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Las nuevas pautas recomiendan la detección del autismo a partir de los 9 meses de edad.imágenes falsas
  • Las nuevas pautas de la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan la detección del trastorno del espectro autista a las edades de 9 meses, 18 meses y 24 meses.
  • La organización recomienda tratamientos de intervención basados ​​en la evidencia lo antes posible.
  • Los expertos dicen que brindar terapias para el autismo a una edad temprana produce el mejor resultado para los niños con la afección.

Las tasas de diagnóstico de trastornos del espectro autista se han disparado en los Estados Unidos desde 2000, de 1 en 150 en 2000 a 1 en 59 en la actualidad, según elCentros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Eso se debe en gran parte a que los médicos han mejorado en reconocer y diagnosticar el trastorno del espectro autista.

Con ese conocimiento también ha llegado una mejor comprensión de cómo ayudar a las personas autistas a vivir una vida plena en sus comunidades.

Esa asistencia debe comenzar a una edad temprana, afirma la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) en un informe actualizado sobre cómo los médicos deben evaluar y asesorar a las familias de niños con autismo.

El informe, que se publicó hoy en la revista Pediatrics, es el primer informe actualizado de la AAP sobre las recomendaciones para el autismo desde 2007.

Estas son algunas de sus recomendaciones clave:

  • Exámenes de desarrollo y comportamiento en las visitas de los 9, 18 y 30 meses, así como exámenes estandarizados de niños para el trastorno del espectro autista a los 18 y 24 meses de edad.
  • Ayudar a los niños con trastorno del espectro autista a acceder a una atención holística basada en evidencia que aborde las necesidades sociales, académicas y conductuales, incluida la atención de la salud mental.
  • Ayude a las familias y los jóvenes a desarrollar un plan de transición a la edad adulta.
  • Educar tanto a las personas como a las familias sobre por qué funcionan estas intervenciones y conectar a estas familias con organizaciones y recursos de apoyo.

“Sabemos que cuanto antes podamos comenzar las terapias para los niños que muestran signos de retrasos en el desarrollo, mayor será la probabilidad de obtener resultados positivos”, dijo el Dr.susana lHyman, profesor del departamento de pediatría del Centro Médico de la Universidad de Rochester en Nueva York y autor principal del estudio que escribió sobre la investigación en colaboración con el Consejo de Niños con Discapacidades de la AAP y la Sección de Pediatría Conductual y del Desarrollo de la AAP.

Centrarse en las condiciones concurrentes

Uno de los elementos que destaca el informe actualizado es una mayor comprensión médica de los tipos de condiciones concurrentes que normalmente ocurren junto con un diagnóstico de autismo.

Las discapacidades intelectuales, los trastornos del lenguaje, el TDAH, la ansiedad, los problemas para comer y dormir, los síntomas gastrointestinales y las convulsiones son solo algunas de las condiciones concurrentes comunes, según el informe.

De estas, 4 de cada 10 personas con trastorno del espectro autista tienen algún tipo de discapacidad intelectual y hasta 6 de cada 10 tienen trastornos de ansiedad.

Beneficios de la intervención temprana

“No hay razón para esperar un diagnóstico de autismo antes de comenzar algunos servicios, como terapias del habla o conductuales”,Hyman le dijo a Healthline. “Las intervenciones funcionan mejor cuando son tempranas, cuando son intensas y cuando involucran a la familia”.

Allison Bruning, directora de Academic Warriors, una escuela en línea para estudiantes autistas, superdotados y con necesidades especiales, está de acuerdo.

“Obtener un diagnóstico de autismo puede ser difícil para muchas familias”, dijo a Healthline. “Debido a que es un trastorno del espectro, no todos los niños mostrarán los mismos síntomas, y el grado de los síntomas puede variar de un niño a otro”.

La propia Bruning recibió un diagnóstico de trastorno del espectro autista más adelante en su vida.

“Luché cuando era niño para hacer relaciones sociales. Muchas veces, cuando me colocaba en una situación social, me esforzaba demasiado por hacer amigos”, dijo. “También me cuesta leer las expresiones faciales y saber cuándo alguien me dice algo que es una broma o una mentira”.

La intervención temprana habría ayudado.

"El diagnóstico y la intervención tempranos son fundamentales para maximizar las ganancias de habilidades a largo plazo y cerrar las brechas entre un niño que recibe un diagnóstico y un compañero de la misma edad", dijo Chris King, BCBA, gerente clínico y analista de comportamiento certificado por la junta en la Universidad de Eastern Michigan. Centro Colaborativo de Autismo.

“Cuando el diagnóstico y el tratamiento ocurren más tarde en la infancia, más tiempo ha tenido el niño que usar medios menos preferidos para satisfacer sus necesidades, como comportamientos agresivos”,King le dijo a Healthline. “La detección temprana les permite a los proveedores de terapia la capacidad de enseñar habilidades a un niño de una manera socialmente más apropiada o funcional”.

Otro aspecto que es de vital importancia es recibir atención específica para el trastorno del espectro autista, dice Diana L.Robins, PhD, directora de A.J.Drexel Autism Institute de la Universidad de Drexel en Filadelfia.

"Aunque el informe de la AAP señala con precisión que muchas agencias de intervención temprana no requieren un diagnóstico para comenzar el tratamiento, la mayoría de las veces los servicios que se ofrecen antes de un diagnóstico de autismo son de baja intensidad y no son específicos para el autismo".Robins le dijo a Healthline.

“La investigación no ha demostrado que la intervención general de baja intensidad (por ejemplo, la terapia del habla) afecte los resultados de los niños con un trastorno del espectro autista. Por lo tanto, es de suma importancia identificar a los niños con autismo lo más jóvenes posible, para comenzar antes el tratamiento del autismo”, dijo.

Obstáculos a superar

Recomendar cuidado es una cosa.Acceder a él y poder pagarlo es otra, informaron los autores del estudio.

“Las comunidades deben crear servicios para promover las habilidades sociales apropiadas para el trabajo y la educación postsecundaria, el acceso a servicios médicos y de salud conductual apropiados, el desarrollo de habilidades laborales y las oportunidades de ocio de la comunidad”, escribieron los autores.

Además, "los pediatras deben involucrarse con las familias y los jóvenes para planificar una transición a la atención médica y de salud conductual para adultos", dijeron los investigadores.

“Es necesario que haya terapias más equitativas y asequibles para todas las familias, desde el momento del diagnóstico hasta el empleo y la vida adulta”.dijo Hyman en un comunicado de prensa de la AAP. “Todos los niños merecen opciones y esperanza de vidas productivas y satisfactorias”.

Mientras tanto, las familias pueden obtener recursos para niños (y adultos jóvenes) con condiciones de desarrollo a través de la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA).

“Una vez que a los niños se les diagnostica autismo (y en algunas regiones incluso se acepta un diagnóstico provisional basado en la detección), los padres deben solicitar una intervención conductual intensiva, proporcionada por terapeutas capacitados en el tratamiento del autismo”.dijo Robins.

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