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Los expertos dicen que los antidepresivos combinados con terapias de salud mental pueden ser efectivos a corto plazo.AULLIDO/Stocksy United
  • Los investigadores dicen que los antidepresivos no necesariamente mejoran la calidad de vida durante un largo período de tiempo.
  • Agregan, sin embargo, que hay beneficios a corto plazo y que las personas deben continuar tomando sus medicamentos según las indicaciones de los profesionales de la salud.
  • Los expertos señalan que existen terapias de salud mental que son efectivas ya sea que se realicen con medicamentos o sin ellos.

Con el tiempo, los antidepresivos no necesariamente mejoran significativamente la calidad de vida relacionada con la salud en comparación con las personas que no los toman, según unnuevo estudio.

Los autores, sin embargo, dijeron que se necesitan más estudios a largo plazo y que las personas no deberían dejar de tomar sus medicamentos antidepresivos.

La investigación fue publicada el 20 de abril en la revista PLOS One por un equipo dirigido por Omar Almohammed, PharmD, Ph.D., profesor del departamento de farmacia clínica de la Universidad King Saud en Arabia Saudita.

El equipo reconoció que los estudios han demostrado la eficacia de los medicamentos antidepresivos en el tratamiento del trastorno depresivo.El efecto de estos medicamentos sobre el bienestar general y la calidad de vida relacionada con la salud sigue siendo discutible, dijeron los autores.

Los investigadores utilizaron datos de la Encuesta del Panel de Gastos Médicos de los Estados Unidos de 2005-2015, un estudio longitudinal que rastrea los servicios de salud utilizados por los estadounidenses, incluidos los que se utilizan para la depresión.

En promedio, hubo 17 millones de adultos diagnosticados con depresión cada año con dos años de seguimiento, y el 57 por ciento de los estudiados recibieron medicamentos antidepresivos.

Los antidepresivos mostraron alguna mejora en el componente mental de la encuesta.Sin embargo, los autores del estudio dicen que no hubo asociaciones estadísticamente significativas entre los antidepresivos en comparación con el cambio en el grupo de personas diagnosticadas con trastorno depresivo que no tomaron antidepresivos.

“En otras palabras, el cambio en la calidad de vida observado entre los que tomaron antidepresivos durante dos años no fue significativamente diferente del observado entre los que no tomaron los medicamentos”, escribieron los autores.

También dijeron que no pudieron analizar por separado ningún subtipo o gravedad variable de depresión y que los estudios futuros deberían investigar el uso de intervenciones no farmacológicas para la depresión utilizadas en combinación con antidepresivos.

Reacción al estudio

“Estos resultados son interesantes, pero no los consideraría una revelación”,Ernesto Lira de la Rosa, Ph.D., psicólogo clínico con licencia y asesor de medios de la Fundación de Investigación Hope for Depression, le dijo a Healthline.

“Hay mucha complejidad y matices en la salud mental, especialmente con la medicación”,dijo Lira de la Rosa. “La medicación psiquiátrica puede ser muy útil para muchos clientes que sufren depresión u otros problemas de salud mental. Hay momentos en que las personas pueden necesitar combinar tanto la psicoterapia como la medicación psiquiátrica en sus vidas. Los antidepresivos pueden ser útiles como complemento de la terapia y también pueden ser útiles a largo plazo para las personas que tienen antecedentes de depresión”.

Muchos expertos dicen que los antidepresivos no necesariamente se consideran soluciones permanentes.

"Según las pautas de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, los antidepresivos deben usarse durante al menos cuatro o cinco meses después de que desaparecen los síntomas de depresión".Juliette McClendon, Ph.D., directora de asuntos médicos en el cuidado de la salud mental de Big Health, le dijo a Healthline. “Sin embargo, debido al acceso limitado a la terapia administrada por humanos, los medicamentos a menudo se usan durante períodos más prolongados para controlar la depresión u otras afecciones de salud mental”.

“En mi experiencia, la gente piensa en los antidepresivos como soluciones a largo plazo”,Eric Patterson, un consejero profesional con licencia y supervisor clínico de salud mental certificado en el oeste de Pensilvania, le dijo a Healthline. “Aunque las personas pueden sentir curiosidad por la vida sin tomar los medicamentos, pueden considerar que dejar de tomarlos es un riesgo demasiado grande que vale la pena tomar”.

“Los grupos profesionales promueven diferentes duraciones de tratamiento de 6, 12 o 24 meses para las personas que usan antidepresivos”,agregó Paterson. “En realidad, muchas personas tienen trastornos depresivos con episodios recurrentes del estado de ánimo, lo que significa que los síntomas pueden regresar después de un período de tiempo”.

“Esto realmente depende del individuo, la genética, el entorno y el plan de tratamiento con un proveedor psiquiátrico”,dijo Lira de la Rosa. “En general, la mayoría de las personas pueden tomar antidepresivos entre 6 y 9 meses. Sin embargo, este no es siempre el caso y hay mucha variabilidad entre individuos”.

El efecto de la pandemia de COVID-19

Los expertos dicen que más personas estaban tomando antidepresivos durante la pandemia de COVID-19, lo que hace que su efectividad sea una preocupación aún mayor.

"Los datos recientes muestran que menos del 22 por ciento de los pacientes accederán a atención no farmacológica a través de un terapeuta".dijo McClendon. “Si bien la terapia es un recurso limitado, los antidepresivos y otros medicamentos son opciones más accesibles, lo que deja a muchos pacientes solo con opciones farmacológicas para tratar afecciones de salud mental, como la depresión.

“Como resultado, hubo un aumento significativo en las recetas de antidepresivos, así como de medicamentos contra la ansiedad y el insomnio, desde que comenzó la pandemia de COVID-19 en 2020”, agregó. “Los desafíos de la pandemia (más tiempo en casa, mayor incertidumbre y ansiedad, y reducción de la actividad física) están provocando un aumento significativo de las condiciones de salud mental, lo que solo ha exacerbado la crisis de salud mental”.

Terapias para la depresión

Para aquellos que creen que están lidiando con la depresión pero no están seguros de qué ayuda necesitan, los profesionales dicen que hay una amplia gama de respuestas efectivas.

“La depresión es uno de los trastornos de salud mental más comunes en el mundo”,Lira de la Rosa. “Hay muchas maneras en que las personas pueden lidiar con la depresión, pero recomiendo encarecidamente trabajar con un profesional de la salud mental para la psicoterapia individual. Esto también puede significar trabajar en conjunto con un psiquiatra para una evaluación psiquiátrica para determinar si se recomiendan medicamentos y terapia”.

“Además de la terapia, es importante recibir apoyo de los seres queridos y familiares”, agregó. “La depresión puede hacer que las personas se sientan solas, desesperanzadas e indefensas, y el apoyo adicional puede ser beneficioso”.

“Como consejero profesional, creo que la terapia siempre debe ser el tratamiento de primera línea para la depresión”,dijo Patterson. “La terapia está ampliamente disponible y no tiene efectos secundarios. A las personas también les puede ir bien enfocándose en sus necesidades de salud física al dormir lo suficiente, comer bien y aumentar su ejercicio. Pasar tiempo con sus seres queridos y eliminar las habilidades de afrontamiento negativas como el alcohol, las drogas y gastar demasiado dinero también puede ayudar”.

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