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  • La terapia con ketamina en el hogar es una forma segura y eficaz de aliviar los síntomas asociados con la ansiedad y la depresión, según los resultados del estudio clínico más grande hasta la fecha sobre la terapia con ketamina.
  • La terapia en el hogar con tabletas de ketamina que se disuelven debajo de la lengua podría hacer que la terapia con ketamina sea más accesible que cuando se administra por vía intravenosa o intramuscular en entornos clínicos.
  • Si bien algunas personas pueden experimentar alivio de la ansiedad o la depresión con la terapia con ketamina, los expertos advierten que aún se necesita más investigación para comprender mejor cómo se compara con los tratamientos tradicionales.

Varias sesiones de terapia de ketamina en el hogar respaldadas por telesalud son una forma segura y efectiva de tratar la ansiedad y la depresión de moderada a severa, según un nuevo estudio.

Los resultados, publicados recientemente en el Journal of Affective Disorders, sugieren que un enfoque en el hogar con tabletas de ketamina que se disuelven debajo de la lengua en lugar de una infusión intravenosa (IV) o una inyección intramuscular podría hacer que la terapia con ketamina sea más accesible.

Pero los expertos advierten que aún se necesitan estudios más rigurosos para determinar qué tan bien se compara la terapia con ketamina con los tratamientos tradicionales para la ansiedad y la depresión.

Tipos de terapia con ketamina

La ketamina, que alguna vez se usó principalmente como anestésico, está ganando terreno como un tratamiento potencial para los trastornos depresivos y la ideación suicida en entornos clínicos.

Los profesionales médicos pueden administrar ketamina directamente en una vena (intravenosa o IV) o en un músculo (inyección intramuscular) en entornos clínicos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) también aprobó recientementeesketamina, una forma de ketamina que se administra con un aerosol nasal.La terapia con esketamina se puede usar junto con un antidepresivo oral para el tratamiento de la depresión en personas que no se beneficiaron de los antidepresivos solos.

Además, las tabletas de ketamina también pueden disolverse debajo de la lengua (sublingual), lo que ha demostrado mejorar los síntomas en personas con depresión resistente al tratamiento. (La terapia con ketamina sublingual se utilizó en el nuevo estudio).

¿Cómo funciona la terapia de ketamina en el hogar?

En el estudio actual, que fue el estudio clínico más grande de su tipo hasta la fecha, más de 1200 adultos recibieron terapia de ketamina sublingual en el hogar a través de Mindbloom, una plataforma de telesalud que ofrece esta terapia en 30 estados de EE. UU.

Todos los participantes incluidos en el estudio fueron diagnosticados con ansiedad severa, depresión moderada a severa, o ambos.

Antes de su primera sesión de medicación, los participantes se reunieron con un psiquiatra a través de una videollamada.El médico evaluó a las personas para ver si la terapia con ketamina sería adecuada para ellos.

"Aunque la terapia de ketamina sublingual en el hogar puede ser una opción de tratamiento eficaz y segura para las personas que experimentan ansiedad o depresión, no es para todos", dijo el autor del estudio, el Dr.Leonardo Vando, director médico de Mindbloom. “Es por eso que los médicos de Mindbloom juegan un papel fundamental para determinar si el tratamiento es apropiado para cada posible cliente”.

A lo largo del estudio, los participantes se reunieron con un entrenador conductual que los ayudó a prepararse para su primera sesión y les brindó apoyo entre sesiones, incluso por mensaje de texto.

El protocolo de terapia domiciliaria incluía cuatro sesiones semanales de medicación.Durante cada sesión, los participantes disolvieron la tableta de ketamina debajo de la lengua, se pusieron una máscara para los ojos y escucharon música durante una hora.Posteriormente, escribieron en un diario sobre la experiencia, lo que les ayudó a reflexionar e integrar sus sentimientos e ideas.

Como precaución, a los participantes del estudio también se les dio un manguito de presión arterial digital para que pudieran controlar su presión arterial después de tomar el medicamento, ya que la ketamina puede aumentar la presión arterial.

La terapia con ketamina en el hogar se considera segura y efectiva

Después de cuatro sesiones de medicación, casi el 89 % de las personas vieron mejoras en sus síntomas de ansiedad o depresión, ya sea inmediatamente o después de las dos primeras sesiones.

En general, casi el 63 % de las personas tuvieron una reducción del 50 % o más en sus síntomas de ansiedad o depresión.Además, los investigadores observaron una disminución en la cantidad de participantes que informaron tener pensamientos o ideas suicidas.

Los efectos secundarios del tratamiento con ketamina fueron raros, informados por menos del 5% de los participantes.Solo cuatro personas abandonaron el tratamiento debido a eventos adversos.

