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Una nueva investigación encuentra que las representaciones de consumo de alcohol, tabaco y alimentos poco saludables son comunes en los programas de telerrealidad, lo que puede influir en el comportamiento futuro de niños y adolescentes.Kelly Knox/Stocksy United
  • La exposición mediática de los niños al alcohol, el tabaco y el uso de alimentos poco saludables es común.
  • En particular, las lagunas legales les permiten aparecer en programas de telerrealidad.
  • Los investigadores dicen que estos programas pueden influir en los niños para que usen estas sustancias nocivas para la salud.
  • Sugieren que las leyes deben endurecerse para proteger a los niños.
  • Los padres también pueden desempeñar un papel en el fomento de comportamientos saludables.

Una nueva investigación publicada en el Journal of Public Health indica que cuando los niños están expuestos a comportamientos poco saludables como fumar, beber y comer alimentos poco saludables en los medios de comunicación, puede influir en ellos para que participen en esos comportamientos.

Los autores señalan que los organismos gubernamentales han intentado reducir esto limitando la aparición de alcohol y tabaco en la televisión.Sin embargo, dicen que las representaciones todavía son bastante comunes.

En particular, sugieren que los reality shows, con sus representaciones glamorosas y guionadas de lo que supuestamente es la “vida real”, pueden llevar a los jóvenes a tratar de copiar lo que ven.

Tabaco, alcohol y alimentos no saludables son comunes en los programas de telerrealidad

La investigación principal, Alex Barker, PhD, y su equipo examinaron 20 reality shows en inglés que se emitieron entre 2019 y 2020.Su objetivo era tratar de juzgar con qué frecuencia los niños podrían haber estado expuestos a imágenes de tabaco, alcohol y alimentos poco saludables a través de estos programas.

El equipo contó el número de intervalos de un minuto que contenían cada uno de estos elementos.

El contenido relacionado con el tabaco se vio en el dos por ciento de los intervalos en el dos por ciento de los episodios estudiados.

El alcohol apareció con mucha más frecuencia, con un 39 por ciento de intervalos en un 98 por ciento de episodios con este contenido.

Finalmente, se encontraron alimentos poco saludables con alto contenido de grasa y azúcar en el 13 por ciento de los intervalos en el 88 por ciento de los episodios.

En los episodios estudiados, a menudo se observaron marcas particulares de productos, especialmente para el alcohol y los alimentos.Sin embargo, la marca de tabaco era rara.

En total, se presentaron 149 marcas de alcohol en el 46 por ciento de los episodios, siendo Peroni la más común con 101 apariciones.

Noventa y tres marcas de alimentos poco saludables se mostraron en el 39 por ciento de los episodios, y la más común, Coca Cola, apareció 87 veces.

La televisión abierta tenía significativamente más contenido relacionado con el tabaquismo y la comida poco saludable que la programación de Netflix, dijeron los autores, pero no hubo ninguna diferencia real en el contenido relacionado con el alcohol.

Los diferentes países estudiados tenían cantidades similares de contenido relacionado con el tabaco y la cantidad de marcas que se mostraban también era similar.

Sin embargo, el Reino Unido tuvo significativamente más intervalos que contenían alcohol y alimentos poco saludables que Australia y los Estados Unidos.

Al señalar la influencia de los reality shows en particular, Barker señaló que presentan grandes cantidades de alcohol y alimentos poco saludables.

La exposición a los medios puede influir en los comportamientos de salud de los niños

Barker dijo: "Ahora hay pruebas sólidas de que la exposición a la publicidad u otro contenido de tabaco, alcohol y comida chatarra en los medios aumenta el consumo posterior en niños y adolescentes".

Investigaciones anteriores muestran que este tipo de contenido es muy común en la televisión, agregó, y los reality shows son bastante populares entre los jóvenes.

“Estos programas son ampliamente vistos y vistos por los jóvenes y, debido a la naturaleza de los reality shows, con sus modelos a seguir inspiradores, es probable que influyan en las elecciones de consumo de bebidas y alimentos en los jóvenes”.Barker dijo.

Ryan Bogdan, PhD, profesor asociado de ciencias psicológicas y del cerebro en la Universidad de Washington en St.Louis, dice que las señales de los medios podrían influir en el uso de estas sustancias de varias maneras.

“El circuito corticostriatal rico en dopaminérgico en nuestro cerebro nos ayuda a aprender qué señales en nuestro entorno están asociadas con la recompensa para impulsar el comportamiento motivado. Entonces, si las señales de sustancia y comida se han emparejado positivamente en el pasado o se presentan en contextos gratificantes, esto puede inducir el deseo".

Por ejemplo, dijo, los estudios han encontrado que las imágenes de alimentos sabrosos hacen que este circuito sea más activo y esto está relacionado con los sentimientos de antojo.

“También es posible que esté en juego una imitación social más amplia”, dijo Bogdan. “Si se representa a personas con algún tipo de estatus de celebridad participando en un comportamiento, puede conducir a un comportamiento de imitación en los espectadores que desean ser como ellos”.

Contrarrestar la influencia de la programación poco saludable

Barker siente que las reglas y regulaciones actuales para prevenir este tipo de exposición no son suficientes.

“Las reglas deben ser más estrictas”, dijo, “para evitar que se presenten marcas genuinas”.

Señala que ya existen regulaciones para proteger a los jóvenes.Por ejemplo, el Código de Difusión de Ofcom en el Reino Unido prohíbe las representaciones de tabaco y alcohol en programas infantiles o programas transmitidos antes de las 9 p.m.

Del mismo modo, no se permiten las colocaciones pagas de productos alcohólicos.Además, la publicidad de alimentos poco saludables antes de las 9 p.m. pronto será restringido, dijo.

Sin embargo, las leyes actualmente no cubren el contenido de los programas de televisión, según Barker.

Él siente que esta laguna debe cerrarse.

Bogdan sugiere que, en cuanto a lo que los padres pueden hacer para ayudar a sus hijos, alentar y recompensar los hábitos saludables puede ser beneficioso para combatir la influencia negativa de los reality shows.

"Existe alguna evidencia de que considerar las futuras consecuencias negativas de los comportamientos (por ejemplo, el consumo de tabaco) reduce los antojos; esto puede surgir potencialmente al reclutar una mayor regulación de arriba hacia abajo de los circuitos neuronales relacionados con la recompensa".Bogdan explicó.

Bogdan dijo que, desde una perspectiva más amplia, las campañas de salud pública pueden aprovecharse para promover comportamientos saludables, como evitar el consumo de tabaco.

Además, Bogdan dijo: "Si usted o su hijo tienen dificultades con el consumo de alimentos sabrosos, alcohol, tabaco u otras sustancias, además de buscar ayuda profesional, minimizar la exposición a las señales que pueden inducir los antojos puede reducir los antojos para promover la reducción del uso o interrupción total del mismo”.

Finalmente, señaló que reducir el uso de estas sustancias dañinas puede ser difícil, especialmente durante tiempos estresantes.

“Los contratiempos para reducir el uso son comunes y es importante no tirar la toalla y volver a intentarlo”, dijo.

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