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Uno de los estresantes para una familia con una persona con COVID-19 en una unidad de cuidados intensivos es que no pueden visitar al paciente.Cena de Allison/Bloomberg a través de Getty Images
  • Los investigadores dicen que los familiares de personas en unidades de cuidados intensivos (UCI) con COVID-19 enfrentan mayores riesgos de trastorno de estrés postraumático (TEPT), incluso meses después de la admisión de sus seres queridos en el hospital.
  • Los expertos dicen que los familiares de los pacientes de la UCI generalmente enfrentan altos niveles de estrés, pero los peligros para la salud asociados con el COVID-19 agregan un trauma adicional.
  • También señalan que el debate sobre la vacunación, así como el hecho de que los miembros de la familia no puedan visitar la UCI, genera estrés adicional.

Las personas con familiares en la unidad de cuidados intensivos (UCI) de un hospital por COVID-19 muestran signos de trastorno de estrés postraumático (TEPT), según unnuevo estudio.

La investigación, dirigida por el Dr.Timothy Amass, profesor asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado, examinó a las familias de los pacientes en 12 hospitales de Colorado, Washington, Luisiana, Nueva York y Massachusetts.

Los pacientes del estudio ingresaron en una UCI con mayores necesidades de oxígeno y un diagnóstico de COVID-19 entre el 1 de febrero y el 31 de julio de 2020.

Los investigadores evaluaron a 330 familiares de pacientes ingresados ​​en la UCI (excepto en la ciudad de Nueva York, que tenía una muestra aleatoria del 25 por ciento de todos los pacientes ingresados ​​por mes).

Antes de la pandemia, los investigadores dijeron que se estimaba que los síntomas del PTSD ocurrían en aproximadamente el 30 por ciento de los familiares de los pacientes de la UCI.

En el nuevo estudio, se pensó que el 63 por ciento de los miembros de la familia tenían TEPT tres o cuatro meses después de la admisión en la UCI de su ser querido.Los autores del estudio informaron que las mujeres y los miembros de la familia de etnia hispana estaban asociados con un mayor riesgo.Aquellos con puntajes más altos también informaron más desconfianza hacia los médicos.

El estudio concluyó que muchos familiares de personas en UCI con COVID-19 informaron "síntomas significativos de TEPT a los 3 y 6 meses, más de lo que se ha visto en poblaciones prepandémicas".

“Las implicaciones de estos hallazgos sugieren que las restricciones de visitas pueden generar inadvertidamente una crisis de salud pública secundaria a través de una epidemia de trastornos relacionados con el estrés entre los familiares de los pacientes de la UCI”, escribieron los investigadores.

“Además, estos datos pueden tener relevancia más allá de la pandemia de COVID-19 porque muchos miembros de la familia no pueden visitar a sus seres queridos durante una estadía en la UCI debido a otras barreras comunes”, agregaron.

“Se necesita investigación adicional para explorar oportunidades para mejorar las experiencias de los miembros de la familia cuando no pueden estar presentes mientras su ser querido está ingresado en la UCI y para determinar el grado en que estos síntomas persisten y por cuánto tiempo”.

Reacciones a la investigación

Los expertos dicen que las conclusiones del estudio no son sorprendentes, dado el trauma general asociado con la pandemia de COVID-19.

“Los síntomas y signos del PTSD son los mismos independientemente del trauma. Entonces, los síntomas del PTSD seguirían siendo los mismos”.Tomás j.Jameson, director clínico de Ohana Luxury Drug Rehab y terapeuta autorizado en Hawái, le dijo a Healthline.

“Una persona con PTSD podría culparse a sí misma por el trauma”,señaló Jameson. “Entonces, alguien que tiene un ser querido con COVID podría culparse a sí mismo por causar la enfermedad de su ser querido”.

“Creo que la diferencia con la pandemia es que no solo implicó enfermedad y muerte, sino también aislamiento social, cambios de empleo y cambios significativos en la vida cotidiana”.agregó Jameson. “Estas cosas se suman a la angustia psicológica y es más probable que desencadenen síntomas de TEPT”.

La naturaleza de COVID-19 tampoco permite que los seres queridos estén cerca de los pacientes de la UCI, lo que agrega otro nivel de estrés.

“La pequeña diferencia de tener a alguien en la UCI por otras razones se debió a que no podía estar al lado de la cama de la persona, lo desconocido con este 'nuevo virus', los constantes informes de noticias: televisión, radio, redes sociales, gente hablando en trabajo, etc., y tasas de mortalidad significativamente altas, lo que hizo que esto fuera un poco más complejo para las personas”,Tomanika Perry-Witherspoon, trabajadora social clínica en el área de Detroit, le dijo a Healthline.

Las familias también lidian con las emociones relacionadas con las vacunas.

“Dado que la mayoría de las personas en la UCI debido al COVID-19 no están vacunadas, sus familiares pueden tener síntomas específicos y más pronunciados de alteraciones negativas en sus estados de ánimo, como ira, culpa, vergüenza y frustración, ya que las herramientas de mitigación están ampliamente disponibles. para la mayoria de la gente,"Cornelia Gibson, EdD, terapeuta matrimonial y familiar con licencia en Richmond, California, le dijo a Healthline.

“Las personas deben buscar ayuda profesional si alguno de estos síntomas está afectando su funcionamiento diario”.dijo Gibson. “Nadie quiere experimentar un trauma de ningún tipo, pero cuando lo hacen en el caso de COVID-19 y con un ser querido en la UCI, se les puede enseñar a externalizar sus pensamientos y sentimientos escribiendo en un diario, educándose y luego hablar y educar a otros sobre las medidas preventivas para que ellos, o sus seres queridos, no tengan que experimentar este trauma”.

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