"Este estudio demostró que los tratamientos en el hogar pueden ser increíblemente efectivos con una baja tasa de efectos secundarios, especialmente cuando se comparan con los estudios de los ISRS [inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina]".dijo Vando. (Los ISRS son antidepresivos comúnmente recetados e incluyen Celexa, Prozac y Zoloft).

Subhdeep Virk, MBBS, profesor clínico asociado de psiquiatría y salud conductual en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, que no participó en el nuevo estudio, dijo que una de las fortalezas de la investigación fue la gran cantidad de participantes.

Aún así, señaló que el estudio es solo un "punto de partida" y pidió más investigación, en particular unaensayo clínico aleatorizado controlado con placebo(ECA). Este tipo de estudio permitiría a los investigadores comparar la seguridad y la eficacia de la terapia con ketamina en el hogar con los tratamientos estándar para la ansiedad, la depresión o ambas.En el nuevo estudio, no hubo un grupo de control (o de comparación).

Virk agregó que el seguimiento de los pacientes por más tiempo, de 1 a 6 meses después del final del tratamiento, también proporcionaría información sobre los beneficios a largo plazo de la terapia con ketamina en el hogar. “Tenemos muchos datos sobre la ketamina”, dijo. “Ya sabemos que ayuda mucho más rápido que algunos de los otros antidepresivos. Lo que no sabemos sobre este tratamiento es qué tan sostenidos son esos efectos”.

En su clínica, Virk dijo que proporciona terapia de ketamina tanto por vía intravenosa como intranasal a los pacientes, por lo que está familiarizada con su potencial como tratamiento para la ansiedad y la depresión.Sin embargo, debido a que este es un tratamiento más nuevo, les dice a los pacientes que es "cautelosamente optimista" sobre el papel de la ketamina como tratamiento.

“Definitivamente vemos resultados: si comparas la ketamina con los antidepresivos tradicionales, la respuesta es más rápida”, dijo. “Pero no es un tratamiento milagroso. Tiene sus limitaciones, y aún debemos tener cuidado al seleccionar a los pacientes cuando brindamos estas opciones de tratamiento”.

La ketamina en el hogar podría ampliar el acceso

Durante la pandemia, la telesalud aumentó el acceso a muchos tipos diferentes de atención médica.Algunos investigadores esperan que las ofertas de atención médica basadas en Internet continúen avanzando y ayuden a garantizar un acceso más equitativo a la atención.

Dr.david aMerrill, psiquiatra de adultos y geriátrico, y director del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute, dijo que el nuevo estudio mostró no solo el valor de la terapia sublingual con ketamina, sino también cómo incorporar con éxito la telesalud en un programa de tratamiento.

“Esta fue una buena demostración del valor agregado de la telesalud que obtuvimos a través de la experiencia de la pandemia en la que necesitábamos tener opciones para tratar a las personas de forma remota”.dijo Merril.

Los resultados positivos del estudio sugieren que el enfoque en el hogar para el tratamiento con ketamina podría aumentar el acceso a esta terapia para las personas con ansiedad y depresión.

Merrill estuvo de acuerdo en que los resultados parecen prometedores.Agregó que la terapia con ketamina en el hogar podría brindar una opción segura y efectiva en áreas donde las opciones de tratamiento efectivo son limitadas y donde el acceso a la atención es cada vez más difícil.

"Si se pueden pagar los costos, esta es otra vía potencial para que los pacientes reciban tratamiento para la ansiedad y la depresión incapacitantes".dijo Merril.

¿Cuánto cuesta la terapia con ketamina?

Según los autores del estudio, la ketamina sublingual cuesta de $200 a $250 por dosis de tratamiento, que es más económica que la infusión intravenosa de ketamina.

Sin embargo, también señalaron que pocos planes de salud cubren el costo del tratamiento con ketamina para la depresión y la ansiedad.Esto significa que los pacientes tendrían que pagar de su bolsillo, lo que podría limitar el alcance de esta terapia.

Según Merrill, esa es otra razón por la que se necesitan ensayos clínicos más rigurosos.

"Espero que estos hallazgos preliminares se utilicen para diseñar [ECA] y recopilar la evidencia necesaria para convencer a los pagadores de seguros de que cubran no solo la telesalud a largo plazo, sino también cosas como la psicoterapia asistida por ketamina, ya sea que estén en la casa o en la oficina”, dijo.

Quitar

A medida que más investigaciones muestran el potencial de diferentes terapias con ketamina como tratamiento para afecciones de salud mental como la ansiedad y la depresión, los expertos médicos están de acuerdo en que aún se necesitan estudios más rigurosos para determinar la efectividad a largo plazo de la ketamina.

Si la terapia de ketamina sublingual en el hogar continúa siendo efectiva, podría allanar el camino para un enfoque más rentable para usar ketamina con fines terapéuticos.

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