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Un tratamiento genético podría hacer que las células de la piel sean hasta 40 años más jóvenes, según la última investigación de prueba de principio.Imágenes de Noam Galai/Getty
  • Los investigadores investigaron si podían rejuvenecer las células de la piel utilizando una técnica similar a la de Dolly, la oveja clonada.
  • Según varias medidas epigenéticas y celulares, descubrieron que la técnica podría hacer que las células de la piel fueran hasta 40 años más jóvenes.
  • Los autores del estudio dicen que su investigación es una prueba de principio y requiere más investigaciones antes de ser utilizada en humanos.

El envejecimiento es la disminución gradual de la función de las células y los tejidos a lo largo del tiempo.Estácaracterizadopor varios factores, incluido el desgaste de los telómeros, la inestabilidad genética y las proteínas mal plegadas.

La progresión de algunos cambios relacionados con la edad se puede medir y utilizar parapredecir la edadInhumanos.

Célula madre pluripotente inducida (iPSC)la reprogramación es un proceso en el que cualquier célula puede convertirse en un estado similar al de una célula madre embrionaria.Las células madre embrionarias se pueden convertir en cualquier célula. Por lo tanto, iPSC puede revertir los cambios asociados con la edad, incluido el desgaste de los telómeros y el estrés oxidativo.

Una forma temprana de la técnica se utilizó en la oveja "Dolly", el primer mamífero clonado a partir de una célula somática adulta en 1996.

Sin embargo, la reprogramación de iPSC da como resultado una pérdida de la identidad y función de la célula original.La investigación sugiere que los enfoques iPSC a corto plazo pueden preservar la identidad celular ycontrarrestarCambios relacionados con la edad en ratones.

Comprender si un enfoque de reprogramación parcial de iPSC podría rejuvenecer las células humanas podría ayudar a los investigadores a desarrollar nuevos tratamientos para las afecciones relacionadas con la edad, incluidas las enfermedades cardíacas, la diabetes y los trastornos neurológicos.

Los investigadores aplicaron una técnica iPSC parcial a células de piel de mediana edad en un estudio reciente.

Según las medidas moleculares, encontraron que las células se volvieron hasta 40 años más jóvenes, incluidos los transcriptomas y los relojes de metilación del ADN.

“Hemos demostrado que usando esta técnica, podemos, en el laboratorio, rejuvenecer las células”,Ines Milagre, Ph.D., del Instituto Gulbenkian de Ciencia, Portugal, una de las autoras del estudio, dijo a Medical News Today.

“Estas células parecen ser más como células más jóvenes, al menos parcialmente, en las funciones que probamos, como la producción de colágeno y en los ensayos de curación de heridas”, agregó.

"Aquí, los autores afirman que si intentan hacer iPSC a partir de la piel, pero detienen el proceso a medio camino, obtienen células de la piel con propiedades similares a las células de la piel de personas mucho más jóvenes".david jCutler, Ph.D., profesor de genética humana en la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory, que no participó en el estudio, le dijo a MNT.

“Una afirmación tan asombrosa requiere mucha más evidencia de la que se presenta aquí”, agregó.

El estudio fue publicado en eLife.

Rejuvenecer las células de la piel

Los investigadores introdujeron vectores virales en células de la piel de tres donantes epigenéticamente de 45, 49 y 55 años de edad para el estudio.Los vectores virales forzaron la expresión de cuatro proteínas conocidas como factores de Yamanaka que pueden inducir la formación de células madre.

Sin embargo, en lugar de exponer las células a los vectores virales durante los 50 días necesarios para la reprogramación celular completa, extrajeron las células después de 10, 13, 15 o 17 días.

Al medir la edad de metilación del ADN de las células, encontraron que 10 días de exposición reducían la edad celular en 20 años y 17 días de exposición en 40 años.

Informaron resultados similares de otras medidas celulares.

También encontraron que otros relojes epigenéticos pueden rejuvenecer más adelante en el proceso de reprogramación, lo que sugiere que el rejuvenecimiento celular ocurre por etapas.

Señalaron además que después de 17 días, las células probablemente entrarían en una "fase de estabilización" en la que ya no conservarían su identidad original.

Resultados cuestionables, por ahora

Cuando se le pidió que comentara sobre los hallazgos, el Dr.Cutler explicó que las medidas del reloj epigenético podrían no reflejar cómo se comportan las células en el cuerpo humano.

"Los autores afirman que las células de la piel tratadas son más similares a las células de la piel de una persona más joven que a las células de una persona mayor", dijo, "[Sin embargo], si están más cerca de una persona más joven o mayor es una propuesta 50:50 .”

"Realmente hay poca evidencia de que estas células sean realmente 'más jóvenes' o se comporten como células más jóvenes si se las coloca en un ser humano. [Simplemente encontraron] que las células de la piel tratadas se parecen más a las células de la piel más jóvenes en las pocas formas muy extrañas en que se midió”, explicó.

“Es de suma importancia afirmar que este es solo un experimento de prueba de principio”, enfatizó el Dr.Milagre, “Se hizo en placa, en ambientes de laboratorio, para ver si era posible rejuvenecer las células”.

“Los vectores y proteínas utilizados en este estudio pueden ser peligrosos para las células normales, ya que tienen la capacidad de convertirlas en células cancerosas. Este es solo el primer paso, y está muy lejos de ser una solución clínica”, dijo.

Direcciones futuras

Cuando se le preguntó cómo estos hallazgos pueden contribuir al tratamiento de afecciones relacionadas con la edad, como enfermedades cardíacas, diabetes y trastornos neurológicos, el Dr.Cutler dijo:

“Esta investigación es demasiado preliminar y un poco demasiado improbable para tomarla particularmente en serio en esta etapa. La investigación de iPSC es una de las más importantes en el campo de la medicina. Si estas técnicas realmente funcionan y son generalizables, podrían simplificar el proceso de obtención de nuevas "células" para devolver a un paciente".

El próximo objetivo de los investigadores es ver si la tecnología también puede funcionar en otros tejidos, como los músculos, el hígado y las células sanguíneas.

En última instancia, esperan que sus hallazgos contribuyan a los esfuerzos para extender la duración de la salud humana, en lugar de la duración de la vida, para que las personas puedan envejecer de manera más saludable.

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