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Los investigadores dicen que un metabolismo más bajo, no los niveles de actividad, puede determinar el IMC de una persona.Imágenes de Westend61/Getty
  • Los investigadores dicen que las personas con mediciones de índice de masa corporal (IMC) más bajas no son necesariamente más activas que las personas con números de IMC más altos.
  • Más bien, dicen, las personas con un IMC más bajo tienden a comer menos y tienen tasas de metabolismo más altas.
  • Algunos expertos dicen que el IMC no es una medida precisa de la salud general de una persona.
  • Dicen que una persona con un IMC bajo que también tiene poca masa muscular, por ejemplo, puede no ser tan saludable como alguien con un IMC más alto y una masa muscular más alta.

Anuevo estudiodice que las personas con un índice de masa corporal (IMC) más bajo suelen ser menos activas, pero tienden a comer menos y tienen un metabolismo en reposo más bajo que las personas con un IMC más alto.

Por lo general, un IMC alto se ha utilizado como criterio en los estudios de obesidad.Sin embargo, el nuevo estudio, realizado en China, analiza a las personas con un IMC bajo, quienes, según los investigadores, son considerablemente menos activas que las personas con un IMC en el rango normal.que contrarrestapensamiento previoque las personas con un IMC bajo son más activas.

Los investigadores también encontraron que las personas con un IMC más bajo tienden a comer menos alimentos que las que tienen un IMC normal.

"Esperábamos encontrar que estas personas fueran realmente activas y que tuvieran tasas metabólicas de alta actividad acompañadas de una alta ingesta de alimentos", agregó.John Speakman, PhD, DSc, autor del estudio y profesor de los Institutos de Tecnología Avanzada de Shenzhen en China y la Universidad de Aberdeen en Escocia, en un comunicado.

“Resulta que algo bastante diferente está pasando. Tenían una menor ingesta de alimentos y una menor actividad, así como tasas metabólicas en reposo sorprendentemente más altas de lo esperado relacionadas con niveles elevados de sus hormonas tiroideas”, agregó.

Los investigadores observaron a 173 personas con un IMC normal (rango de 21,5 a 25) y clasificaron a 150 como "de bajo peso saludable", con un IMC inferior a 18,5.Examinaron a las personas con trastornos alimentarios, las personas que intencionalmente comen menos y las personas con VIH o que perdieron peso en los seis meses anteriores debido a una enfermedad o que tomaban medicamentos.

Durante dos semanas, los científicos midieron la ingesta de alimentos y la actividad física.Cuando se comparó con un grupo de control con un IMC normal, los investigadores encontraron que las personas sanas con bajo peso comían un 12 % menos de alimentos y también eran un 23 % menos activas.Los sujetos también tenían tasas metabólicas en reposo más altas, incluido un gasto energético en reposo elevado y una actividad tiroidea elevada.

¿Es el IMC una buena medida?

Algunos expertos le dijeron a Healthline que los hallazgos no fueron sorprendentes, dado que el IMC es un método anticuado para medir la salud general.

“(BMI) se desarrolló a mediados del siglo XIX y se ha utilizado desde entonces con muy pocos cambios”,Trista Best, RD, LD, dietista registrada en Georgia, le dijo a Healthline. “El IMC no brinda una representación precisa del estado de salud de una persona por muchas razones, tanto para hombres como para mujeres”.

“Esto se debe principalmente a que el sistema usa el peso como un factor sin tener en cuenta la fuente del peso o su ubicación en el cuerpo”.Mejor dicho. “El peso de una mujer se soporta principalmente en el pecho y los muslos, lo que no la pone en riesgo inmediato de padecer enfermedades crónicas”.

“Lo mismo ocurre con los hombres y las mujeres que tienen mucho músculo, que en la mayoría de los casos es más pesado que la grasa”,Mejor notado. “Sería mejor utilizar la forma del cuerpo junto con el IMC u otro análisis biométrico como análisis de sangre, fuerza y ​​​​mediciones de presión arterial. Debido a estos conceptos erróneos, es posible que una persona con un IMC bajo en realidad no sea activa o no se considere saludable. Lo mismo es cierto para alguien con un IMC alto. Pueden o no estar en buena forma física”.

Dr.Mir Ali, cirujano bariátrico y director médico del Centro Quirúrgico de Pérdida de Peso MemorialCare en el Centro Médico Orange Coast en California, le dijo a Healthline que el IMC es una medida razonable de la salud, ya que las personas que mantienen un IMC entre 18.5 y 24.9 tienen menos probabilidades de desarrollar problemas de salud debido a peso.

