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La cadena de restaurantes tiene enfermeras de guardia que validan que los empleados que llaman para informar que están enfermos no solo tienen resaca, sino que ¿es realmente una forma efectiva de mejorar la seguridad alimentaria?

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En un esfuerzo por mejorar la seguridad alimentaria, Chipotle tiene enfermeras de guardia disponibles para validar si los empleados que llaman para informar que están enfermos realmente tienen resaca o simplemente.imágenes falsas

Las personas tienen ciertos derechos cuando se trata de su salud.

Los trabajadores tienen derecho a la privacidad con respecto a lo que revelan a sus empleadores sobre su salud, siempre que no afecte directamente su capacidad para hacer su trabajo.

Por supuesto, la definición precisa de eso varía, especialmente cuando se trata de la naturaleza del trabajo que realiza un empleado.

Pero las personas también tienen derecho a no intoxicarse con alimentos cuando comen en un restaurante, por lo que es importante que los empleados del servicio de alimentos no trabajen mientras tengan enfermedades transmisibles.

También lo fue el caso legendario e histórico de “Typhoid Mary”, una trabajadora del servicio de alimentos que fue el centro de un brote de fiebre tifoidea en la ciudad de Nueva York a principios del siglo XX.

Ella era solo una portadora de la bacteria y nunca mostró síntomas.Pero admitió ante los funcionarios de salud que nunca se lavó las manos.Aún así, se cree que infectó a 51 personas, tres de las cuales finalmente murieron.

Ahora, un restaurante convencional parece estar tratando de evitar mantener a otro empleado similar a Typhoid Mary entre sus filas.

Chipotle apareció recientemente en los titulares después de que el director de la compañía discutiera cómo ha estado contratando a un proveedor de atención médica que hace que las enfermeras verifiquen si los trabajadores que llaman enfermos están realmente enfermos, en lugar de solo con resaca.

Como informa Business Insider, el director ejecutivo de Chipotle, Brian Niccol, habló sobre el programa en una conferencia reciente y señaló que "la enfermera valida que no es una resaca, que está realmente enfermo, y luego pagamos el día libre para recuperar la salud".

Si bien estar enfermo por un virus o demasiado rosado puede producir los mismos efectos (náuseas, vómitos, enrojecimiento de la piel, etc.), es una distinción importante si los trabajadores manipulan alimentos que los clientes comerán pronto.

Los resfriados y otros virus, y también las bacterias, pueden transmitirse a los clientes que solo querían un burrito, mientras que las resacas son dolencias autónomas y no infecciosas.

Este programa no es nuevo en Chipotle

Un portavoz de la compañía dice que se han asociado con Zero Hour Health, que se describe a sí mismo como "profesionales experimentados enfocados en prevenir y responder a las crisis de salud emergentes", desde 2008.La compañía también enumera otros clientes corporativos, como Outback Steakhouse, Jamba Juice y Texas Roadhouse.

Kerry Bridges, vicepresidente de seguridad alimentaria de Chipotle, dijo en un comunicado que la compañía se asegura de que todos los empleados estén saludables para preparar y servir alimentos.Cuando un empleado informa "ciertos síntomas graves" a su gerente, las enfermeras de Zero Hour Health hacen un seguimiento con esos empleados para comprender su enfermedad.

“No todos los empleados enfermos hablan con una enfermera, pero todos los empleados de Chipotle reciben licencia por enfermedad pagada desde su primer día de trabajo para usar cuando no se sienten bien”,Se lee la declaración de Bridges.

Chipotle tiene buenas razones para querer saber si sus empleados tienen resaca en lugar de portar un virus que pueda enfermar a sus clientes.

Un brote altamente contagioso de norovirus, la principal causa de enfermedades y brotes de alimentos contaminados en los Estados Unidos, se propagó entre los clientes de Chipotle en Boston en 2016 y nuevamente en Virginia en 2017.

El norovirus es motivo de especial preocupación en la industria alimentaria, ya que se transmite a través de una persona infectada, alimentos o agua contaminados, o al tocar superficies contaminadas.Mata a un estimado200.000 personasen todo el mundo cada año.

Si bien la licencia por enfermedad remunerada es buena para los empleados, otros se preguntan si la atención médica proporcionada por los funcionarios de atención médica pagados por la empresa es, en última instancia, un buen negocio para esos trabajadores.

James Cobb, RN, MSN, enfermero del departamento de emergencias, dice que es bueno que Chipotle esté tratando de prevenir brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos dando a sus empleados el día libre cuando están enfermos.

“Los trabajos de servicio de alimentos no siempre vienen con licencia por enfermedad”, dijo, por lo que es “una victoria” para la empresa, sus empleados actuales y potenciales y sus clientes.

