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Es probable que las restricciones y los mandatos no hagan mucho para ayudar a detener los aumentos repentinos de COVID-19 en este punto de la pandemia.imágenes falsas
  • Un número creciente de expertos en salud expresan su preocupación por las restricciones actuales de COVID-19 en este punto de la pandemia.
  • Si bien los casos de COVID-19 están aumentando y las muertes son las más altas en dos meses, los expertos dicen que la gravedad no se acerca a lo que era al principio de la pandemia.
  • Los impactos negativos de la pandemia en la salud mental son una de las razones por las que algunos expertos destacan la importancia de no restablecer las restricciones y los mandatos.

Las restricciones durante el comienzo de la pandemia, como el uso de máscaras y el distanciamiento físico, fueron útiles para frenar la transmisión, evitar que los hospitales se abrumaran y ganar tiempo para que los científicos desarrollen vacunas y tratamientos efectivos.

Sin embargo, en este punto, un número creciente de profesionales de la salud cree que las restricciones y los mandatos están desactualizados y, en algunos casos, incluso son excesivos.

“[Al principio], no teníamos otras herramientas para lidiar con esto, pero es el tiempo que mantuvimos las restricciones lo que realmente resalta el hecho de que ha habido discusiones muy limitadas sobre los daños de las restricciones, lo que ha permitido formuladores de políticas para mantenerlos en su lugar mucho más allá de cuando eran posiblemente efectivos”,Dr.Jeanne Noble, médica de atención de emergencia y directora de respuesta al COVID-19 en UCSF, le dijo a Healthline.

Dr.Monica Gandhi, profesora de medicina de la Universidad de California en San Francisco, estuvo de acuerdo.Antes de las vacunas, dijo que los funcionarios de salud pública hicieron todo lo posible para limitar la transmisión, ya que los casos podrían provocar hospitalizaciones entre las personas vulnerables.

“Sin embargo, desde el advenimiento de las vacunas y con el aumento de la inmunidad de la población, los casos ya no se relacionan con las hospitalizaciones, sino que se han ‘desacoplado’ de la enfermedad grave, ya que las vacunas son muy efectivas para prevenir la enfermedad grave”.Gandhi le dijo a Healthline.

Por ejemplo, los resultados de un estudio reciente encontraron que una mayor cobertura de vacunación se asoció con una incidencia significativamente menor de COVID-19 y casos significativamente menos graves de COVID-19 durante el aumento de Delta.

Debido a que el país tiene mucha inmunidad natural o adquirida contra el COVID-19 en este momento, Noble dijo que las precauciones como las restricciones sociales no marcan una diferencia apreciable.

Actualmente, la inmunidad contra el COVID-19 es tanto por vacunación como por infección natural, ya que el 78,5 % de la población ha recibido al menos una dosis de la vacuna yal menos del 50 al 60 % para adultos de 18 a 64 años, el 33 % de adultos mayores de 65 años y el 75 % de niñoshaber tenido una infección en febrero de 2022, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Es probable que la exposición sea mucho mayor hoy después de las ondas Omicron posteriores, señaló Gandhi.

“Los casos han aumentado y disminuido en los estados de los EE. UU., independientemente de las restricciones, como los mandatos de mascarillas o vacunas. Sin embargo, nuestras altas tasas de inmunidad de la población en los Estados Unidos mantienen nuestras tasas de casos mucho más bajas que antes y nuestras muertes por COVID-19 más bajas que en cualquier otro momento desde el comienzo de la pandemia”, dijo.

Aunque las muertes diarias por COVID-19 han superado las 400 por día una vez más, han disminuido significativamente desde el pico de la pandemia, que estaba provocando más de 3300 muertes relacionadas con COVID por día.

Por qué los picos en los casos no deberían causar alarma

El aumento de casos de COVID-19 se debe en gran medida a las subvariantes BA.4 y BA.5 altamente transmisibles de Omicron, que se convirtieron en las subvariantes predominantes en los EE. UU. en junio, según los CDC.

“[La] razón por la que los casos aumentan y disminuyen de manera tan predecible es probablemente porque las nuevas infecciones generan anticuerpos en la nariz y la boca (llamados anticuerpos IgA de la mucosa), que evitan la transmisión a otros, lo que hace que los casos finalmente desaparezcan”, explicó Gandhi.

Para explicar la ciencia, el Dr.bruce eHirsch, médico asistente y profesor asistente en la división de enfermedades infecciosas de Northwell Health en Nueva York, lo dividió en dos partes.

Transmisión

Las variantes están desarrollando una capacidad adicional de propagación más eficaz y algunas de las nuevas variantes están desarrollando la capacidad de escapar de la respuesta inmunitaria de las anteriores.

“Entonces, hemos visto personas que han tenido COVID más de una vez, y parece que son las variantes más actuales, como BA.5, las que pueden infectar a una persona que desarrolló una respuesta inmune a una variante anterior de COVID”.Hirsch le dijo a Healthline.

