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Los investigadores dijeron que un tratamiento de radiación conocido como braquiterapia podría ser una mejor opción que la cirugía para algunas personas con cáncer de piel.imágenes falsas
  • Una nueva investigación sugiere que un tratamiento no quirúrgico llamado braquiterapia de alta tasa de dosis puede ser una opción para algunas personas con cáncer de piel.
  • Los investigadores dijeron que este tratamiento de radiación podría ser una mejor opción para los adultos mayores y otras personas que podrían tener complicaciones por la cirugía.
  • Algunos expertos encontraron que la evidencia no era convincente y pidieron estudios que comparen la braquiterapia con opciones más tradicionales, como la cirugía.

Una nueva investigación sugiere que los tratamientos no quirúrgicos pueden ser una opción para algunas personas con cáncer de piel.

Algunos expertos, sin embargo, no están tan seguros.

La cirugía para extirpar el tejido canceroso de la piel, así como la congelación u otros métodos de extracción, son las formas más comunes de tratar los cánceres de piel.

La radiación, comúnmente utilizada para otros tipos de cáncer, es menos común para los cánceres en la piel.

La nueva investigación, que se presentó hoy en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte, sugiere que una forma de tratamiento de radiación podría ser una alternativa eficaz a la cirugía para ciertas personas con cáncer de piel.

En particular, dicen los investigadores, las personas mayores con cánceres de piel no melanoma en etapa temprana en la cabeza o el cuello se beneficiarían.

Cómo funciona el tratamiento

Esta radioterapia, llamada braquiterapia de alta tasa de dosis, consiste en aplicar radiación directamente en áreas específicas donde se ha descubierto el cáncer.

Esto significa que la radiación está más dirigida que otras terapias de radiación con menos efectos secundarios potenciales y un tiempo de tratamiento más corto.

Los investigadores observaron los efectos de la braquiterapia en el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas, el primero y el segundo tipo más común de cáncer de piel.

El melanoma representa más muertes porque es más probable que se propague a otras células del cuerpo, pero es menos común que los cánceres no melanoma.

Para la mayoría de los cánceres, la braquiterapia implica la inserción de dispositivos como catéteres para administrar radiación a sitios específicos dentro del cuerpo.

Para el cáncer de piel, significa aplicar la radiación directamente a la superficie de la piel afectada.

Esta aplicación directa sin cortar ni quitar la piel podría convertirla en una opción atractiva para algunas personas, dijeron los investigadores, lo que podría ahorrar tiempo, dinero y complicaciones.

“Para los pacientes de edad avanzada que no sanan tan bien y pueden tener problemas médicos adicionales, la cirugía puede no ser la mejor opción”, dijo el Dr.Ashwatha Narayana, presidente del Departamento de Oncología Radioterápica del Hospital Northern Westchester en Mount Kisco, Nueva York, en un comunicado.

“Si el área afectada es la punta de la nariz, la oreja o el párpado, es posible que se requieran múltiples cirugías e injertos de piel”.

Algunas reservas de los expertos

Los expertos externos que revisaron un resumen de la investigación dijeron que es demasiado pronto para considerar la braquiterapia más ampliamente como una alternativa a la cirugía.

Dr.Desiree Ratner, vocera de laFundación de cáncer de piely profesor de dermatología en el Centro Médico Langone Health de la NYU, señaló que la braquiterapia se usa más comúnmente para otros tipos de cáncer, como el de próstata y el de mama.

“La radiación para el cáncer de piel generalmente se reserva como una terapia de segunda línea en lugar de una terapia de primera línea”,Ratner le dijo a Healthline.

Ella dijo que eso se debe a que aún no se ha probado la eficacia y seguridad de la braquiterapia para los cánceres de piel.

Muchos dermatólogos lo están usando y se comercializa como "una forma fácil e indolora" de tratar estos tipos de cáncer, dijo, "pero sin más información, no lo sabemos".

Narayana anotó en la declaración que la braquiterapia tuvo una tasa de curación del 96 por ciento en personas con carcinoma de células escamosas y del 98 por ciento en personas con carcinoma de células basales.

Pero Ratner anotó que la braquiterapia no se comparó con otro tratamiento, como la cirugía, para determinar la seguridad relativa y la tasa de éxito.

También quería ver qué pasaba con el cáncer de los participantes en el estudio durante un período más largo.La mediana del tiempo de seguimiento en el estudio fue de 2 años, pero Ratner dijo que el seguimiento tradicional sería de 4 años.

“Así que no les está dando a los pacientes suficiente tiempo para desarrollar una recurrencia” del cáncer de piel, dijo. "Así que no hay evidencia a largo plazo del tratamiento del cáncer de piel con braquiterapia de alta tasa de dosis".

Dr.Martín A.A Weinstock, profesor de dermatología y epidemiología en la Universidad de Brown en Rhode Island, le preocupaba que el estudio no usara ensayos aleatorios y que 70 personas no fueran una muestra lo suficientemente grande.

“No está hecho de una manera muy cuidadosa o rigurosa, así que no me impresionó mucho”,Weinstock le dijo a Healthline. “Se puede demostrar que la radioterapia es un tratamiento eficaz, pero generalmente no es el mejor tratamiento”.

Dijo que la braquiterapia tiende a ser más costosa, por lo que solo se usa en casos especiales.

Algunos casos especiales

Pero tanto Weinstock como Ratner dijeron que la braquiterapia podría ser adecuada para algunas personas en algunas situaciones.

“Se puede usar y tiene ventajas en algunos casos para las personas que no pueden tolerar” otros tratamientos, dijo Weinstock.

“Pero los investigadores deben estudiarlo adecuadamente y demostrar que es mejor o peor que otras alternativas. No sería mi primera opción”, dijo.

El tratamiento primario es la cirugía, anotó. “Es lo más común. Y funciona."

Weinstock agregó que las cremas o lociones de quimioterapia contra el cáncer también son tratamientos comunes.

“La gran mayoría de los casos [de carcinoma de células basales] se curan con terapias convencionales”, cirugía o quimioterapias tópicas, dijo.

“Las personas que son expertos en el cáncer y la piel pueden informar a los pacientes sobre las ventajas y desventajas de los tratamientos, incluida la braquiterapia”.

Para alguien con un tumor pequeño o que es realmente adverso a la cirugía, “claro”,dijo Ratner. “Pero no es magia… Ya tenemos tratamientos probados, seguros y rentables”.

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