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  • Los investigadores descubrieron que las mujeres embarazadas están expuestas a varias sustancias químicas potencialmente dañinas de los plásticos, pesticidas y otras fuentes.
  • Las mujeres embarazadas pueden estar expuestas a productos químicos en los alimentos, el agua, el aire, el polvo y los productos para el cuidado personal.

Según el estudio más grande de este tipo, un grupo muy diverso de mujeres embarazadas en los Estados Unidos estuvo expuesto a una serie de sustancias químicas potencialmente dañinas de plásticos, pesticidas y otras fuentes.

Algunos químicos reemplazaron a otros que están prohibidos o están siendo eliminados debido a su potencial toxicidad.Muchas personas en el estudio estuvieron expuestas a insecticidas neonicotinoides, que también están implicados en ladisminución de las poblaciones de abejas.

Las personas embarazadas pueden estar expuestas a sustancias químicas en los alimentos, el agua, el aire, el polvo y mediante el uso de productos de cuidado personal y otros productos de consumo.Muchas de estas sustancias químicas pueden pasar al feto en desarrollo.

"Este estudio ayuda a identificar aún más a qué químicos específicos, y a cuántos, están expuestos los humanos", dijo el autor del estudio, John Meeker, ScD, profesor de ciencias de la salud ambiental y salud pública mundial en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan.

Dijo que esta información podría centrar los esfuerzos de investigación en los productos químicos a los que las mujeres embarazadas están más expuestas.Esto incluye obtener una mejor comprensión de los efectos negativos para la salud de los productos químicos y cómo las personas están expuestas a ellos.

Es importante tener en cuenta que no todas las personas a las que se les asigna una mujer al nacer se identifican con la etiqueta "mujer".Si bien nuestro objetivo es crear contenido que incluya y refleje la diversidad de nuestros lectores, la especificidad es clave al informar sobre los participantes de la investigación y los hallazgos clínicos.El estudio al que se hace referencia en este artículo no incluyó datos sobre participantes transgénero, no binarios, de género no conforme, genderqueer, agénero o sin género.

Los investigadores miden la exposición química de las mujeres

El estudio incluyó a 171 mujeres embarazadas de cinco estados (California, Georgia, Illinois, New Hampshire, Nueva York) y Puerto Rico.Alrededor del 60 por ciento del grupo identificado como negro o hispano, alrededor del 34 por ciento eran blancos no hispanos.

Las mujeres participaban en elInstitutos Nacionales de Salud Influencias ambientales en los resultados de salud infantil (ECHO)programa.

El estudio fue publicado el 10 de mayo en la revista Environmental Science & Technology.

Las muestras de orina recolectadas entre 2017 y 2020 se utilizaron para medir la exposición de las mujeres a 103 productos químicos de pesticidas y plásticos, incluidos productos químicos de reemplazo para BPA y ftalatos.

Las muestras de orina recolectadas entre 2017 y 2020 se utilizaron para medir la exposición de las mujeres a 89 analitos o sustancias químicas que representan 103 sustancias químicas.Estos incluyeron productos químicos de pesticidas y plásticos y productos químicos de reemplazo para BPA y ftalatos.

Los investigadores buscaron ciertos biomarcadores de esas sustancias químicas en la orina, ya sea las sustancias químicas mismas o los productos que se producen cuando las sustancias químicas se descomponen en el cuerpo.

Más del 80 por ciento de esos biomarcadores se detectaron en al menos una mujer en el estudio.Además, el 40 por ciento se encontró en más de la mitad de las mujeres.

Barbara Cohn, PhD, MPH, investigadora y directora de Estudios de Desarrollo y Salud Infantil del Instituto de Salud Pública, dijo que esta es la "evaluación más completa de las exposiciones químicas en mujeres embarazadas".

Es importante destacar que dijo que los investigadores centraron sus esfuerzos en los productos químicos que tienen más probabilidades de ser potencialmente dañinos.

“Esta no es una lista aleatoria de productos químicos, sino una lista específica donde la preocupación se basa en la ciencia legítima”, dijo, incluido el trabajo realizado en ciencia de la población, epidemiología, toxicología experimental, ciencia ambiental e ingeniería.

Por ejemplo, un grupo de analitos que los investigadores investigaron fueron los ftalatos y las alternativas a los ftalatos.Estos productos químicos hacen que los plásticos sean más duraderos y se pueden encontrar en pisos de vinilo y productos de cuidado personal como jabones y champús.Se ha descubierto que los ftalatos afectan la salud reproductiva de los animales, y sus efectos, en dosis bajas, sobre la salud humana no se conocen por completo, según elCentros de Control y Prevención de Enfermedades.