Gravedad de la enfermedad

La gravedad se relaciona con la eficacia de la variante COVID para encontrar sitios en el tracto respiratorio inferior en comparación con el tracto respiratorio superior.

“Las variantes actuales son realmente buenas para infectar la faringe nasal y no tan efectivas para causar neumonía, que es mucho peor y puede afectar la salud de una persona de manera adversa”, dijo Hirsch.

Por qué las restricciones en curso son excesivas

Gandhi cree que las restricciones no deberían estar vigentes en este momento.Una de las razones que señala es que el COVID-19 no se puede erradicar porque los animales pueden albergar el virus, lo que hace imposible que los animales sean inmunes.

“Además, los síntomas de la COVID se parecen a los de otros patógenos y tiene un período infeccioso relativamente largo”, dijo.

Además, el aumento de la inmunidad de la población parece hacer que la evolución de la COVID-19 sea más predecible, asemejándose a la estacionalidad de la influenza y el resfriado común, dijo.

En lo que respecta a las máscaras, afirmó: “Dado que más de 30 estados en los EE. UU. no han tenido mandatos de máscaras desde la primavera de 2021 (y el resto de los estados descontinuaron los mandatos de máscaras un año después), pero los casos aumentaron y disminuyeron en el mismo patrón en todos los estados desde el advenimiento de las vacunas... No creo que debamos reanudar restricciones como los mandatos de máscara en este momento de la pandemia".

A partir de febrero de 2022, los CDC decidieron no recomendar máscaras a menos que las hospitalizaciones por COVID-19 fueran altas, un enfoque con el que estuvo de acuerdo Gandhi.

Los mandatos sobre vacunas tampoco deberían existir, según Noble.Sin embargo, su postura cambió con el tiempo.Debido a que la vacunación es una herramienta efectiva y necesaria contra la enfermedad grave de COVID-19, al comienzo de la pandemia, abogó por que los mandatos de vacunación podrían ser la forma más rápida de volver a la normalidad y una vía para lograr que los funcionarios de salud pública eliminen las restricciones, particularmente en los niños

“Pero los mandatos de vacunas no hicieron eso en lugares que tenían y continúan teniendo mandatos de vacunas muy estrictos. No creo que necesariamente haya aumentado la aceptación de la vacuna mucho más rápido que en lugares que no hicieron cumplir ningún tipo de mandato, por lo que vieron un efecto claro de salir bajo la pesada carga de COVID más que en otros lugares”, dijo Noble. .

Según unopapelpublicado en The Lancet, mientras que los mandatos de vacunación contra el COVID-19 en las escuelas fueron muy efectivos para mejorar la aceptación de las vacunas infantiles, la efectividad de los mandatos de vacunación de adultos para aumentar la aceptación de la vacunación podría ser menor.Los autores concluyeron que las políticas obligatorias no pueden ser el único enfoque para aumentar la vacunación, aunque "la evidencia actual sobre la seguridad de las vacunas COVID-19 en adultos es suficiente para respaldar los mandatos".

Como artículo enNaturalezadiscutidos, muchos temas relacionados con los mandatos de vacunas pueden hacer que las personas se vuelvan en contra de la vacuna, incluso si creen que funciona.

“Es difícil argumentar con fuerza si los mandatos de vacunas fueron una herramienta eficaz. Hay razones variables, pero un mandato de vacunación no equivale claramente a que el 100% de una población se vacune”, dijo Noble. “Es discutible decir por qué no lo fueron, pero siempre habrá resistencia a algo que se impone a las personas”.

Debido a que exigir vacunas puede convertirse en una herramienta que no fue particularmente útil, en el futuro, dijo que los funcionarios de salud pública y la comunidad médica deberían considerar poner más recursos en mensajeros confiables, educación sobre vacunas y conocer a las personas donde están.

Es hora de enfrentar los daños de las restricciones

En 2021, Noble comenzó a preocuparse por el costo que las restricciones y los mandatos de COVID-19 estaban teniendo en la salud mental y los impactos negativos en la vida de los niños, en particular.Mientras seguía dedicada a cuidar a los pacientes con COVID-19, comenzó a sopesar los costos y los beneficios de mantener a las personas alejadas de su trabajo y privarlas de su educación e infancia.

"Sentí la presión de decir 'está bien, las restricciones definitivamente están beneficiando a nuestra población, pero ciertamente la están perjudicando de otras maneras'", dijo. “Al principio, tuvimos que tomar precauciones para esperar el momento y averiguar hacia dónde iba la enfermedad, cómo caracterizarla, cómo evitar que las personas enfermaran gravemente y murieran a causa de ella. Pero desde el principio, subestimamos los daños de nuestras restricciones de COVID”.

Aestudiarde octubre de 2021 encontró que la salud mental en 204 países y territorios en 2020 disminuyó significativamente.Los investigadores citaron 53 millones de casos adicionales de trastornos depresivos mayores y 76 millones de casos de trastornos de ansiedad, siendo las mujeres y los jóvenes los más afectados.

