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Los simulacros de tiradores activos en las escuelas pueden aumentar el estrés y la ansiedad de algunos estudiantes, pero los padres pueden ayudar a sus hijos a sobrellevarlo mejor de varias maneras.imágenes falsas
  • Muchas escuelas en los Estados Unidos realizan simulacros de tirador activo para ayudar a preparar a los estudiantes y al personal para posibles tiroteos.
  • Aunque los simulacros tienen buenas intenciones, algunos padres se preguntan si están yendo demasiado lejos y dañando a los niños en el proceso.
  • Los expertos recomiendan que los padres tomen medidas para ayudar a sus hijos a sobrellevar mejor el impacto de los simulacros de disparos activos.

A medida que los tiroteos en las escuelas se han vuelto más comunes en los Estados Unidos, muchas escuelas han respondido de manera proactiva haciendo que los estudiantes practiquen simulacros de tiradores activos.

De hecho, en el año escolar 2015-16, el 92 por ciento de las escuelas públicas informaron que tenían un procedimiento para lidiar con tiroteos.

Los simulacros de tirador activo están dirigidos a ayudar a los estudiantes, maestros y personal de la escuela a practicar lo que harían en caso de un tirador real en el campus.

La mayoría de las veces se llevan a cabo utilizando un enfoque de bloqueo.En este enfoque, se indica a todos que se cubran y cierren la puerta.

En estos simulacros, un miembro del personal puede desempeñar el papel del tirador, moviéndose de puerta en puerta, moviendo las perillas de las puertas, mientras los niños hacen todo lo posible por permanecer callados.Algunas escuelas igualan el realismo usando sangre falsa y cadáveres "muertos".

Sin embargo, a medida que este tipo de ejercicios se vuelven más parte de nuestra vida cotidiana, algunos padres se preguntan si estamos yendo demasiado lejos.

Julie Mahfood, madre de dos estudiantes de secundaria, que reside en Quebec, Canadá, le dijo a Healthline que cree que los ejercicios más realistas son "grotescos".

“No preparamos escenas falsas de ningún otro tipo de muerte para practicar. Eso es simplemente ridículo y completamente repugnante, irrespetuoso e irresponsable”, dijo.

Kristi Davis, una madre de Virginia Occidental con un estudiante de secundaria, también siente que los simulacros de tiradores activos pueden estar yendo demasiado lejos.

“No arrancamos el techo para hacer un simulacro de tornado o incendiamos la cocina para un simulacro de incendio. Se necesita sentido común en estas situaciones”, dijo.

Oliver Sammons, un abuelo de Oklahoma de tres estudiantes de primaria, tiene un punto de vista diferente.Él cree que los simulacros realistas pueden ayudar a "disminuir su repugnancia por las lesiones reales y aumentar la probabilidad de que respondan de manera positiva al tratar las lesiones y salvar vidas en lugar de sentirse abrumados por la escena".

“La intención es buena”, dijo Sharon Hoover, PhD, profesora asociada de psiquiatría infantil y adolescente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland y codirectora del Centro Nacional para la Salud Mental Escolar.

“Las escuelas quieren que los estudiantes estén preparados en caso de que haya un intruso. Al mismo tiempo, hay prácticas que se utilizan en algunos simulacros que pueden estar equivocadas y corren el riesgo de causar daño psicológico a los estudiantes”, dijo.

Cómo los simulacros de tirador activo pueden afectar positiva y negativamente a los niños

Hoover señala que hay pros y contras en los simulacros de tirador activo.

“Hay algunos datos que sugieren que los simulacros de tirador/intruso aumentan la confianza de los estudiantes en cómo lidiar con un intruso y pueden aumentar su sensación de seguridad. También hay algunos datos que indican que, al menos para algunos estudiantes (y profesores), los simulacros de intrusos pueden ser aterradores y causar angustia.

“No tenemos muchos datos empíricos sobre el impacto psicológico de los simulacros de intrusos/tiradores activos. Sin embargo, hay muchas anécdotas de maestros, padres y estudiantes que describen el miedo y la angustia asociados con estos simulacros”.dijo Hoover.

Según daniel s.Marullo, PhD, psicóloga clínica en Children's of Alabama, la forma en que los niños respondan a los simulacros de tirador activo dependerá de varios factores:

  • Nivel de desarrollo.Los niños más pequeños, e incluso algunos adolescentes, pueden tener más dificultades para comprender que el simulacro no es real y pueden sentirse amenazados.
  • El tipo de taladro.Los niños más pequeños pueden responder de manera diferente a los ejercicios que implican representar un escenario en lugar de simplemente recibir instrucciones verbales sobre qué hacer.
  • Cómo se preparan los niños para los simulacros.De acuerdo con la guía preparada por la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares y la Asociación Nacional de Oficiales de Recursos Escolares, los ejercicios basados ​​en discusiones deben realizarse primero para que los niños estén preparados para lo que está sucediendo.

Cómo reconocer cuando su hijo tiene problemas para hacer frente a los simulacros de tirador activo

Marullo dice que la edad y el nivel de desarrollo influirán en los signos de angustia que puedan mostrar los niños.

Los niños más pequeños pueden tener problemas para expresar lo que sienten o pueden no hacer la conexión de que lo que sienten está relacionado con el miedo o la angustia.

