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Los expertos dicen que la vacunación sigue siendo la mejor protección contra la enfermedad grave de COVID-19.Federico J.BROWN/imágenes falsas
  • Los datos muestran que el número de muertes por COVID-19 entre las personas vacunadas está aumentando.
  • Los expertos señalan que la tasa es más baja entre las personas que han recibido vacunas de refuerzo.
  • Dicen que esto destaca la importancia de recibir refuerzos, especialmente para las personas con mayor riesgo.
  • Señalan que las personas no vacunadas aún tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades graves de COVID-19.

¿Impulsar o no impulsar?

Esa pregunta se vuelve más pertinente a medida que aumentan las muertes entre los adultos vacunados en los Estados Unidos, mientras que muy pocos estadounidenses en riesgo han recibido vacunas de refuerzo que pueden salvarles la vida.

CNN informa que 4 de cada 10 muertes por COVID-19 se produjeron entre personas vacunadas durante el aumento de Omicron en enero y febrero de 2022.

Sin embargo, los expertos dicen que se espera un aumento en las muertes entre los estadounidenses vacunados ya que un mayor porcentaje de la población está vacunada.

Agregan que no estar vacunado aún aumenta en gran medida el riesgo de contraer un caso grave de COVID-19.

“El contexto es crucial”,Peter Pitts, excomisionado asociado de la FDA, así como profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de París y presidente del Centro de Medicina de Interés Público, le dijo a Healthline. “Nuestro imperativo clave de salud pública debe ser hacer que los estadounidenses que aún no están vacunados se arremanguen y se protejan contra infecciones, síntomas graves, hospitalización y muerte”.

La absorción de refuerzo es lenta y cuesta vidas

Las dosis iniciales de la vacuna son realmente importantes, pero parece haber una creciente necesidad de vacunas de refuerzo.

Los adultos vacunados que no habían recibido una vacuna de refuerzo tenían el doble de probabilidades de morir en enero y febrero de 2022 que aquellos que habían recibido una tercera dosis de la vacuna COVID-19 (la cuarta vacuna aún no estaba disponible en ese momento), según datos del Rastreador del sistema de salud de Peterson-KFF.

Eso se debe en parte a que la variante Omicron es la más evasiva de las vacunas hasta el momento.La serie inicial de vacunas brinda solo una protección limitada contra la infección y una protección menos sólida contra la hospitalización y la muerte que la que brindaban contra las variantes anteriores.

Durante el apogeo de Omicron, los datos de KFF estimaron que sin un refuerzo, la serie inicial de vacunas solo tenía una efectividad del 79 por ciento para prevenir la muerte.

Sin embargo, con un refuerzo, esa cifra se eleva al 94 por ciento, segúndatosde los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Sin embargo, solo el 69 por ciento de las personas mayores de 65 años han recibido vacunas de refuerzo en todo el país.En algunos lugares como Florida, Arizona y Nevada, solo alrededor del 55 por ciento de los adultos mayores de 65 años han recibido una tercera o cuarta dosis, informó The Hill.

“Las inyecciones de refuerzo son esenciales en función de la longevidad de la efectividad”,Dr.cindy mDuke, fundador y director de laboratorio del Instituto de Fertilidad de Nevada y profesor asistente clínico en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nevada, le dijo a Healthline. “Una vez que uno recibe su primer refuerzo, sirve como una superposición de protección ya que la primera y la segunda dosis pierden su eficacia con el tiempo. Piense en ello como una renovación de la protección contra el virus”.

Impulsando los impulsores

El beneficio de las vacunas de refuerzo parece claro, entonces, ¿cómo llevamos más vacunas a los brazos de las personas, especialmente a aquellos en los grupos de mayor riesgo?

El problema es tanto social como psicológico, sugiere el Dr.David Cutler, médico de medicina familiar en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, California.

“A medida que la pandemia de COVID se prolonga en el tercer año, parece haber dos perspectivas diferentes sobre este evento catastrófico”,Cutler le dijo a Healthline. “Muchos ven la amenaza como algo pasado, las muertes en todo el mundo están disminuyendo y es hora de volver a la vida normal que teníamos antes de que existiera COVID. Otros lamentan más de un millón de muertos en los EE. UU., [alrededor de] 300 que siguen muriendo todos los días, un número creciente de infecciones y la perspectiva de aún más variantes nuevas”.

“Dadas estas dos visiones muy diferentes de la amenaza”,Cutler explicó, "no es de extrañar que haya diferentes puntos de vista sobre el valor de las vacunas de refuerzo".

“El valor de las vacunas de refuerzo en la reducción de muertes e infecciones es incuestionable, pero para aquellos que ven el riesgo de muerte como bajo; las infecciones de omicron como leves; y tienen una percepción exagerada del riesgo de las vacunas, el beneficio de los refuerzos puede no justificar ningún riesgo percibido”, agregó.

Para cambiar eso, necesitamos coordinación entre el gobierno y los sistemas de salud en todo el país para correr la voz.

"Educación. Educación. Educación. No ha habido esfuerzos de comunicación específicos diseñados y dirigidos a estadounidenses mayores hasta la fecha”,dijo Pitts. “Esto debe cambiar. Debemos encontrar formas de convencer a los estadounidenses mayores no vacunados para que reciban sus vacunas iniciales y a los que ya están vacunados para que los recuperen. La forma de reducir las hospitalizaciones y las muertes es aumentar la protección de las comunidades en riesgo”.

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