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La nueva tecnología puede ayudar a diagnosticar el cáncer de pulmón en etapas más tempranas.VÍCTOR TORRES/Stocksy
  • El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos, pero es tratable si se detecta a tiempo.
  • El tratamiento para el cáncer de pulmón puede implicar una combinación de cirugía, quimioterapia e inmunoterapia.
  • Una tecnología recientemente desarrollada puede ayudar a detectar el cáncer a nivel celular, lo que puede ayudar a los médicos a diagnosticar y tratar el cáncer de pulmón antes.

El cáncer de pulmón es elprincipal causa de muerte por cáncer en todo el mundoy eltercero más comúntipo de cáncer en los Estados Unidos.

La enfermedad a menudo es tratable cuando se diagnostica en sus primeras etapas.Por lo tanto, los expertos trabajan constantemente en nuevas formas de detectar el cáncer de pulmón lo antes posible para que las personas puedan recibir un tratamiento oportuno.

Si bien cualquiera puede desarrollar cáncer de pulmón, algunosfactores de riesgocomo fumar y la exposición al humo de segunda mano aumentan el riesgo de una persona.

El tratamiento del cáncer de pulmón dependerá de latipo de cáncer de pulmóny la etapa de la enfermedad cuando se detecta.Los médicos pueden utilizar quimioterapia, cirugía, inmunoterapia y radiación como parte del tratamiento.

Dr.Guillermo Dahut, el director científico de la Sociedad Americana del Cáncer, explicó a Medical News Today:

“El cáncer de pulmón es, con mucho, la principal causa de muerte por cáncer en los EE. UU. Aunque la cantidad de muertes por año está disminuyendo (debido a la disminución del consumo de tabaco, las pruebas de detección por tomografía computarizada y las terapias dirigidas), sigue siendo un problema médico muy grave. Los resultados son mucho mejores si el cáncer de pulmón se detecta antes”.

Dr.Jorge Gómez, un experto médico de la American Lung Association, señaló además a MNT:

“El cáncer de pulmón es una enfermedad que a menudo se puede curar en las primeras etapas, pero se vuelve incurable una vez que [el] cáncer se ha propagado. Es importante diagnosticar el cáncer de pulmón antes de que se propague para aumentar la probabilidad de curación. Iniciativas de detección temprana como C.T. Las pruebas de detección son fundamentales para encontrar cánceres pequeños antes de que se propaguen”.

Detección del cáncer de pulmón a nivel celular

Un recienteestudiarpublicado en Nature Communications se centra en un nuevo método para detectar el cáncer de pulmón a nivel celular, que podría conducir a tratamientos más tempranos y efectivos.

Los investigadores dicen que examinaron un método para detectar el cáncer a un nivel más microscópico que una biopsia típica y un análisis de tejido, específicamente en nódulos de cáncer de pulmón.Su investigación utilizó modelos de ratones, muestras de tejido humano y cultivos celulares.

Los autores del estudio señalaron lo siguiente a MNT:

“Este estudio demostró el potencial de alta precisión diagnóstica cuando se combina un agente de imágenes moleculares dirigido al cáncer con un sistema de endomicroscopía láser confocal basado en aguja en tiempo real para evaluar la malignidad en nódulos pulmonares pequeños y difíciles de diagnosticar”.

Informaron que el método podía diferenciar entre células sanas y células cancerosas a nivel de una sola célula.También descubrieron que podía detectar células cancerosas en tumores de menos de dos centímetros de ancho.

El método de detección es beneficioso para el cáncer de pulmón porque el tejido del cáncer de pulmón a menudo tiene componentes no cancerosos que pueden ocultar la detección.

Los autores del estudio explicaron a MNT lo difícil que es detectar el cáncer de pulmón a través de una biopsia:

“El rendimiento diagnóstico de las biopsias de nódulos pulmonares es intrínsecamente bajo, lo que puede presentar un desafío para que los médicos diferencien entre nódulos benignos y cancerosos…”

Dahut se mostró optimista acerca de este método de detección más efectivo:

"CONNECTICUT. la detección del cáncer de pulmón en pacientes con antecedentes de tabaquismo mejora significativamente los resultados. Sin embargo, las anomalías en la T.C. a menudo son inespecíficos y difíciles de biopsiar. Las técnicas como las descritas en este documento tienen el potencial de mejorar la precisión del diagnóstico y, dado que los resultados se obtienen en tiempo real, reducen la necesidad de realizar más de una biopsia debido a la insuficiencia del material de diagnóstico”.

Limitaciones del estudio y áreas para futuras investigaciones

Mientras demostraban un método de detección de cáncer potencialmente efectivo, los investigadores notaron que su estudio tiene varias limitaciones.

En primer lugar, se deben realizar más pruebas durante las biopsias típicas de los pacientes porque no está claro cómo afectarían los aspectos del cuerpo humano a la eficacia del método.

El método está limitado debido a los componentes de su naturaleza, y el análisis incluyó algunos falsos positivos.

Finalmente, la técnica puede no ser efectiva en todos los tipos de tumores.Los autores del estudio explicaron a MNT áreas potenciales para futuras investigaciones:

“Los estudios adicionales que exploran cómo se pueden usar los agentes dirigidos contra el cáncer para lograr mejores resultados de diagnóstico podrían tener un impacto significativo en la atención del paciente”.

Los investigadores notaron que la tecnología podría utilizarse con otros tipos de detección de cáncer.

Gómez señaló además que el método todavía requiere el uso de C.T. exploraciones, por lo que su importancia se reduce a diferenciar entre tumores cancerosos y no cancerosos:

“Este es un estudio interesante que combina la endomicroscopia láser confocal, un método para visualizar las características de las células antes de extraerlas del órgano, con un tinte que se dirige a ciertas células malignas. Esto mejora la probabilidad de identificar anormalidades encontradas en imágenes tradicionales como benignas o malignas. Si bien esto puede, en el futuro, mejorar nuestra capacidad para tratar el cáncer de pulmón temprano y no tratar los nódulos benignos, no ayuda a encontrar los cánceres antes. Los nódulos pulmonares que serían estudiados por este método todavía deben ser encontrados a través de TAC tradicional. cribado, el método más importante de detección temprana del cáncer de pulmón”.

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