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Controlar los pensamientos no deseados puede ser difícil para muchas personas.Alpgiray Kelem/Getty Images
  • La mayoría de las personas experimentan pensamientos no deseados de vez en cuando.
  • Algunos, conocidos como pensamientos intrusivos, pueden estar relacionados con trastornos psiquiátricos.
  • Un nuevo estudio descubrió que la mayoría de las personas usan el control reactivo del pensamiento para lidiar con los pensamientos no deseados una vez que han ocurrido.
  • El control proactivo, para evitar que el pensamiento ocurra en primer lugar, puede ser más efectivo, pero a los participantes en el estudio les resultó muy difícil hacerlo.

Todos tenemos pensamientos no deseados a veces.¿Con qué frecuencia ha estado tratando de concentrarse en el trabajo, solo para encontrar que su mente divaga sobre lo que va a comer esa noche, o si se acordó de apagar la estufa?

Para la mayoría de las personas, los pensamientos no deseados son solo eso: distracciones que interrumpen nuestro enfoque.Pero algunas personas experimentan pensamientos intrusivos que pueden ser perturbadores y angustiantes.

“Los pensamientos no deseados son muy comunes, todos los experimentamos en alguna medida, y la persistencia de los mismos puede ser un síntoma de muchos trastornos psiquiátricos”.

- Dr.Lauren Wadsworth, instructora clínica sénior en psiquiatría en la Escuela de Medicina y Odontología del Centro Médico de la Universidad de Rochester y directora fundadora de la clínica Genesee Valley Psychology and OCD en Rochester, NY.

Un nuevo estudio de la Universidad Hebrea de Jerusalén, publicado en PLOS Computational Biology, descubrió que el control reactivo (reconocer el pensamiento y luego volver a centrar la atención en otra cosa) puede ayudar a las personas a evitar que un pensamiento vuelva a la mente de inmediato.Sin embargo, el control proactivo total, que evita que el pensamiento llegue a la conciencia en primer lugar, es mucho más difícil de lograr.

Dr.Wadsworth le dijo a Medical News Today:

“Los investigadores utilizaron una tarea creativa con el objetivo de reducir la ocurrencia de ciertos pensamientos. [Ellos] encontraron efectos significativos que pueden informar el desarrollo de habilidades futuras para los trastornos psiquiátricos. Sin embargo, los pensamientos estudiados en este experimento no tenían valencia emocional, lo que limita la generalización”.

Tarea de asociación libre

En el estudio, a 80 voluntarios pagados se les dio una tarea de asociación libre con señales verbales.Los participantes vieron 60 pistas de palabras, una a la vez, en la pantalla de una computadora.Tuvieron que escribir una palabra asociada en respuesta a cada palabra.Por ejemplo, si la palabra presentada era "mesa", podrían escribir "silla".

Cada una de las 60 palabras clave se presentó 5 veces, en orden aleatorio.

Los investigadores dividieron a los participantes en 2 grupos iguales.Al grupo de control se le permitió reutilizar la misma palabra asociada cuando se repetían las palabras clave.Las personas del grupo de prueba tenían que pensar en una nueva palabra asociada cada vez que se repetía una palabra clave.Se les dijo que no recibirían bonificación monetaria por asociaciones repetidas.

Calcularon el tiempo que le tomó a cada participante responder a cada señal.Para reducir la variación debido a la velocidad de escritura, se les dijo a los encuestados que presionaran la barra espaciadora cuando pensaran en una palabra asociada; luego tuvieron que comenzar a escribir dentro de los 1300ms.Si no comenzaban a escribir a tiempo, el intento finalizaba.

Para medir la fuerza asociativa de su palabra, se preguntó a los participantes en qué medida cada palabra les recordaba la palabra clave en una escala de 0 "nada" a 10 "mucho".