“Los niños más pequeños, pero también los niños mayores y los adolescentes, pueden decirle con sinceridad que no saben cómo se sienten, o si lo que sienten es tristeza, enojo o ansiedad”, agregó.

Marullo dice que los padres deben buscar cambios inusuales en el comportamiento de sus hijos como una pista de que no están lidiando bien con los simulacros de tiradores activos.

Por ejemplo, un niño extrovertido puede volverse repentinamente más reservado, o un niño despreocupado puede volverse muy irritable.

“La regresión en el comportamiento también es un signo común de angustia en niños y adolescentes”,dijo Marullo. “Por ejemplo, un adolescente independiente ahora es más apegado a uno de sus padres, o un niño que ha aprendido a ir al baño ahora tiene accidentes al ir al baño o mojar la cama”.

Marullo agregó que, en la mayoría de los casos, “la angustia de los niños es temporal y una reacción normal a un evento estresante, pero algunos niños pueden desarrollar un trastorno”.

Según Marullo, los padres deben buscar la ayuda de un profesional de la salud mental si los cambios de comportamiento se vuelven persistentes, interfieren con la vida del niño o si el niño se autolesiona o habla sobre el suicidio.

Cómo hablar con su hijo sobre los simulacros de tirador activo

Si bien los simulacros de disparos activos pueden ser potencialmente angustiosos para algunos niños, hay mucho que los padres pueden hacer para ayudar a mitigar los efectos.Algunos de los pasos que los padres pueden tomar incluyen:

Aprenda en qué consisten los simulacros de su escuela

Lawrence Tyson, PhD, profesor asociado de la Escuela de Educación de la Universidad de Alabama en Birmingham, sugiere que los padres se preparen para hablar con sus hijos llamando al consejero o administrador de la escuela y preguntándoles sobre sus ejercicios.

“¿Con qué frecuencia ocurren? ¿Qué es lo que parecen? ¿Cómo interviene la aplicación de la ley? ¿Qué precauciones ha tomado la escuela para limitar el acceso? ¿Qué procesamiento atraviesan los estudiantes/facultad después de tales simulacros?” dijo que son preguntas que los padres deberían hacer para asegurarse de que estén completamente informados sobre los simulacros.

Adapte su enfoque en función de la edad de su hijo

Una vez que sepa exactamente lo que está sucediendo en los simulacros de su escuela, adapte su enfoque según la edad de su hijo de una de las siguientes tres maneras:

1.Para niños en primaria

“Los niños en edad de primaria tienden a tener sentimientos alrededor si esto les puede pasar a sus seres queridos y dónde están los lugares seguros. Estos niños son los que tienen más probabilidades de portarse mal”,dijo Tyson.

Es importante que “los adultos escuchen, escuchen, escuchen y tranquilicen”,dijo Tyson.

Hoover señala que, en el caso de los niños más pequeños, no es necesariamente útil mencionar que estás haciendo los ejercicios en caso de un tirador.

Simplemente se les podría explicar que hacemos simulacros “para mantenerlos seguros en caso de que haya una situación en la comunidad o la escuela en la que necesiten protección”.

2.Para niños en la escuela secundaria

“Los estudiantes de secundaria tienden a ser muy emotivos un minuto y adultos en su forma de pensar al siguiente”,señaló Tyson. “Los adultos en sus vidas deben tranquilizar y transmitir continuamente sentimientos de seguridad, pero sobre todo escuchar y observar el comportamiento”.

3.Para adolescentes en la escuela secundaria

“Los estudiantes de secundaria son muy pragmáticos”,dijo Tyson. “A medida que los estudiantes superan el trauma, comienzan a cuestionar la autoridad”.

Hágale preguntas a su hijo para ver cómo le está yendo

Hoover sugiere hacerle preguntas a su hijo antes, durante y después de los ejercicios para evaluar cómo se siente.

Pregúntales cosas como:

  • ¿Se siente cómodo con los ejercicios?
  • ¿Te preocupas por los taladros?
  • ¿Cómo te sientes antes, durante y después de los ejercicios?

Observar su comportamiento

Hoover también aconseja a los padres que observen el comportamiento de sus hijos en busca de pistas sobre cómo se sienten.

Los estudiantes pueden mostrar miedo, preocupación o llanto.Pueden comenzar a evitar la escuela o decir que tienen dolores de estómago o de cabeza.También pueden tener pesadillas o hablar de sentirse inseguros.

Recuérdales que están a salvo

Hoover dice que es importante recordarles a los niños que la escuela es un lugar muy seguro y que es muy poco probable que haya un tiroteo en su escuela, a pesar de que la gran cobertura de los medios puede hacer que parezca así.

Recuérdales que tienen gente con quien hablar.

"Se puede recordar a todos los estudiantes que si se sienten preocupados o molestos antes, durante o después de los simulacros, hay adultos con quienes pueden hablar sobre esos sentimientos".dijo Hoover.

Proporcionarles estrategias de afrontamiento.

"También se les puede proporcionar pensamientos útiles, como, 'Esto es solo un simulacro'".dijo Hoover.

Hoover también señala que los padres pueden ayudar a sus hijos enseñándoles técnicas para calmar su ansiedad, como ejercicios de respiración profunda o atención plena.

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