Algunos de los biomarcadores que se encontraron en la mayoría de las mujeres no se controlan actualmente como parte delEncuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES), un estudio a largo plazo sobre la salud de adultos y niños en los Estados Unidos.

De hecho, la gran mayoría de los miles de productos químicos utilizados en el país no son monitoreados por NHANES.Esto incluye productos químicos sospechosos de ser tóxicos y reemplazos de productos químicos que se están eliminando.

“Cuando esta [falta de monitoreo] se combina con la postura actual en este país, que tiende a ser 'inocente hasta que se demuestre su culpabilidad' cuando se trata de regular las sustancias químicas, da como resultado la sobreexposición potencial a muchas sustancias químicas que podrían ser dañinas, dijo Meeker.

Cohn estuvo de acuerdo y dijo: “Si no mide las sustancias químicas tóxicas en los humanos, no puede saber el alcance de su presencia. … La ignorancia es una política pública peligrosa”.

Ciertos grupos enfrentan exposiciones químicas más altas

La exposición química es una preocupación para cualquiera, pero especialmente para las personas embarazadas y el feto en desarrollo.

"Las mujeres embarazadas son vulnerables durante los cambios dramáticos que acompañan al embarazo", dijo Cohn, pero "también están cargando a la generación futura durante una ventana altamente vulnerable de susceptibilidad a las exposiciones tóxicas".

En el nuevo estudio, las mujeres negras e hispanas tenían concentraciones más altas de sustancias químicas potencialmente dañinas, al igual que las mujeres con un nivel educativo más bajo y las que eran solteras o habían estado expuestas al tabaco.

En particular, las mujeres hispanas tenían niveles más altos de exposición a parabenos, que se usan comúnmente como conservantes en productos cosméticos, y ftalatos y bisfenoles, que se usan en plásticos.

Esta y otras investigaciones muestran “que existen disparidades importantes en la exposición a sustancias químicas”, dijo Meeker, “que muy bien pueden contribuir a las disparidades conocidas en los resultados adversos del embarazo y el desarrollo infantil”.

Cohn dijo que es fundamental que estudios como este incluyan un grupo diverso de participantes para comprender si ciertos grupos se ven más afectados por la exposición química.

“Existe evidencia de que la exposición a sustancias químicas tóxicas durante el embarazo puede tener consecuencias para la salud de por vida de las madres, sus hijos y las generaciones venideras”, dijo.

Cohn ha pasado décadas investigando los efectos en la salud de las sustancias químicas tóxicas durante el embarazo para las madres, sus hijos y sus nietas.

“En particular, las nietas de mujeres que estuvieron expuestas al [pesticida prohibido] DDT durante el embarazo corren el riesgo de sufrir importantes amenazas para la salud, [incluidas] tasas más altas de obesidad y períodos menstruales que comienzan antes de los 11 años”, dijo.

Esto puede aumentar el riesgo de cáncer de mama, presión arterial alta, diabetes y otras enfermedades de las nietas, agregó.DDT ha sidoprohibidopara uso en los EE. UU. desde 1972.

Se necesitan políticas públicas y promoción para abordar los riesgos

Meeker dijo que hay algunas cosas que las mujeres pueden hacer para reducir el riesgo de sobreexposición a las sustancias químicas durante el embarazo.

Esto incluye limitar su uso de productos para el cuidado personal y otros productos que contengan químicos potencialmente dañinos y limitar su uso o exposición a pesticidas.

“Sin embargo, debemos tener cuidado de reconocer que muchas de estas estrategias pueden no ser igualmente accesibles para todas las mujeres, lo que puede aumentar aún más las disparidades en la exposición y la salud adversa”, dijo.

Esto hace que sea importante dejar de esperar que las personas sean las únicas responsables de reducir sus propios riesgos de los productos químicos.

“Si bien las personas pueden tomar algunas decisiones para reducir sus exposiciones, muchas exposiciones no están bajo su control y solo pueden abordarse mediante políticas públicas y también esfuerzos de defensa de los consumidores”, dijo Cohn.

También dijo que debido a que las personas están expuestas a una amplia gama de productos químicos en diferentes niveles, no es práctico esperar que la ciencia pueda conocer los daños exactos de los productos químicos y qué niveles son peligrosos.

Pero esto no significa que no debamos tomar medidas para proteger la salud de las personas.

“La evidencia aquí parece respaldar el concepto de precaución, lo que significa que las personas, la industria y nuestra sociedad podrían comprometerse a reducir estas exposiciones incluso antes de que el daño pueda documentarse por completo o comprenderse por completo”, dijo Cohn.

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