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Lavarse las manos regularmente puede ayudar a prevenir la propagación de bacterias en esta temporada navideña.imágenes falsas
  • Las vacaciones significan la llegada de amigos y familiares.Pero un nuevo estudio encuentra que las bacterias peligrosas pueden propagarse ampliamente en el hogar.
  • MRSA y otras bacterias se pueden encontrar en múltiples superficies en el hogar, según un nuevo estudio.
  • Esto es lo que puede hacer para protegerse.

La temporada navideña está en pleno apogeo y, para muchas personas, eso significa viajes, visitas y un descanso de la rutina habitual.

Pasar tiempo con sus seres queridos puede tener muchos beneficios potenciales para su bienestar.Pero también puede exponerlo a virus y bacterias que podrían estar transportando.

Una vez que esos patógenos se introducen en su hogar, pueden propagarse de un miembro del hogar a otro.Según una nueva investigación publicada en The Lancet Infectious Diseases, algunos patógenos pueden incluso transmitirse a través de superficies domésticas contaminadas.

Bacterias peligrosas en el hogar.

Cuando los autores del nuevo estudio rastrearon la transmisión doméstica de Staphylococcus aureus (S. aureus), encontraron que casi las tres cuartas partes de las personas dieron positivo en al menos una cepa de la bacteria estafilococo en el transcurso de un año.Casi la mitad de las personas portaban S. aureus resistente a la meticilina (MRSA), un tipo de estafilococo que es resistente a muchos antibióticos.

Los autores del estudio también encontraron que S. aureus estaba presente en las superficies de los hogares en el 91 por ciento de los hogares.MRSA, en particular, se encontró en superficies en el 69 por ciento de los hogares.

“El entorno doméstico juega un papel clave en la transmisión de MRSA en el entorno comunitario”,Dr.Stephanie A.Fritz, profesor asociado de pediatría en la división de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Washington, en un comunicado de prensa.

"Esto sugiere que los intentos agresivos de eliminar el MRSA de las superficies del hogar pueden reducir significativamente la cantidad de MRSA infecciosos que estamos viendo ahora", agregó.

S. aureus está presente en la piel de muchas personas y, por lo general, no causa problemas graves.Pero si estas bacterias ingresan al cuerpo, pueden causar infecciones potencialmente mortales.

Seguimiento de bacterias en los hogares.

Para llevar a cabo su investigación, los autores del nuevo estudio investigaron los hogares de 150 niños que habían sido tratados por infecciones de MRSA en el área metropolitana de St.Louis, Misuri, entre 2012 y 2015.

Visitaron la casa de cada niño cinco veces en el transcurso de un año.

Durante cada visita domiciliaria, recolectaron muestras de hisopos de los niños y otros miembros de sus hogares, incluido un total de 692 personas, más 154 gatos y perros.

También limpiaron superficies domésticas, como manijas de puertas, grifos de fregaderos, encimeras, sábanas, toallas de baño, interruptores de luz, teléfonos y controladores de televisión y videojuegos.

Encontraron 3.819 muestras de bacterias S. aureus en total.Usando análisis moleculares, identificaron la cepa específica de cada muestra y rastrearon su transmisión en toda la casa.

"Al analizarlo, pudimos determinar diferentes factores de riesgo sobre cómo el germen del estafilococo ingresa a la casa y luego, una vez allí, cómo se propaga".dijo Fitz.

Descubrieron que aproximadamente la mitad de las personas que dieron positivo para S. aureus adquirieron la bacteria de alguien o algo más en su hogar.

La importancia del lavado de manos

Para identificar los factores que podrían promover o limitar la propagación de la bacteria estafilococo, el equipo de Fitz pidió a los participantes que completaran un cuestionario sobre su higiene y hábitos personales.

Descubrieron que las personas que se lavaban las manos con frecuencia con jabón o desinfectante para manos tenían menos probabilidades que otras de llevar estafilococos a sus hogares.

Ducharse en lugar de bañarse, cepillarse los dientes al menos dos veces al día y usar jabón líquido antibacteriano para manos también pareció tener efectos protectores.

La transmisión doméstica de la bacteria estafilococo fue más común en casas alquiladas y abarrotadas, casas desordenadas y casas donde las personas compartían dormitorios, camas, toallas o artículos de higiene.

Cómo mantenerse saludable durante las vacaciones

Las investigaciones sugieren que las infecciones por estafilococos pueden ser más comunes durante los meses cálidos del año.

Sin embargo, muchas otras infecciones son comunes en invierno, incluida la gripe.

“Es bien sabido que las infecciones respiratorias, en particular la influenza, se propagan muy abundantemente durante la temporada navideña, en parte debido a todos los viajes que hacemos”.Dr.William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, le dijo a Healthline.

Lavarse las manos regularmente también puede ayudar a detener la propagación de la gripe y otras enfermedades contagiosas, continuó Schaffner.No compartir artículos de higiene personal también es importante.

“Entonces, lo primero que diría es, si no se ha vacunado contra la influenza, corra, no camine, y vacúnese hoy”, aconsejó.

Otra estrategia para mantenerse saludable es limitar la cantidad de tiempo que pasa con personas enfermas.Si usted es el que está indispuesto, trate de mantener una distancia segura de los demás, en particular de los bebés, los adultos mayores y las personas que tienen problemas de salud que debilitan su sistema inmunológico.

Practicar estas estrategias podría ayudarlo a lograr un equilibrio saludable entre limitar la propagación de enfermedades y disfrutar de la temporada navideña.

"Creo en vacunarme contra la gripe, creo en lavarme las manos, creo en estar más alerta con las personas que pueden tener un sistema inmunológico debilitado".Dr.Bruce Hirsch, especialista en enfermedades infecciosas de Northwell Health, le dijo a Healthline.

“Creo que los beneficios para la salud de estar juntos, de abrazar y amar a los miembros de la familia también son muy importantes”, continuó. “Y no debemos perder de vista eso, incluso mientras evaluamos algunos de los riesgos para la salud”.

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