Sitemap
Compartir en Pinterest
Una nueva investigación está explorando el vínculo entre el consumo de alcohol y el deterioro cognitivo. wang mengmeng/imágenes falsas
  • Un gran estudio observacional encuentra asociaciones entre el consumo moderado de alcohol, los marcadores de acumulación de hierro en el cerebro y el deterioro cognitivo.
  • El estudio encontró que beber solo tres latas de cerveza a la semana está relacionado con tener niveles más altos de hierro almacenado en el cerebro.
  • La acumulación de hierro también se asocia con problemas cognitivos, lo que lleva a los investigadores a plantear la hipótesis de que beber promueve el deterioro cognitivo.

Durante mucho tiempo se ha entendido que el consumo de alcohol puede dañar el cerebro.Un nuevo estudio observacional grande sugiere que beber está asociado con una acumulación de hierro en el cerebro, y ambos están asociados con el deterioro cognitivo.

El estudio sugiere que el consumo de alcohol puede ser responsable de la acumulación de hierro y, a su vez, podría ser responsable del deterioro cognitivo.

Los investigadores analizaron los datos existentes del Biobanco del Reino Unido de 20.729 personas.Al igual que con todos los estudios observacionales como este, se pueden establecer asociaciones, pero la determinación de la causalidad debe probarse mediante estudios controlados.Sin embargo, las asociaciones señalan regularmente a los investigadores hacia otras vías de exploración.

El autor correspondiente del estudio, el Dr.Anya Topiwala, del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, le dijo a Medical News Today:

“He estado interesado en la posibilidad de que el hierro sea responsable del daño cerebral relacionado con el alcohol desde que leí un pequeño estudio en individuos masculinos dependientes del alcohol donde observaron niveles más altos de hierro. Me intrigaba ver si ocurría un fenómeno similar en los bebedores moderados”.

“Mi comida para llevar”, dijo el Dr.Topiwala, “es que el hierro elevado es un posible mecanismo por el cual el alcohol podría dañar el cerebro y provocar problemas de memoria. Por supuesto, comprender el mecanismo del daño es importante si desea poder intervenir en los pacientes”.

El estudio fue publicado en PLOS Medicine.

Alcohol, escáneres cerebrales y pruebas cognitivas

De los individuos cuyos registros fueron analizados en el estudio, el 48,6% eran del sexo femenino y la edad media era de 55 años.

Las personas autoinformaron su consumo de alcohol en cuestionarios, y los investigadores evaluaron la función cognitiva mediante una serie de pruebas de función ejecutiva, incluida una prueba de creación de senderos, inteligencia fluida con tareas de rompecabezas y midieron el tiempo de reacción con una tarea basada en el juego de cartas Snap.

Los que nunca bebían constituían el 2,7% de la muestra total.

La ingesta media de alcohol rondaba las 17,5 unidades por semana.

Esto es el equivalente a un poco más de siete latas de cerveza, alrededor de 8,5 vasos medianos de vino o poco menos de 18 vasos de chupito de ginebra, ron, vodka, whisky, tequila o sambuca.

Los investigadores evaluaron la presencia de hierro en el cerebro de forma indirecta mediante resonancias magnéticas.Las principales áreas de interés para los investigadores fueron las regiones delganglios basalesvinculado a funciones emocionales, cognitivas y relacionadas con el movimiento.

Unas cervezas lo harán

Los investigadores encontraron que las personas que bebían siete o más unidades alcohólicas por semana, un nivel moderado de consumo, mostraban marcadores de una mayor acumulación de hierro en el cerebro.

“En este estudio”, dijo el Dr.Topiwala, "no encontramos evidencia de hierro más alto en cuatro unidades o más, solo siete unidades o más".Esto sería alrededor de tres cervezas en una semana.

“Sin embargo, en un estudio separado que hicimos, encontramos asociaciones dañinas lineales, como en [no había] evidencia de ningún nivel seguro por encima de cero [unidades de alcohol]”, agregó.

El análisis actual reveló que aquellos con niveles más altos de hierro en el cerebro también tenían más probabilidades de haber tenido problemas cognitivos.

“Es bien sabido que el alcohol causa daño al cerebro. Los efectos citotóxicos directos del alcohol sobre el cerebro son conocidos. Los autores aportan otro mecanismo potencial para este fenómeno a través de la acumulación de hierro. No se sabe bien si la acumulación de hierro contribuye directamente a los efectos nocivos del alcohol en el cerebro, pero se propone en este artículo”.
- Dr.Hossein Ardehali, profesor de medicina y cardiología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

Una pista, quizás para futuras investigaciones.

Dr.Hossein Ardehali, que no participó en el estudio, le dijo a MNT que, aunque “este es un estudio observacional, incluye una gran cantidad de pacientes. Los autores hicieron todo lo posible con los datos de observación que tenían disponibles”.

Señaló, sin embargo:

“Hay varias limitaciones con este estudio, y algunas de las conclusiones pueden ser demasiado fuertes. Por ejemplo, es posible que el alcohol cause daño cerebral y que las áreas dañadas del cerebro acumulen hierro. Puede que el alcohol no conduzca a la acumulación de hierro y eso cause daño cerebral. La asociación causal de este ensayo observacional no está bien establecida”.

“Soy un firme creyente,”Dr.Ardehali dijo, “que la acumulación de hierro en el cerebro es un marcador, y muy probablemente un impulsor, del deterioro cognitivo y un factor de riesgo para los trastornos neurodegenerativos, como el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson. El consumo de alcohol, además de sus efectos directos sobre el cerebro, también puede provocar daños cerebrales a través de la acumulación de hierro”.

“Es posible que la acumulación de hierro en el cerebro de los bebedores sea un impulsor del deterioro cognitivo. Pero también es posible que la acumulación de hierro sea solo un marcador de daño cerebral como resultado directo del alcohol en el cerebro. Por lo tanto, el papel mecanicista completo del hierro en el deterioro cognitivo en los bebedores de alcohol sigue siendo un tema de debate".
- Dr.Hossein-Ardehali

Todas las categorias: Blog