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  • Un nuevo estudio analizó la eficacia de los sistemas de filtración de aire y máscaras para prevenir las infecciones por COVID-19 en entornos de atención médica.
  • El estudio comparó el EPP combinado con máscaras quirúrgicas, N95 estándar y N95 con prueba de ajuste.
  • Descubrieron que las máscaras N95 ajustadas y los sistemas de filtración de aire eran los más efectivos para prevenir infecciones; los otros tuvieron un desempeño deficiente en esta prueba.
  • Para el público en general, los expertos están de acuerdo en que el enmascaramiento unidireccional con máscaras filtradas de alta calidad brinda la mejor protección.

Los expertos dicen que los trabajadores de salud de primera línea todavía tienen un alto riesgo de infecciones por COVID-19, pero una nueva investigación publicada en el Journal of Infectious Diseases encuentra que usar una máscara N95 probada en interiores junto con un sistema de filtro de aire HEPA reduce significativamente ese riesgo.

Según el estudio, los aerosoles cargados de virus permanecen en el aire durante períodos prolongados y viajan grandes distancias sin dejar de ser infecciosos.

El coautor del estudio, Shane Landry, PhD, miembro investigador del Laboratorio de Medicina Circadiana y del Sueño, Departamento de Fisiología, Instituto de Descubrimiento Biomédico (BDI), en la Universidad de Monash, explicó que realizaron este estudio para comprender mejor la eficacia de los equipos de protección personal de uso común. (PPE) tiene como objetivo proteger a los trabajadores de la salud de la transmisión aérea de COVID-19 y evaluar cómo el despliegue de purificadores de aire portátiles puede aumentar estas protecciones.

“Los trabajadores de atención médica de primera línea corren el riesgo de infectarse con el SARS-CoV-2. La OMSestimadosque alrededor de 115,500 trabajadores de la salud murieron de COVID-19 entre enero de 2020 y mayo de 2021”, dijo Landry a Healthline.

Los investigadores observaron tres tipos de máscaras.

Landry y su equipo notaron el hallazgo de investigaciones anteriores de que incluso los trabajadores de la salud (HCW) que atienden a pacientes que no se someten a procedimientos que generan aerosoles estaban infectados con COVID-19 a pesar de usar máscaras quirúrgicas y EPP.

Usando un virus no peligroso, evaluaron el grado de contaminación personal con aerosol de virus al usar diferentes tipos de máscaras:

  • N95 mal ajustado que falló la prueba de ajuste
  • N95 con prueba de ajuste que pasó la prueba de ajuste combinada con careta, bata y guantes desechables

También analizaron si un filtro HEPA portátil mejoraba el beneficio del PPE para proteger a los usuarios contra la transmisión de enfermedades transmitidas por el aire.

Los hallazgos encontraron que solo las máscaras N95 con prueba de ajuste tenían recuentos virales más bajos en comparación con el grupo de control.También descubrieron que usar una máscara N95 ajustada combinada con filtración HEPA y otro equipo de protección personal ayudó a reducir la exposición viral a casi cero.

El ajuste de la mascarilla es el factor más importante

Landry dijo que no estaba sorprendido por los hallazgos.

“Las máscaras quirúrgicas no están diseñadas para sellar, por lo que no nos sorprendió ver la infiltración de virus”, dijo.

Señaló que el N95 de ajuste deficiente había fallado en una prueba de ajuste, por lo que esperaban que no pasara el desafío.

"El hecho de que nuestro N95 bien ajustado (pasó la prueba de ajuste) proporcionó la protección más fuerte es una buena demostración de que el sello (qué tan bien ajusta) es a menudo el factor más importante en la protección de la máscara", dijo Landry. “Probablemente más importante que las propiedades de filtración del medio de la mascarilla”.

Hizo hincapié en que estos hallazgos son un "fuerte respaldo" para un enfoque en capas de las medidas de seguridad contra la infección por COVID-19.

¿Cuáles son los entornos de alto riesgo de infección por COVID?

Peter Pitts, ex comisionado asociado de la FDA y presidente del Centro de Medicina en el Interés Público, dijo que cualquier entorno donde haya muchas personas que sean potencialmente de áreas de alta infección/baja vacunación podría considerarse de alto riesgo.

“Esto significa entornos que reúnen a personas de diferentes geografías, como transporte masivo, deportes, lugares y… hospitales”, dijo.

Pitts agregó que si está vacunado y no tiene un alto riesgo de contraer "graves"COVID-19, debe ser consciente de su entorno y determinar sus propios cálculos de riesgo/beneficio.

Pitts también dijo que los centros de atención médica se encuentran entre los lugares más seguros para estar en relación con el riesgo de infección.

“Tienen excelentes protocolos de ventilación y distanciamiento social”, dijo. “También son muy conscientes de la necesidad de proteger al personal y a los pacientes de alto riesgo de la infección por COVID-19”.

Los espacios cerrados con mala ventilación tienen mayor riesgo

Dr.roberto gLahita, directora del Instituto de Enfermedades Autoinmunes y Reumáticas de Saint Joseph Health y autora de "Immunity Strong", dice que los espacios cerrados donde el flujo de aire es deficiente conducen a un mayor riesgo de infección por COVID-19.

“Por ejemplo, una boda”, advirtió. “Una de mis enfermeras fue a una boda y el 70 por ciento de las personas allí se infectaron”.

Lahita advirtió que los pasajeros aéreos son un grupo particular que debería usar máscaras N95, y señaló que los aviones también usan filtros HEPA, lo que reduce aún más el riesgo.

Charles Bailey, MD, director médico de prevención de infecciones en Providence Mission Hospital y Providence at St.Joseph Hospital, dijo que la transmisión de COVID en aerosol ocurre principalmente en "escenarios específicos" dentro de un entorno de atención médica, pero la forma más común de transmisión con diferencia es a través de gotitas.

“En lo que respecta al público en general, con la posible excepción de aquellos que están gravemente inmunodeprimidos”, dijo Bailey. “Una máscara de grado médico que se ajuste bien o, como máximo, un N95 simple sin adulterar es suficiente”.

El estudio no representa las "condiciones normales"

Según Monica Gandhi, MD, profesora de Medicina en la Universidad de California en San Francisco, este estudio no representa las condiciones normales en las que la mayoría de las personas están expuestas a partículas virales.

“La evidencia parece cada vez más clara de que las máscaras de tela y quirúrgicas no son efectivas para prevenir la transmisión viral”, dijo.

Pero eso no significa que las máscaras N95 sin prueba de ajuste no brinden cierta protección.

Confirmó que “máscaras ajustadas y filtradas” comoN95 o KN95proporcionar protección unidireccional.

“En este punto de la pandemia, los funcionarios de salud pública pueden recomendar el uso de mascarillas unidireccionales para la autoprotección”.dijo Ghandi. “Pero debería enfatizar que las máscaras filtradas y bien ajustadas funcionan mejor”.

La línea de fondo

Una nueva investigación encuentra que el EPP, incluidas las máscaras N95 bien ajustadas y la filtración de aire HEPA, funciona mejor para prevenir la transmisión de COVID-19 por aerosol en interiores en entornos de alto riesgo.

Los expertos dicen que el ajuste de la máscara es el factor más importante para saber qué tan bien está protegido.

También dicen que se debe recomendar el uso de máscaras unidireccionales para la autoprotección en este momento de la pandemia, y las máscaras filtradas que se ajustan bien funcionan mejor.

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