“Nadie quiere comer un burrito que lo enferma”añadió Cob.

Pero dado que el seguimiento es por teléfono y no implica exámenes físicos directos ni análisis de sangre, Cobb dice que no hay forma de saber si alguien tiene resaca o no.

“Simplemente no es posible”, dijo. “Las personas aturdidas suenan como personas aturdidas, sin importar la causa del aturdimiento”.

Los expertos legales y de salud argumentan que la política de Chipotle es el núcleo del equilibrio entre la confidencialidad de los registros médicos de una persona y los deberes de la empresa de servir a los clientes alimentos libres de patógenos que puedan enfermarlos.

La ley federal, específicamente la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros Médicos, o HIPAA, garantiza la "protección y el manejo confidencial de la información médica protegida" desde que se aprobó en 1996.

Valerie King, enfermera familiar certificada y profesora clínica asociada en la Escuela de Enfermería UMass Lowell Solomont, dice que un factor importante es qué información se comunica al empleador.

Algunos empleados que podrían tener síntomas parecidos a los de la gripe, por condiciones como la enfermedad de Crohn o incluso por tratamientos contra el cáncer, pueden no sentirse cómodos revelando ese tipo de información a sus gerentes por una variedad de razones.

“La seguridad alimentaria es muy importante, pero ¿quién tiene la información sobre el paciente? Es una pendiente resbaladiza”,King le dijo a Healthline. “No es un derecho de Chipotle saber si tengo alguna enfermedad, solo si estoy en condiciones para el trabajo”.

En última instancia, dice King, la responsabilidad de la seguridad alimentaria recae en el empleador.

Eso debería incluir una buena educación de los empleados sobre el manejo adecuado de los alimentos y la prestación de un seguro médico a los empleados, lo que incluiría vacunas contra la gripe y otros servicios para prevenir la propagación de enfermedades transmitidas por los alimentos.Y debe ser coherente en toda la empresa.

¿Es realmente efectivo el programa?

"A menos que tenga un médico que evalúe a cada empleado, ¿qué tan efectivo es?"dijo el rey.

abogado Juan S.Gannon, socio de la firma de abogados laborales y de empleo Skoler Abbott en Massachusetts, dice que las políticas como la de Chipotle podrían ser efectivas si realmente están destinadas a abordar la seguridad alimentaria.

Pero, dice, los empleadores que hacen demasiadas preguntas sobre las razones para usar el tiempo libre por enfermedad podrían violar las leyes estatales y otras regulaciones, y dar lugar a un reclamo alegando que el empleador interfirió con el derecho del empleado a usar el tiempo libre protegido.

“Por lo general, un empleador puede hacer una pregunta general sobre el motivo del uso del tiempo por enfermedad”,Gannon le dijo a Healthline.

“Sin embargo, entrometerse demasiado en por qué el empleado necesita un día de baja por enfermedad y cuestionar si el empleado está realmente ‘enfermo’ puede ser un problema. Además, el cuestionamiento demasiado rígido del uso del tiempo por enfermedad de los empleados podría conducir a una baja moral de los trabajadores y una mayor rotación”, dijo.

Seguridad frente a privacidad

Todas estas son consideraciones importantes para otros empleadores, grandes y pequeños, que podrían querer promulgar políticas similares.

Pero debido a las leyes federales, así como a otras leyes estatales y ordenanzas locales, los empleadores tienen que caminar sobre la cuerda floja de la legislación diseñada para proteger la privacidad de una persona.

edith aPearce, fundador de The Pearce Law Firm, PC, dice que además de las protecciones otorgadas por HIPAA, la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) prohíbe ciertas acciones por parte de los empleadores.

Eso incluye buscar un diagnóstico o la divulgación de una condición médica en una nota del médico en su política de licencia por enfermedad.

“Por ejemplo, si la enfermera contratada por Chipotle pregunta sobre la salud de un empleado para determinar si el empleado tiene una discapacidad, o sobre la naturaleza o gravedad de la discapacidad, es ilegal, a menos que el examen o la consulta estén relacionados con el trabajo. y consistente con la necesidad del negocio”,Pearce le dijo a Healthline.

Bajo HIPAA, un empleador, o una enfermera contratada por el empleador, no puede comunicarse directamente con el médico o proveedor de atención médica del empleado ni hablar sobre la condición médica de ese empleado, dice Pearce.

“Cualquier consulta por parte del empleador solo debe estar relacionada con si el empleado puede realizar su trabajo”, dijo.

“Los empleadores pueden hacer preguntas que les ayuden a determinar si necesitan hacer ajustes razonables. Esto podría incluir un entorno de trabajo adaptado o flexibilidad adicional. Sin embargo, las preguntas más allá de este propósito podrían violar la ADA”,dijo Pearce.

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