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El medallista de oro olímpico comparte cómo la terapia lo ayudó a aprender a aceptar su depresión y ansiedad, colocándolo en el camino correcto para mejorar su salud mental.

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No puedo esperar tener todas las respuestas hoy, pero también tengo que perdonarme a mí mismo porque todavía estoy aprendiendo y, a veces, eso es difícil”, dice Michael Phelps sobre su viaje de salud mental.Fotografía cortesía de Lee Seidenberg para Talkspace

Todos los días, Michael Phelps hace ejercicio en el gimnasio de su casa.Y el atleta olímpico estadounidense más condecorado de todos los tiempos también trabaja diariamente en su salud mental.

“A lo largo de mi carrera, tuve un equipo de personas a mi alrededor que estaban prestando atención a mi salud física. Si necesitaba volverme más fuerte, había 10 personas que buscaban formas de hacerlo. Pero mentalmente ese no era el caso.Phelps le dijo a Healthline.

Después de vivir con depresión, ansiedad y pensamientos suicidas durante años, comenzó a priorizar poner el mismo énfasis en su salud física y mental.

En 2004, después de ganar seis medallas de oro y dos de bronce en los Juegos Olímpicos de Atenas, Phelps dijo que sintió "depresión post-olímpica" por primera vez.

“[Tú] trabajas tan duro durante cuatro años para llegar a ese punto, y luego es como si estuvieras… en la cima de la montaña, estás como ¿qué diablos se supone que debo hacer? ¿Dónde se supone que debo ir? ¿Quién soy?" él dijo.

Se tomó un breve descanso, pero volvió a entrenar poco después de que terminaran los Juegos Olímpicos de 2004 y luego compitió en los Juegos Olímpicos de 2008 y 2012.

“[Yo] compartimenté esos sentimientos y, efectivamente, con el tiempo, decidieron reaparecer cuando quisieran hasta que pude comprender mejor quién soy y cómo trabajo y por qué y cómo soy”, dijo Phelps.

Sin embargo, su impulso hacia la autorreflexión y la autoconciencia no se produjo hasta 2014, cuando recibió su segundo DUI.

“Sentí que ya no quería estar vivo y sentí que estaba causando mucho estrés y problemas a otras personas a mi alrededor, así que pensé que lo mejor que podía hacer era irme”, dijo. explicado.

En lo más profundo de su depresión, Phelps se quedó en su habitación durante varios días, contemplando qué hacer a continuación.

“Entonces decidí que era hora de dar un paso para tratar de encontrar una ruta diferente, un camino diferente”, dijo.

recurriendo a la terapia

En 2014, Phelps se registró en un centro de tratamiento para pacientes hospitalizados, donde pasó 45 días.

“Tan pronto como salí, continué con la terapia que tenía en mi centro de tratamiento. Para mí, cuando comencé fue un poco extraño, un poco aterrador, algo nuevo y realmente no sabía qué esperar, y supongo que ahí fue donde se coló la vulnerabilidad por primera vez”.dijo Phelps.

Cuando salió de la instalación, comenzó a sentirse mentalmente bien.

“Empecé a sentirme como una persona… Supongo que podía amarme a mí mismo y gustarme de quien veía. Creo que durante mucho tiempo me vi a mí mismo como un nadador y no como un ser humano, por lo que poder aprender más sobre mí, cómo trabajaba, por qué trabajo de esa manera a través del tratamiento y desempacando toda la basura adicional que tenía dentro. yo”, dijo.

Erica Wickett, psicoterapeuta de BetterMynd, dijo que la ayuda profesional es vital para las personas que luchan contra la depresión, la ansiedad y los pensamientos suicidas.

“A menudo, cuando me reúno con clientes que luchan con estos problemas, llegan a un punto crítico en el que sienten que sus vidas ya no tienen sentido para ellos. Este sentimiento puede ser increíblemente aislante y, a menudo, existe la necesidad de ayuda fuera de sus sistemas de apoyo existentes para ayudarlos a encontrar el sentido de las cosas nuevamente”, dijo a Healthline.

Los espacios terapéuticos ofrecen la oportunidad de explorar de forma segura los sentimientos en un entorno compasivo y empoderador que fomenta la autocompasión y la comprensión, agregó Wickett.

Si bien la terapia le dio a Phelps una comprensión de sí mismo y herramientas para lidiar con su salud mental, dijo que es un viaje continuo para mantenerse mentalmente bien.

“Mi depresión y mi ansiedad nunca van a desaparecer. Nunca podré chasquear los dedos y decir 'Vete'. Déjame en paz’. Me hace. Es parte de mi. Siempre va a ser parte de mí”, dijo.

Deborah Serani, PsyD, psicóloga y profesora de psicología en la Universidad de Adelphi, dijo que las condiciones graves de salud mental como la depresión y la ansiedad no se pueden eliminar o reducir con cambios casuales en el estilo de vida.

