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Investigadores de cáncer cerebral han tratado con éxito ratones con gliomas malignos, un tipo de tumor cerebral agresivo y mortal, con una combinación única de radioterapia y dieta cetogénica, un régimen alto en grasas, bajo en carbohidratos y mínimo en proteínas que obliga al cuerpo a utilizar grasas en lugar de azúcar para obtener energía.Si el enfoque tiene éxito en los ensayos en humanos, dicen que la dieta podría agregarse rápida y fácilmente a los tratamientos actuales contra el tumor cerebral humano.

Los investigadores, dirigidos por Adrienne C.Scheck, del Instituto Neurológico Barrow en St.El Hospital y Centro Médico de Joseph en Phoenix, Arizona, en los EE. UU., informó los resultados del uso de la terapia combinada en ratones en PLoS ONE.

Se cree que el suyo es el primer estudio de este tipo que analiza los efectos de la dieta cetogénica con radiación.

En un comunicado de prensa publicado esta semana, Scheck dice que su estudio es prometedor para tratar los gliomas malignos humanos:

“Encontramos que la dieta cetogénica mejora significativamente el efecto antitumoral de la radiación, lo que sugiere que puede ser útil como adyuvante del estándar de atención actual para el tratamiento de gliomas malignos humanos”, explica.

Dieta Cetogénica

La dieta cetogénica es una dieta rica en grasas, baja en carbohidratos y controlada en proteínas que se ha utilizado desde la década de 1920 para tratar la epilepsia.La palabra cetogénico significa que el cuerpo produce cetonas (ceto = cetona, génico = productor).

Por lo general, el cuerpo convierte los carbohidratos (de alimentos como azúcar, pan, pasta) en glucosa (un tipo de azúcar) para usar como energía.En la dieta cetogénica, debido a la restricción en la ingesta de carbohidratos, el cuerpo no puede utilizar la glucosa y se ve obligado a utilizar las grasas como fuente de energía: proceso conocido como “cetosis”.

En un estudio reciente, los científicos demostraron que es posible usar ácidos grasos específicos de la dieta cetogénica para hacer una píldora, de modo que los pacientes con epilepsia puedan beneficiarse de la dieta sin sus efectos secundarios, que incluyen estreñimiento, hipoglucemia, retraso en el crecimiento y fracturas de hueso.

También hay evidencia de que el efecto de la dieta sobre la regulación cerebral o la homeostasis tiene potencial para tratar otros trastornos cerebrales.

Mayor supervivencia

Para su estudio, Scheck y sus colegas utilizaron dos grupos de ratones con gliomas malignos de alto nivel.Mantuvieron a un grupo con una dieta estándar y al otro grupo con una dieta cetogénica.

La dieta cetogénica que usaron fue KetoCal (KC), una fórmula disponible comercialmente y nutricionalmente completa que se usa en el tratamiento de la epilepsia en niños.La fórmula tiene una proporción de 4:1 de grasa a carbohidratos más proteína.

Ambos grupos recibieron radioterapia y escáneres cerebrales regulares para controlar el crecimiento del tumor.

Los resultados mostraron que la mediana de supervivencia de los ratones con la dieta cetogénica fue aproximadamente cinco días más larga que la de los ratones con la dieta estándar, y la gran mayoría sobrevivió sin signos de recurrencia del tumor, incluso cuando volvieron a la dieta estándar , durante más de 200 días.

Ninguno de los ratones con la dieta estándar sobrevivió más de 33 días.

Terapia adyuvante en el tratamiento de tumores cerebrales humanos

Los autores concluyen que la fórmula cetogénica “mejora significativamente el efecto antitumoral de la radiación”.

Sugieren que los cambios en el metabolismo celular inducidos a través de la dieta pueden convertirla en un "adyuvante útil para el estándar de atención actual para el tratamiento de gliomas malignos humanos".

Especulando sobre la razón por la cual la dieta cetogénica es efectiva cuando se combina con radioterapia, sugieren que detiene el crecimiento del tumor al reducir la estimulación de las hormonas del factor de crecimiento, y también puede reducir la inflamación y el edema alrededor de los tumores.

Sheck actualmente planea establecer ensayos clínicos en humanos.

Ella dice que la dieta podría incorporarse fácil y rápidamente como una terapia adyuvante en los tratamientos actuales de tumores cerebrales humanos sin tener que buscar la aprobación de los reguladores.

Escrito por Catharine Paddock PhD

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