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Los científicos han dado a conocer su investigación inicial sobre el mapeo de las células en el cuerpo humano.Imágenes de Motortion/Getty
  • Los investigadores han revelado el progreso que han hecho en la creación de un mapa de las células del cuerpo humano.
  • Dicen que tal mapa podría ayudar a diagnosticar y tratar una variedad de enfermedades.
  • Comparan la investigación con el Proyecto Genoma Humano, que secuenció todos los genes del genoma humano.

Hace casi 20 años, la década de duraciónProyecto Genoma Humanoterminó de identificar, mapear y secuenciar completamente todos los genes en el genoma humano.

Fue un logro innovador que ha contribuido a importantes avances en la tecnología y la investigación biomédicas.

Esta semana, se presentó un logro potencialmente aún más trascendental cuando el consorcio internacional Human Cell Atlas (HCA) reveló mapas detallados de más de 1 millón de células individuales en 33 órganos y sistemas.

Los datos, publicados en cuatro estudios principales en la revista Science, representan el atlas de células de tejidos cruzados más completo del mundo.Es un paso importante hacia el objetivo de la HCA de mapear todos los tipos de células del cuerpo humano.

“El Human Cell Atlas está transformando nuestra comprensión de la biología y la enfermedad”, dijo Sten Linnarsson, Ph.D., profesor del Instituto Karolinska en Suecia y miembro del Comité Organizador de HCA. “Estos estudios de tejidos cruzados representan un hito para la HCA y la biología unicelular al permitir una comparación sistemática y profunda de los mismos tipos de células a lo largo del desarrollo y la edad adulta. Son un gran paso adelante para generar un Atlas de Células Humanas de todos los tipos de células en el cuerpo humano, sentando las bases para una nueva era de diagnóstico, atención médica y medicina de precisión”.

Un 'mapa de Google' del cuerpo

En una conferencia de prensa en línea, Sarah A.Teichmann, Ph.D., cofundador y líder principal del consorcio internacional HCA y jefe de genética celular en el Instituto Wellcome Sanger en Cambridge, Inglaterra, comparó el objetivo del proyecto con la creación de "un mapa de Google del cuerpo humano, un ' Mapa de Street View de todas las células y tejidos”.

"Lo que [el HCA] realmente abre es la capacidad de comprender el tejido en todo su esplendor", agregó Aviv Regev, Ph.D., cofundador del proyecto y miembro del Instituto Broad del MIT y la Universidad de Harvard en Massachusetts.

Los hallazgos, y los que prometen seguir, ayudarán a los investigadores a comprender las enfermedades, el desarrollo de vacunas y áreas como la inmunología antitumoral y la medicina regenerativa, dijeron los expertos.

Por ejemplo, dijo Teichmann, la investigación ya ha revelado “cómo las células inmunitarias se desarrollan de maneras nuevas e inesperadas”: en el intestino, la glándula del timo y otros tejidos, no solo en la médula ósea.

Regev dijo que el mapeo celular "nos ayuda a comprender con precisión dónde surge la enfermedad" a nivel celular.

“La gente a menudo piensa en el genoma como un modelo, pero en realidad es una lista de partes”,Stephen Quake, Ph.D., fundador de Quake Lab, un centro de investigación biológica en la Universidad de Stanford en California, le dijo a Healthline.

Con la ayuda del aprendizaje automático, la capacidad de los investigadores de HCA para separar el tejido en células individuales para su análisis proporciona información sobre cómo estas "partes" genéticas funcionan juntas en todo el cuerpo.

“El genoma es la lista de partes, pero no es el operador, son las células”, agregó Regev. “Una vez que tienes los genes, tienes que entender dónde operan”.

Regev comparó el proyecto HCA con "el Proyecto Genoma Humano, pero hecho para el siglo XXI".

“El HCA es un proceso completamente abierto, con más de 2000 científicos en 83 países”, dijo. “Eso no era posible en la década de 1990”.

Orientación de la enfermedad a nivel celular

El mapeo celular será particularmente valioso para el desarrollo de fármacos, la terapia génica y la terapia celular, dijeron los expertos.

"Si se dirige a una célula en particular, desea saber en qué otro lugar del cuerpo se expresa esa célula".dijo Terremoto.

“Saber dónde más se expresa su objetivo es crucial para prevenir la toxicidad”, agregó Regev.

En uno de los cuatro estudios iniciales, los investigadores del Instituto Wellcome Sanger secuenciaron el ARN de 330 000 células inmunitarias individuales para mejorar la comprensión de cómo funcionan las células inmunitarias en diferentes tejidos.

"Al comparar células inmunitarias particulares en múltiples tejidos de los mismos donantes, identificamos diferentes 'sabores' de células T [inmunes] de memoria en diferentes áreas del cuerpo, lo que podría tener grandes implicaciones en el manejo de infecciones", dijo Teichmann. "Nuestros datos disponibles abiertamente contribuirán al Atlas de células humanas y podrían servir como marco para diseñar vacunas o mejorar el diseño de terapias inmunes para atacar el cáncer".

En un segundo estudio, un equipo de investigación dirigido por el Instituto Sanger creó un atlas completo del sistema inmunitario humano en desarrollo.El estudio incluyó tejidos involucrados en la formación de células sanguíneas e inmunitarias y reveló que ciertos tipos de células se pierden a medida que los humanos envejecen.Los investigadores dijeron que los hallazgos pueden reforzar la ingeniería celular in vitro y la investigación en medicina regenerativa.

Regev dirigió un tercer estudio que utilizó algoritmos de aprendizaje automático para analizar material celular congelado, superando una barrera importante en un campo de investigación que generalmente depende de tejido fresco para el análisis.Las 200.000 células añadidas al atlas por el equipo del Instituto Broad se asociaron con éxito con 6.000 enfermedades de un solo gen y 2.000 enfermedades genéticas complejas.

Regev dijo que el estudio "abre el camino a los estudios de tejidos de cohortes enteras de pacientes a nivel de una sola célula".

“Pudimos crear una nueva hoja de ruta para múltiples enfermedades, al relacionar directamente las células con la biología de la enfermedad humana y los genes de riesgo de enfermedad en los tejidos”, dijo.

La 'Tabula Sapiens'

Finalmente, un estudio realizado por Quake y sus colegas en Chan Zuckerberg Biohub utilizó la secuenciación de ARN de una sola célula de células vivas para analizar múltiples órganos de un donante.

Eso permitió las comparaciones de diferentes tejidos mientras se controlaban factores como los antecedentes genéticos, la edad y los efectos ambientales.

El atlas celular resultante, que abarca más de 400 tipos de células, se denominó "La Tabula Sapiens".

“La Tabula Sapiens es un atlas de referencia que proporciona una definición molecular de cientos de tipos de células en 24 órganos del cuerpo humano”, dijo Quake.

Los hallazgos revelaron nuevos conocimientos sobre la biología celular, incluida la forma en que el mismo gen se puede empalmar de manera diferente en varios tipos de células y cómo los clones de células inmunitarias se pueden compartir entre tejidos.

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