“La salud mental [no] es solo un estado mental que uno puede elegir. La depresión y la ansiedad son enfermedades neurobiológicas que requieren evaluación profesional, tratamiento específico y manejo crónico”, dijo a Healthline.

Phelps señaló que el manejo de su salud mental requiere flexibilidad.Comparó volverse lo más mentalmente fuerte posible con convertirse en el mejor nadador posible.

“A lo largo de mi carrera, no hubo un plan para ganar ocho medallas de oro; fue una especie de prueba y error que tuvimos que encontrar una manera de llegar allí. Entonces, por [mi salud mental]… no puedo esperar tener todas las respuestas hoy, pero también tengo que perdonarme a mí mismo porque todavía estoy aprendiendo y, a veces, eso es difícil”, dijo. “[I] quiero ser tan perfecto y quiero aprender lo más rápido que pueda, pero a veces, eso no es posible”.

Si bien se apoya en la terapia, el ejercicio y las medidas de cuidado personal, como escribir un diario, acepta que lo que funciona hoy podría no funcionar mañana.

“Estoy en constante aprendizaje. Estoy en constante crecimiento”, dijo.

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“Mi depresión y mi ansiedad nunca van a desaparecer. Nunca podré chasquear los dedos y decir 'Vete'. Déjame en paz’. Me hace. Es parte de mi. Siempre será parte de mí”, dice Phelps sobre aprender a lidiar mejor con su salud mental.Fotografía cortesía de Lee Seidenberg para Talkspace

Borrando el estigma

Como atleta olímpico de renombre mundial, Phelps está creando conciencia sobre la salud mental en todo el mundo.Como hombre, también está rompiendo barreras únicas.

“Puedo hablar desde la perspectiva de un atleta de ser un hombre y un atleta. Si tuviera que hablar durante mi carrera, sentiría que sería una señal de debilidad... y les estamos dando a nuestros competidores esa ventaja, y en los deportes o básicamente en la batalla, es como si no pudieras dar tu competidores esa ventaja”, dijo.

Aunque cree que el estigma sigue ahí, cree que la pandemia ha ayudado a normalizar la conversación.

“Creo que [el estigma] está disminuyendo un poco y para mí es increíble ver eso. Es increíble ver a la gente hablar sobre su propio viaje a su manera y compartir sus propias historias”.dijo Phelps.

Según la Kaiser Family Foundation, la ansiedad y la depresión se han más que triplicado entre los estadounidenses durante la pandemia.

Como los estudios muestran que la aparición de COVID-19 y las consecuencias de vivir una pandemia han tenido una reducción inesperada del estigma en lo que respecta a las enfermedades mentales, Serani dijo que lo más interesante es que la generación más joven de adolescentes está impulsando el impulso para reducir el estigma de la enfermedad mental.

“Los adolescentes y adultos jóvenes lideran las estadísticas en el alcance de la terapia de salud mental durante COVID. También están hablando sobre terapia, salud mental y estigma entre ellos en las escuelas y ampliamente en las redes sociales”, dijo.

Si bien esto puede ser un lado positivo de la pandemia, Lauren Amigo, terapeuta de arte con licencia en BetterMynd, dijo que el enfoque de la pandemia se mantuvo en la salud física.Señaló los numerosos volantes, correos electrónicos, entrevistas de noticias y artículos sobre cómo mantenerse físicamente saludable frente al COVID-19.

“[Pero] no puedo recordar ni una fracción de eso enfocada en mantenerse mentalmente saludable. [Aunque] estoy agradecido de que esto haya provocado una conversación más amplia sobre el bienestar de la salud mental, creo que se podría haber hecho más ".Amigo le dijo a Healthline.

Phelps planea hacer más.

Actualmente, se asoció con Talkspace para lanzar la campaña Permission Slip, que tiene como objetivo inspirar a las personas a darse a sí mismas una simbólica "nota de permiso de salud mental" y tomar medidas para su propio bienestar mental.

“Mira por lo que hemos pasado estos últimos dos, más de dos años. Cuando miré [esta campaña] por primera vez, pensé que necesitaba darme un descanso porque me estreso tratando de que todo sea lo más perfecto posible y, en realidad, no es posible”, dijo. “Es tan poderoso ver algo como esto porque nos da la oportunidad de expresarnos de una manera segura”.

Desde que Phelps se asoció con Talkspace en 2018, dijo que su principal misión ha sido crear conciencia sobre la salud mental y hacer saber a otros que hay esperanza de curación.

“Odio ver que la tasa de suicidios aumenta cada vez más. Odio abrir las noticias y ver a alguien [morir por suicidio]... porque sé lo que se siente al no querer estar vivo”, dijo Phelps. “[Y] también sé… hay luz al final del túnel”.

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