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Los expertos dicen que los niños tienden a adquirir rasgos del padre del mismo sexo.Imágenes de Westend61/Getty
  • Los investigadores dicen que es más probable que los trastornos de ansiedad se transmitan de padres a hijos, así como de madres a hijas.
  • Dicen que eso se debe a que los niños tienden a adquirir rasgos y modelar el comportamiento del padre del mismo sexo biológico.
  • Los expertos dicen que esta tendencia debería servir como un recordatorio para todos los adultos de que los niños están observando de cerca lo que dicen y hacen los adultos.

Los trastornos de ansiedad pueden transmitirse de madres a hijas y de padres a hijos.

Esa es la conclusión de un recienteestudiaren el que los investigadores informan que la ansiedad puede tener un patrón de "transmisión específica del sexo".

"El trastorno de ansiedad en un padre del mismo sexo, pero no en uno del sexo opuesto, se asoció significativamente con un diagnóstico de por vida de cualquier trastorno de ansiedad en la descendencia", escribieron los autores del estudio.

“Una asociación entre el trastorno de ansiedad de los padres del mismo sexo y los trastornos de ansiedad en la descendencia sugiere un mecanismo ambiental, como el modelado”, agregaron.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de5,8 millonesniños entre 3 y 17 años recibieron un diagnóstico de ansiedad entre 2016 y 2019.

Si bien es común que los niños tengan algunas preocupaciones y temores, los CDC afirman que si las preocupaciones interfieren con la vida diaria, esto puede deberse a un trastorno de ansiedad.Esto puede ser una fobia, ansiedad social, ansiedad por separación, trastorno de pánico o ansiedad generalizada.

Los datos de los CDC de 2019 encontraron que15%de los adultos experimentó ansiedad leve, moderada o severa durante un período de informe de dos semanas.Las mujeres eran más propensas que los hombres a experimentar ansiedad.

Lo que los investigadores aprendieron

Los investigadores del estudio reciente realizaron entrevistas con 398 niños, 221 madres y 237 padres.

Informaron que los trastornos de ansiedad en un padre del mismo sexo se asociaron con un ligero aumento en la tasa de trastornos de ansiedad en los hijos del mismo sexo.

Los trastornos de ansiedad en un padre del sexo opuesto no tuvieron la misma asociación.

Estar en la misma casa con un padre del mismo sexo que no tenía un trastorno de ansiedad también se asoció con tasas más bajas de trastornos de ansiedad entre los hijos del mismo sexo.

Dr.Carla Marie Manly, psicóloga clínica con sede en California, dice que los resultados del estudio no son sorprendentes.

“Aunque tanto los padres como las madres tienen un impacto profundo en sus hijos, la psicología del desarrollo se ha centrado durante mucho tiempo en el impacto emocional y mental distintivo de los padres del mismo sexo en el niño. Dado que los cerebros de los niños pequeños son muy impresionables, tiene perfecto sentido que los niños "absorban" la ansiedad, particularmente de los padres del mismo sexo”, dijo a Healthline.

“A nivel neurobiológico, los cerebros de los niños pequeños se forman y cambian por todo lo que encuentran, incluidos los comportamientos y el entorno de sus padres”.añadió Manly. “Aunque los niños seguramente se ven afectados por experiencias positivas, ciertamente se ven afectados por estímulos negativos, como los comportamientos ansiosos de los padres. Como tal, aunque un niño pequeño no adoptará conscientemente las actitudes y comportamientos ansiosos modelados por los padres, los patrones de los padres serán observados y copiados de todos modos”.

Cómo se desarrollan los trastornos de ansiedad

Los investigadores dijeron que los trastornos de ansiedad generalmente comienzan temprano en la vida y tener un padre con un trastorno de ansiedad es un factor de riesgo establecido.

Los autores del estudio dicen que el riesgo podría deberse a una variedad de razones.

“Esta asociación podría atribuirse a que los padres transmiten el riesgo genético a sus hijos y al impacto que tienen en el entorno de sus hijos. Aunque se han identificado una serie de variantes genéticas asociadas con los trastornos de ansiedad,algunos estudios han concluido que la asociación del entorno con la transmisión de la ansiedad de padres a hijos es mayor que la de la genética”, escribieron.

Si el papel de los padres del mismo sexo juega un papel más importante en el desarrollo de la ansiedad de un niño, los autores del estudio argumentan que esto podría deberse a que los niños modelan a sus padres y aprenden de ellos.

Shane Owens, Ph.D., psicólogo conductual y cognitivo en Nueva York, dice que los niños copiarán el ejemplo de sus padres desde una edad temprana.

“Los niños admiran a los padres y, a menudo, son reforzados por asumir las cualidades de sus padres del mismo sexo”, dijo a Healthline. “La mayoría de los niños pueden recordar haber sido atendidos y elogiados por caminar en los zapatos de su padre o por sentarse y ver el juego con su padre. La mayoría de las niñas recuerdan haber sido elogiadas por probarse los zapatos o las joyas de su madre o por pedirles que usaran su maquillaje”.

“Esto también se extiende a otros comportamientos, especialmente en tiempos de crisis. Un niño que experimenta ansiedad actuará como lo hace su padre; una niña que experimenta ansiedad imitará la respuesta de su madre en circunstancias similares”,agregó Owens.

Esta tendencia puede ser un recordatorio para los padres.

“Todos los adultos deben entender que lo que hacen en presencia de un niño probablemente será imitado”,explicó Owens. “Los roles de género siguen siendo fuertes. Los niños prestan mucha atención al padre que creen que deben imitar. Debido a que modelar el comportamiento tiene el efecto más fuerte en lo que hacen los niños, no sorprende que los hijos de padres ansiosos y las hijas de madres ansiosas se comporten de manera ansiosa”.

Los investigadores encontraron que la tasa de trastornos de ansiedad a lo largo de la vida era más baja entre los niños que tenían dos padres sin trastornos de ansiedad.

Los niños que tenían uno de los padres con un trastorno de ansiedad tenían un riesgo intermedio de sufrir un trastorno de ansiedad a lo largo de la vida, mientras que los niños con dos padres con un trastorno de ansiedad tenían la tasa más alta.

Todos los expertos que hablaron con Healthline dicen que esto tiene sentido.

“Pasamos la mayor parte del tiempo en nuestra fase temprana de desarrollo con nuestros padres. Interiorizamos pasivamente tantos de sus gestos y características que tiene mucho sentido que la ansiedad sea más prominente en las personas en las que estaba presente en ambos padres”.Gregory Nawalanic, psicólogo clínico del Sistema de Salud de la Universidad de Kansas, le dijo a Healthline.

“Los niños miran a sus padres como anclas de estabilidad. Imagina el mensaje que envía e interioriza el niño que ve a sus padres constantemente en estado de alarma o miedo. Colorea el mundo que los rodea como un lugar amenazante y confirma su miedo a lo desconocido, apropiado para su edad, en lugar de disiparlo y comunicar calma y seguridad”, agregó.

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