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Una nueva investigación encuentra que tomarse un descanso de una semana de las redes sociales puede ayudar a reducir la depresión y la ansiedad. Nikkimeel/Getty Images
  • Doomscrolling en las redes sociales puede hacer que las personas se sientan ansiosas y deprimidas.
  • La pandemia ha exacerbado estos sentimientos para muchas personas.
  • Sin embargo, los investigadores dicen que un descanso de las redes sociales puede ayudar a aliviar estos sentimientos.
  • Sus hallazgos indican que incluso una semana lejos de las redes sociales puede marcar la diferencia.

¿Te sientes más ansioso o deprimido cuando usas las redes sociales?

Los expertos dicen que es bastante fácil caer en un patrón de doomscrolling, o escanear obsesivamente los sitios de redes sociales en busca de malas noticias, especialmente cuando los algoritmos de las redes sociales tienden a brindarnos aún más de lo que ya estamos viendo.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Bath dicen que una buena manera de salir del mal humor y proteger su salud mental puede ser tomarse un descanso de las redes sociales.

Dicen que incluso una semana fuera de sitios como Facebook, Twitter e Instagram podría reducir sus síntomas y, en general, mejorar su sensación de bienestar.

También puede liberar varias horas de tiempo que puede utilizar para otras actividades.De hecho, algunos participantes en el nuevo estudio reportaron ganar hasta nueve horas a la semana.

Las pausas en las redes sociales mejoran la salud mental

Para estudiar el efecto de las pausas en las redes sociales en la salud mental, el Dr.Jeff Lambert y su equipo colocaron al azar a 154 usuarios diarios de redes sociales entre las edades de 18 y 72 años en uno de dos grupos.Al primer grupo se le pidió que se abstuviera de usar las redes sociales durante una semana.Al segundo se le permitió continuar con normalidad.

Se obtuvieron puntuaciones de referencia para la depresión, la ansiedad y el bienestar.

Antes del descanso, las personas informaron que promediaban unas ocho horas por semana en las redes sociales.

Durante el estudio, los investigadores recopilaron estadísticas sobre el tiempo de pantalla de los participantes del estudio para confirmar que efectivamente se habían tomado un descanso.Descubrieron que los que estaban en un descanso tenían un promedio de 21 minutos de tiempo frente a la pantalla a lo largo de la semana, mientras que el otro grupo registró unas siete horas.

Después de una semana, las personas que tomaron un descanso vieron una mejora significativa en sus síntomas de ansiedad y depresión, además de tener una mayor sensación de bienestar, en comparación con los que no lo hicieron.

El equipo de Lambert escribe que les gustaría investigar en el futuro si las pausas en las redes sociales pueden brindar beneficios duraderos, quizás convirtiéndolas en parte del manejo de la salud mental de las personas.

Estos hallazgos son especialmente importantes a raíz de la pandemia.

Dr.Tonya Cross Hansel, directora del programa DSW de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Tulane, explica que estos hallazgos son especialmente importantes a la luz de la pandemia.

“La salud mental y el bienestar general se han cobrado un precio en los últimos años. Aquellos con condiciones preexistentes, que experimentan duelo y pérdida, y la fuerza laboral de atención médica son particularmente vulnerables”, dijo.

Las redes sociales jugaron un papel positivo en la pandemia para muchas personas, dijo, porque les dieron formas de mantenerse conectados y practicar el cuidado personal.

Por otro lado, ha exacerbado algunos de los aspectos negativos preexistentes, dijo.

“Por ejemplo, la identidad digital falsa es bien conocida, y la comparación constante con estas vidas falsas puede generar tristeza porque uno no está a la altura”, dijo.

También señaló que “el acoso en las redes sociales y los tiempos de pantalla excesivos también pueden conducir a una peor salud mental”.

Consejos para tomarse un descanso exitoso de las redes sociales

Hansel dijo que si siente que las redes sociales no son beneficiosas para usted o siente que su estado de ánimo empeora después de usarlas, esto puede ser un indicador de que necesita un descanso.

“Del mismo modo, si no te deja una sensación de paz, esperanza o alegría, es hora de pensar si hay otras formas mejores de invertir tu tiempo”, dijo.

Ella señala que los problemas para dormir también pueden indicar que necesita un descanso, especialmente si está usando las redes sociales cerca de la hora de acostarse.

Dr.MI.Alison Holman, profesora de la Escuela de Enfermería Sue and Bill Gross de la Universidad de California, Irvine, sugiere controlar las sensaciones corporales.

“Si siente tensión, dolor o tiene problemas para respirar profundamente, apáguelo”, dijo Holman.

Además, sugiere hacer una actividad alternativa que te haga sentir bien, como escuchar tu canción favorita o jugar con tu mascota.

Cuando se trata de formular un plan a largo plazo para lidiar con los sentimientos negativos generados por las redes sociales, Hansel dijo que el primer paso es averiguar la cantidad de tiempo adecuada para usarlas.

“¿Qué te trae alegría del uso y a qué estás renunciando?” pregunta Hansel.

Una vez que determines esto, configura un cronómetro o alguna otra guía que te ayude a establecer límites.

A continuación, sugiere mirar lo que las redes sociales hacen por ti.Si es así como obtiene sus noticias, por ejemplo, busque otra fuente.

Si es así como te mantienes conectado con la gente, Hansel sugiere llamar a tus amigos y familiares.Si se trata de autocuidado, busca otras alternativas como el ejercicio o un nuevo pasatiempo.

“Finalmente considere un ayuno en las redes sociales”, dijo Hansel. “A veces, la abstinencia completa es la única forma de descubrir cómo te brinda alegría y cómo está afectando tu salud mental”.

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