En diciembre de 2021, EE.El Cirujano General emitió un aviso sobre la crisis de salud mental de los jóvenes expuesta aún más por la pandemia de COVID-19.Un comunicado de prensa de EE.El Departamento de Salud y Servicios Humanos declaró que la pandemia se sumó a los desafíos preexistentes que enfrentaban los jóvenes estadounidenses, y señaló que la pandemia interrumpió la vida de los niños y adolescentes al detener “la educación en persona, las oportunidades sociales en persona con compañeros y mentores, el acceso a la atención de la salud y los servicios sociales, la alimentación, la vivienda y la salud de sus cuidadores”.

Un estudio de julio de 2022 publicado en Journal of Adolescent Health analizó si el impacto financiero, el estrés, la soledad y el aislamiento inducidos por COVID-19 estaban relacionados con los cambios percibidos en la salud mental y el consumo de sustancias de los adolescentes del área de Texas.Los hallazgos del estudio incluyeron:

  • La inestabilidad financiera familiar, incluido un mayor uso de un banco de alimentos, la pérdida del trabajo o los cambios (negativos) autoinformados en la situación económica, se relacionaron con síntomas de depresión y ansiedad y un mayor consumo de alcohol entre los adolescentes.
  • La prevalencia nacional de al menos un trastorno de salud mental entre los menores de 18 años es del 16,5 %, siendo los trastornos emocionales y los problemas de conducta los más prevalentes
  • Las tasas de consumo de sustancias por parte de los adolescentes son altas: más del 8 % de los jóvenes de 12 a 17 años informan que consumen drogas y el 9,15 % informan que han consumido alcohol recientemente
  • Los adolescentes que no restringieron sus interacciones físicas debido a la COVID-19 tuvieron menos síntomas de depresión y los adolescentes que no restringieron su socialización fueron sustancialmente más propensos a reportar el uso de una variedad de sustancias
  • Las interrupciones en las comunidades escolares tuvieron un impacto negativo en la estabilidad y el desarrollo de los adolescentes, incluido el impacto de la interrupción escolar en el acceso a los servicios de salud mental; Se estima que el 13% de los adolescentes (aproximadamente 3 millones en todo el país) informan que utilizan la atención de salud mental escolar

“Cuando hicimos cosas como cerrar escuelas, hubo algunos estudios que mostraron que los niños que no asistían a la escuela y en escuelas remotas tenían más probabilidades de dar positivo por COVID que los niños que asistían a la escuela en persona, y esto probablemente tenía que ver con la hecho de que los niños que estaban aprendiendo a distancia no estaban supervisados ​​en gran medida y sus padres estaban en el trabajo y pueden haber estado más expuestos”, dijo Noble.

Los médicos especialistas en enfermedades infecciosas alientan la precaución continua

Si bien muchos en la comunidad de enfermedades infecciosas reconocen que el sufrimiento y el aislamiento que generó la respuesta a la pandemia fue profundo, muchos dicen que aún se necesita un enfoque equilibrado para combatir el virus.

Hirsch dijo que se deben implementar precauciones como usar máscaras de alta calidad de manera adecuada, ventilación efectiva, vacunación y mejorar la salud personal para que haya un equilibrio entre los riesgos y los beneficios de estar juntos.

“Quiero que la gente pueda verse con las necesidades de los vulnerables entre ellos respetados. Algunas personas sanas que no se consideran en riesgo de contraer ninguna enfermedad, tendrán consecuencias a largo plazo para su salud por el COVID”, dijo.

No le convence la idea de que la sociedad llegó a un punto muerto con el COVID-19 y explicó que muchos expertos en enfermedades infecciosas están preocupados por la posibilidad de que una variante desarrolle la capacidad de propagarse más fácilmente, escapar de la respuesta inmunitaria y causar una enfermedad más grave.Él cree que se necesitan algunos años más antes de que el COVID-19 sea como la influenza y el resfriado común.

“El virus no ha terminado con nosotros. Todavía está cambiando y está evolucionando continuamente. No sabemos qué van a significar las futuras versiones del virus para la salud de nosotros mismos o de la población”.Hirsch dijo.

Admitió que los profesionales de la salud como él, que estuvieron en primera línea y en las profundidades de la COVID-19 en 2020, tienen recuerdos devastadores de esos primeros días que son exclusivos de su profesión.

“Vimos una magnitud increíble de muerte y frecuencia de enfermedades graves al comienzo de la epidemia. Vi a muchas personas morir cuando nuestras estrategias y tratamientos no estaban informados y no eran tan efectivos como lo serían después”, dijo.

Él cree que la sociedad debe vivir la vida de la manera más "normal" posible cuando las hospitalizaciones por COVID-19 son bajas y, al mismo tiempo, mantenerse cautelosa sobre las variantes futuras.

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