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Los científicos saben que las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de cáncer.Averiguar por qué ha sido un desafío.imágenes falsas
  • Los investigadores revelan una nueva teoría sobre por qué las personas con diabetes tienen una mayor tasa de cáncer.
  • El equipo dice que el ADN de las personas con diabetes experimenta más daño y no se repara con tanta frecuencia cuando los niveles de azúcar en la sangre son altos.
  • Sin embargo, un experto en cáncer dice que esta teoría aún no se ha probado y que se necesita más investigación.

El año pasado, los investigadores determinaron que las personas con diabetes tienen un riesgo significativamente mayor de cáncer que la población en general, pero el motivo seguía siendo un misterio.

Investigaciones recientes han proporcionado una comprensión más profunda y una teoría más firme sobre lo que sucede en un cuerpo con diabetes que aumenta la probabilidad de crecimiento del cáncer.

"Se sabe desde hace mucho tiempo que las personas con diabetes tienen un riesgo 2,5 veces mayor de padecer ciertos tipos de cáncer", explicó John Termini, PhD, profesor de medicina molecular en el Centro Médico Nacional City of Hope en California y líder autor de un estudio presentado el pasado fin de semana en la Reunión y Exposición Nacional de Otoño de 2019 de la American Chemical Society en San Diego.

Esencialmente, Termini y su equipo dijeron que descubrieron que el ADN en una persona con diabetes experimenta más daño y no se repara con tanta frecuencia o éxito cuando los niveles de azúcar en la sangre son altos en comparación con una persona con niveles normales de azúcar en la sangre.

Las teorías anteriores incluían:

  • niveles excesivos de insulina que estimulan el crecimiento de células cancerosas
  • exceso de grasa corporal que produce niveles más altos de adipocinas, quepromover el crecimiento del cáncer
  • exceso de producción de hormonas que promueve la inflamación crónica, que está relacionada con el cáncer

Termini agregó que si bien estas teorías pueden desempeñar un papel, la investigación no ha podido producir evidencia sólida que las respalde.Esto lo llevó a seguir una teoría diferente centrada en el daño del ADN y los niveles de azúcar en la sangre.

Específicamente, el equipo de investigación se centró en un tipo de daño en el ADN conocido como "aductos" que se desarrollan con mayor frecuencia en ratones con diabetes en comparación con ratones sin diabetes.

Si bien un ratón (o una persona) sin diabetes generalmente repararía con éxito este tipo de daño en el ADN, los investigadores descubrieron que los niveles altos de azúcar en la sangre interferían directamente con el proceso de reparación.

Además, se identificó que dos proteínas específicas, mTORC1 y HIF1α, que desempeñan un papel crucial en la reparación del ADN, tienen menos actividad en las personas con diabetes.

“Descubrimos que si estabilizamos HIF1α en un entorno con alto contenido de glucosa, aumentamos la reparación del ADN y reducimos el daño del ADN”, dijo Termini. "Y mTORC1 en realidad controla HIF1α, por lo que si estimula mTORC1, estimula HIF1α".

sigue siendo una teoria

Sin embargo, un experto en el campo del cáncer enfatiza que esta investigación es todavía una teoría.

“Esta investigación muestra que la exposición crónica a niveles elevados de glucosa aumenta significativamente este aducto. Luego están planteando la hipótesis de que es más probable que cause errores en el ADN”,Dr.noe dKauff, jefe de genética del cáncer en el Instituto de Cáncer de Northwell Health en Nueva York, a Healthline.

“En términos del mecanismo exacto, todo cáncer es, en última instancia, el resultado de un daño en el ADN porque, fundamentalmente, la propiedad que comparten todos los cánceres es que han desarrollado daño en la señal crítica del ADN”.Kauff explicó.

“Hay un error en la instrucción crítica dentro del ADN que normalmente le diría a las células dañadas cuándo dejar de crecer”, agregó.

Kauff señaló que todo el mundo experimenta daños en el ADN de su cuerpo.

“Cada vez que nuestras células se dividen, tienen que copiar nuestro ADN. Cada célula tiene una copia completa de nuestro ADN, que son 3 mil millones de letras químicas, e inevitablemente ocurren errores y daños”, explicó.

Para una persona con diabetes, dice Kauff, esta investigación revela que hay dos cosas más que ayudan a que se forme el cáncer.

El primero es la probabilidad de que se produzcan errores dentro de las celdas recién divididas y la imposibilidad de reparar adecuadamente esos errores.

“Pero la Madre Naturaleza es buena con nosotros y ofrece muchos mecanismos para corregir errores”,dijo Kauff. “El simple hecho de tener más errores no conduce necesariamente a defectos de ADN. Todavía tienen la hipótesis de que los niveles de glucosa crónicamente elevados son la razón detrás de estas dos contribuciones al aumento del crecimiento del cáncer”.

Reduciendo su riesgo de cáncer

Termini y su equipo de investigadores también descubrieron que la metformina, uno de los medicamentos más recetados en la primera línea de defensa en el tratamiento de la diabetes tipo 2, en realidad estimula el proceso de reparación del ADN dañado.

“Estamos considerando probar la metformina en combinación con medicamentos que específicamente estabilizan HIF1α o mejoran la señalización de mTORC1 en modelos animales diabéticos”, explicó Termini.

Sin embargo, Kauff dijo que aún no hay datos que respalden el uso de metformina específicamente para prevenir el cáncer.

“Es otra razón para tomar metformina”, explicó Kauff. “Pero en este momento, ciertamente no debería considerarse directamente un método de prevención del cáncer. En cambio, puede desempeñar un papel en la reducción de los niveles de azúcar en la sangre, lo que a su vez reduce el riesgo de cáncer del paciente”.

Los pasos más esenciales que cualquier persona con diabetes tipo 2 podría tomar para reducir su riesgo de cáncer es mejorar sus niveles de azúcar en la sangre y perder peso haciendo más ejercicio, mejorando su dieta, dejando de fumar y reduciendo el consumo de alcohol.

"Eso suena como una solución tan fácil, pero es extremadamente difícil para la mayoría de las personas mantener el control glucémico".Termini dijo. “A medida que la incidencia de la diabetes continúa aumentando, es probable que la tasa de cáncer también aumente”.

Ginger Vieira es una paciente experta que vive con diabetes tipo 1, enfermedad celíaca y fibromialgia.Encuentre sus libros sobre diabetes en Amazon y conéctese con ella en Twitter y YouTube.

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