“Sin embargo, el IMC no tiene en cuenta la composición corporal”,dijo Alí. “Por ejemplo, si alguien es muy musculoso, puede tener un IMC más alto, pero eso puede no significar que esté en riesgo de tener problemas de salud”.

“La dieta adecuada y el ejercicio son componentes importantes de un estilo de vida saludable, por lo que nunca deben ignorarse”,Alí agregó. “El estudio en cuestión está analizando un grupo muy selecto de personas en las que el ejercicio jugó un papel menos importante. Dicho esto, la mayor parte del aumento o la pérdida de peso se debe a la dieta”.

“El metabolismo está determinado por una serie de factores: la edad, el sexo, la actividad y la genética juegan un papel”,dijo Alí. “Además del ejercicio, ciertos alimentos como las proteínas, el té verde y los alimentos picantes pueden aumentar la actividad metabólica durante un período breve. Desayunar y no saltarse las comidas puede prevenir una disminución de la tasa metabólica. Dormir bien y beber mucha agua también juegan un papel crucial”.

Otras métricas que se pueden utilizar

Algunos expertos dicen que ya existen mejores formas de evaluar la salud.

“Yo diría que el VO2 máx./tolerancia al ejercicio, los números cardíacos, los niveles de glucosa y la masa magra frente a la masa grasa podrían ser mejores indicadores que solo el IMC”,Dana Ellis Hunnes, PhD, RD, dietista clínica principal en el Centro Médico de UCLA y profesora asistente en la Escuela de Salud Pública Fielding de la Universidad de California en Los Ángeles, le dijo a Healthline.

“Podemos comer más que cualquier ejercicio que hagamos en cuestión de minutos si realmente queremos. Solo coma una hamburguesa con queso, papas fritas y un batido, y habrá comido más de una hora de ejercicio”, dijo. “Entonces, en ese sentido, lo que comemos es más importante que el ejercicio para nuestro peso/IMC. Pero, para la salud cardiovascular en general, el ejercicio es muy importante”.

Jennie Graham, BSc, experta en nutrición y entrenadora personal certificada en Bodycomp Imaging, le dijo a Healthline que "el IMC solo tiene en cuenta el peso y la altura, y no cuentan toda la historia".

“Podemos tener dos personas con el mismo IMC, pero una es mucho más saludable que la otra”,dijo Graham. “Eso se debe a que uno de ellos podría tener solo el 15 por ciento de ese peso en grasa corporal, mientras que el otro tiene el 35 por ciento. O tal vez uno de ellos tiene más grasa visceral que el otro”.

“Lo primero que debe hacer para comenzar o mejorar su estilo de vida saludable es saber dónde se encuentra actualmente. No me refiero solo al número en la báscula, necesitas saber tu composición corporal real”, dijo. “Al conocer su grasa corporal exacta, masa muscular, grasa visceral y densidad ósea, un profesional podrá guiarlo hacia el camino correcto para sus objetivos”.

No todo es cuestión de peso

Tener un peso más bajo puede engañar a las personas haciéndoles creer que están saludables, dice Matt Scarfo, entrenador personal y entrenador de carrera certificado por NASM.

“Tener un peso más ligero significa que es probable que tengas poca masa muscular y menos reservas de energía en las que confiar si quieres estar activo”.Scarfo le dijo a Healthline. “Cuando movemos nuestros cuerpos, nuestros músculos primero buscan nutrientes inmediatamente disponibles como el glucógeno para alimentarlos. Sin embargo, si tiene poca masa muscular o no está activo, es posible que su cuerpo no produzca glucógeno de manera eficiente para alimentar la actividad”.

"En lugar de confiar en el peso o el IMC, que es una relación entre el peso y la altura, para la salud, es mejor observar el estilo de vida para establecer si alguien está verdaderamente saludable".dijo Scarfo. “Por ejemplo, si alguien está activo varias veces a la semana, come una dieta rica en vegetales y proteínas magras, no bebe y no fuma, es probable que sea bastante saludable, incluso si tiene sobrepeso”.

“Esos hábitos pueden ayudarlos a resistir enfermarse, mover sus cuerpos de manera efectiva y resistir lesiones”, agregó. “Centrarse en la evidencia de salud basada en el comportamiento, en lugar de signos físicos como el peso, es a menudo la mejor manera de deducir el bienestar de alguien”.

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