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La oxigenoterapia hiperbárica a veces se utiliza para ayudar a los buceadores que tienen problemas de descompresión.Imágenes de Viktoriia Novokhatska/Getty
  • Los expertos aún están aprendiendo sobre los efectos de una COVID prolongada y cómo podría tratarse.
  • Los síntomas de COVID prolongado pueden durar meses, si no más.
  • La oxigenoterapia hiperbárica podría brindar alivio a las personas con COVID prolongado.

Ha habido más de medio billón de casos confirmados de COVID-19 en todo el mundo.

Además, todavía se están descubriendo variantes nuevas y más contagiosas que potencialmente pueden eludir la inmunidad.

Para la mayoría de las personas sanas, puede esperar que los síntomas de COVID-19ultimodos semanas o menos.Sin embargo, esestimadoque en alrededor del 20 por ciento de los casos de COVID-19, los síntomas persisten durante tres meses o más.

Cuando los síntomas persisten durante este período de tiempo, se denomina condición posterior a COVID, olargo covid.

Hasta ahora, los tratamientos efectivos para los síntomas prolongados de COVID han sido esquivos.

Ahora, un nuevoestudiardetalla el potencial del uso de la oxigenoterapia hiperbárica (TOHB) y el éxito que podría tener.

En él a largo plazo

Los síntomas típicos de COVID-19 (fiebre, dolor de garganta, tos y pérdida del gusto y el olfato) no son necesariamente los mismos que los síntomas de COVID prolongado.

Las personas con COVID prolongado, a veces llamados "transportadores prolongados", pueden tener síntomas que van desde lo físico hasta lo cognitivo.

Físicamente, las personas con COVID prolongado pueden sentir:

  • fatiga
  • insomnio
  • dolor generalizado

Desde una perspectiva cognitiva, puede experimentar:

  • ansiedad
  • depresión
  • Síntomas de estrés postraumático.

El COVID prolongado también puede resultar en una disminución de las funciones ejecutivas, lo que afecta la capacidad de concentrarse en la tarea, recordar nueva información o regular las emociones.

“La COVID prolongada es un síndrome aún poco comprendido”Dr.Thomas Gut, director del Centro de Recuperación Post-COVID en el Hospital de la Universidad de Staten Island en Nueva York, le dijo a Healthline.

“Es un síndrome amplio que involucra muchos síntomas diferentes, pero comúnmente se presenta con fatiga y niebla mental”, agregó.

Dr.Fady Youssef, neumólogo, internista y especialista en cuidados intensivos del Centro Médico MemorialCare Long Beach en California, se mostró de acuerdo.

“Long COVID aún no se ha convertido en una entidad bien entendida”,Youssef le dijo a Healthline. “Hay mucha investigación sobre cómo comprender mejor cómo ocurre, cómo diagnosticarlo y cómo manejarlo”.

Estar vacunado contra el COVID-19 puede ayudar a disminuir el riesgo de contraer la enfermedad y también podría ayudar si desarrolla un COVID prolongado.

“Las personas vacunadas que sufren infecciones progresivas parecen tener una menor incidencia de trastornos posteriores a la COVID”, dijo Youssef.

Pero una vez que ya tiene síntomas largos de COVID, ¿qué se puede hacer?

¿Qué es TOHB?

Para responder a esta pregunta, volvemos a TOHB.

En una palabra,TOHBsignifica respirar oxígeno puro al 100% a una mayor presión de aire.Esto ayuda al cuerpo a recolectar más oxígeno y usarlo para curar daños o combatir infecciones.

“Tradicionalmente, la oxigenoterapia hiperbárica se usaba para tratar a los buzos afectados por el rápido cambio de presión a su alrededor”, dijo Youssef.

Se llamamalestar de descompresión, pero es posible que lo conozca como las "curvas".

“Su uso se ha ampliado a muchas otras áreas, incluido el envenenamiento por monóxido de carbono, infecciones de heridas diabéticas, quemaduras y muchas otras. Cuando se usa en el entorno adecuado, es seguro y las complicaciones son raras”,dijo Yousef.

En su estudio reciente, los investigadores informaron que HBOT mejoró muchos síntomas prolongados de COVID para las personas que tenían la afección, que incluyen:

  • depresión
  • interferencia del dolor
  • fatiga
  • disminución de la función ejecutiva

“El estudio en sí parece estar bien diseñado y tiene conclusiones razonables”,Gut dijo.

Sin embargo, eso no significa que los resultados sean definitivos.

"El estudio es bastante pequeño", señaló Gut.

"Me gustaría ver más estudios que confirmen sus hallazgos antes de aprobar su uso generalizado".Yousef estuvo de acuerdo.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) tambiénprecaucionessobre ser demasiado optimista sobre el tratamiento de COVID-19 o COVID prolongado con TOHB, señalando que los estudios están en curso y que actualmente no es un tratamiento aprobado por la FDA.

Acceso y seguridad

Si se aprobara TOHB, la disponibilidad podría ser un cuello de botella que impida que las personas reciban el tratamiento.

“La terapia hiperbárica no es muy común, ni la mayoría de los hospitales tienen las cámaras disponibles en el sitio. Se usa con más frecuencia en algunos programas de curación de heridas para pacientes ambulatorios, pero no podría manejar la extensa población de personas que actualmente padecen COVID prolongado”, dijo Gut.

Y antes de comenzar a hacer su propia cámara de oxígeno, pero no lo haga, recuerde que estos están regulados por el gobierno federal por una razón.

La FDA señala que la oxigenoterapia no regulada ha provocado explosiones, incendios y asfixia.

Y aunque las barras de oxígeno han ganado popularidad en los últimos años, son de naturaleza recreativa y no están exentas de riesgos.

“No equipararía las barras de oxígeno con la oxigenoterapia hiperbárica”,dijo Yousef.

“Desafortunadamente, no existen alternativas fáciles a las cámaras hiperbáricas. Estas cámaras están diseñadas para llevar a un paciente de forma segura y precisa a un entorno de alta presión y alto nivel de oxígeno”.Gut dijo.

HBOT muestra una promesa temprana para ayudar con los síntomas prolongados de COVID.Sin embargo, si ya tiene una COVID prolongada, es posible que desee hablar con su médico sobre otros tratamientos.

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