reino Unido hace aproximadamente 6 semanas, impulsados ​​por BA2 y sus subvariantes (incluida BA.2.12.1), con disminuciones reportadas en las últimas dos semanas. Aunque las hospitalizaciones por COVID-19 aumentaron en el Reino Unido durante su aumento de BA.2 y subvariante, las hospitalizaciones, las admisiones en la UCI y las muertes se mantuvieron relativamente bajas en comparación con aumentos repentinos de casos anteriores, lo que se cree que es el resultado de la alta inmunidad de la población en la región.

“Con EE. UU. unas cuatro semanas por detrás del Reino Unido, es de esperar que nuestro aumento en los casos comience a disminuir a fines de mes. Con casi el 60 por ciento de los adultos en los EE. UU. y el 75 por ciento de los niños que han estado expuestos al virus según un estudio de seroprevalencia de los CDC realizado el 26 de abril de 2022 [y] con 82 de nuestra población mayor de 5 años que han recibido al menos una dosis de la vacuna; y con una trayectoria que probablemente seguirá la del Reino Unido, creo que los casos, las hospitalizaciones y las muertes por COVID-19 este verano se mantendrán bajos”.

Schaffner: “La variante más reciente de Omicron, BA2.12.1, es aún más contagiosa que su padre, por lo que continuará propagándose ampliamente y pronto se convertirá en la variante dominante en los Estados Unidos.

“Omicron y sus variantes tienen la capacidad de infectar incluso a quienes tienen un estado de vacunación al día y a quienes previamente fueron infectados por uno de los virus COVID. Esto, junto con la relajación del distanciamiento social y el uso de máscaras, contribuye a la rápida transmisión del virus en nuestra población. Afortunadamente, la mayoría de los casos resultantes son leves y no requieren hospitalización.

“Como consecuencia de esta contagiosidad, los casos seguirán ocurriendo durante todo el verano. La mayoría serán leves, pero bien podría haber aumentos locales en las hospitalizaciones a medida que este virus contagioso encuentra a quienes no están vacunados o están parcialmente vacunados”.

Healthline: ¿Cuáles serán los principales factores para determinar si habrá una ola significativa de COVID-19 este verano?

Gandhi: “El factor más importante asociado con los casos de COVID y las hospitalizaciones en los condados de EE. UU. durante el aumento de Delta fue la cobertura de vacunación. Durante el aumento de Omicron BA.1 durante el invierno, las tasas de vacunación en una región también estuvieron fuertemente asociadas con las hospitalizaciones por COVID, aunque las hospitalizaciones incidentales por COVID (con un hisopado positivo en una prueba pero ingresado por otra indicación que no es COVID) comprendieron más del 50 por ciento de las hospitalizaciones en regiones altamente vacunadas.

“Cada ola de COVID-19 desencadena la inmunidad de las mucosas en la población y, como era de esperar, la transmisión se ralentiza, por lo que el factor principal de si los casos aumentarán o no este verano será si surge una nueva subvariante con mayor transmisibilidad.

“Cabe destacar que la cantidad de muertes por COVID-19 en todo el mundo (y en los EE. UU.) está en su punto más bajo desde que comenzó el registro de muertes por COVID-19 en marzo de 2020, probablemente debido a una mayor inmunidad a nivel mundial tanto por la vacunación como por Omicron BA.1 onda.

“El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud en Seattle predice que los casos en los EE. UU. alcanzarán su punto máximo a principios de junio y que las muertes seguirán disminuyendo a sus niveles más bajos a nivel mundial y en los EE. UU. para julio de 2022.

Schaffner: "Pensando en el futuro, existe una preocupación aún mayor sobre lo que podría suceder este otoño/invierno cuando se realicen más actividades en el interior y la inmunidad de la vacunación comience a disminuir, lo que brindará más oportunidades para que las variantes altamente contagiosas se propaguen aún más fácilmente y produzcan enfermedad."

Línea de salud: ¿Le preocupa la "fatiga de COVID-19" y cómo las personas parecen estar menos preocupadas por un aumento en los casos?

Schaffner: “Estoy muy preocupado tanto por la 'fatiga de COVID' como por la 'fatiga de vacunas'.

“Las vacunas seguirán siendo fundamentales para mitigar el impacto personal, de atención médica y comunitario de COVID a medida que hacemos la transición a una fase endémica. De hecho, como es probable, se recomendará otra ronda de vacunación con una vacuna COVID actualizada este otoño (junto con la recomendación anual habitual para la vacuna contra la influenza). Requerirá un esfuerzo sustancial para estimular la participación en ese momento.

“Considere, al momento de escribir este artículo, solo alrededor de la mitad de la población elegible ha aprovechado la tercera dosis de la vacuna. Esa dosis es necesaria para asegurar la protección contra enfermedades graves y está disponible amplia y fácilmente y es gratuita”.

Gandhi: “Creo que las personas están respondiendo correctamente a las tasas más bajas de muertes por COVID-19 en todo el mundo y en los EE. UU. desde el comienzo de la pandemia debido al aumento de la inmunidad en la población. La población de los EE. UU. ha hecho una serie de sacrificios en el pasado dos años y ha reconocido que el COVID-19 no es erradicable por sus características virales.

“Tenemos las herramientas para combatir el COVID-19, principalmente vacunas y terapéuticas, llevándonos de la fase de pandemia a la endémica.

“Por lo tanto, a esto no lo llamo fatiga por COVID-19, sino un reconocimiento de que EE. UU. tiene las herramientas para controlar el COVID-19 en términos de enfermedad grave con nuestras vacunas, antivirales orales, profilaxis previa a la exposición con anticuerpos monoclonales (Evusheld) para poblaciones inmunocomprometidas y vigilancia”.

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