Dr.Isaac Fradkin, investigador postdoctoral y autor principal del estudio, explicó a MNT:

“En este contexto, las asociaciones repetidas (p. ej., pensar en 'silla' por segunda vez, etc.) son pensamientos no deseados; distraen al participante del objetivo: idear una nueva asociación”.

Los sujetos del grupo de prueba que habían sido incentivados para suprimir usando la misma asociación con una señal repetida solo usaron la misma asociación el 6 % del tiempo en comparación con el 50,5 % de las respuestas del grupo de control.

Como se predijo, tardaron más en encontrar una nueva palabra asociada en comparación con cuando la señal era una repetición.Los investigadores informan que esto era consistente con el control reactivo.

¿Pensamiento reactivo o proactivo?

Luego, los investigadores excluyeron las asociaciones que los participantes habían juzgado que tenían la asociación más fuerte con la señal (ya que habrían sido más difíciles de suprimir) y se concentraron en los tiempos de respuesta para las señales y asociaciones que habían sido más débiles la primera vez.

Para determinar cómo las personas evitaban asociaciones repetidas, los investigadores utilizaron un modelo computacional basado en los tiempos de reacción y la fuerza con la que habían registrado la fuerza asociativa anterior.Descubrieron que una fuerza asociativa más débil aumentaba el tiempo de reacción en comparación con el grupo de control, pero proporcionaba tiempos de reacción más rápidos que cuando la fuerza asociativa era fuerte, lo que demuestra el uso de la supresión proactiva del pensamiento.

Los investigadores consideraron que el control del pensamiento reactivo retrasaría el tiempo de reacción, ya que la persona tendría que rechazar la repetición de la palabra asociada y pensar en otra.El control proactivo evitaría por completo el pensamiento no deseado (asociación repetida), acelerando así el tiempo de reacción.

“Por lo general, después de que una persona escribe ‘silla’ como una asociación por primera vez, se vuelve más fuerte y, por lo tanto, es más probable que le venga a la mente en el futuro. Descubrimos que los participantes pudieron reducir este efecto de refuerzo de los pensamientos. Este tipo de control se puede describir como 'proactivo' porque hace que el pensamiento no deseado no sea tan probable que venga a la mente en primer lugar".

- Dr.isaac fradkin

posibilidades terapéuticas

Se ha demostrado que suprimir los pensamientos no deseados es contraproducente y puede conducir a un aumento de estos pensamientos.

Los participantes en el grupo de prueba de supresión tendían a ser más rápidos una vez que habían rechazado una asociación repetida una vez, evitando así que se quedaran atrapados en un bucle con la misma asociación repetida.

Este estudio sugiere que la distracción, o hacer que la persona piense en otra cosa, podría ser más eficaz para reducir los pensamientos no deseados.

“[L]os autores insinúan que los resultados de su estudio sugieren que podemos detener los pensamientos antes de que sucedan, sin embargo, su tarea implicó la supresión por parte del participante, lo que creo que significa que las personas todavía están usando respuestas conductuales activas a los pensamientos para reducir la ocurrencia futura, en lugar de participar en un proceso pasivo que reduce la ocurrencia del pensamiento”.

- Dr.lauren wadsworth

Dr.Fradkin aconsejó:

“El desafío es aceptar el hecho de que [cuando] los pensamientos no deseados pueden ocasionalmente (o incluso con frecuencia) venir a la mente, ‘déjalos ser’, sin luchar demasiado contra ellos ni prestarles demasiada atención. Necesitamos más investigación para examinar cómo se pueden usar los hallazgos de nuestro estudio para dar consejos concretos”.

“Sin embargo, nuestro estudio tiene una implicación importante y optimista: nuestro cerebro tiene la capacidad natural de evitar que los pensamientos no deseados se disparen. Por lo tanto, el simple hecho de saber que un pensamiento en particular no es deseable o es inconsistente con nuestros objetivos actuales podría ser suficiente para garantizar que, incluso cuando tengamos este pensamiento, no aumente su fuerza tanto como podría haberlo hecho”, agregó.

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