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Una aplicación de realidad virtual ha logrado mejorar los síntomas de cinco fobias comunes en un ensayo reciente.Crédito de la imagen: max-kegfire/Getty Images.
  • Las fobias son un tipo de trastorno de ansiedad que puede ser difícil de tratar.
  • Un nuevo estudio probó el uso de una aplicación basada en realidad virtual para tratar a 126 personas con fobias específicas.
  • El uso de la aplicación redujo los síntomas promedio de moderados a severos a mínimos después de 6 semanas.

Una fobia es una forma de trastorno de ansiedad definida por la Asociación Americana de Psicología como “un miedo persistente e irracional a una situación, objeto o actividad específicos”.

Las fobias comunes incluyen acrofobia (miedo a las alturas), aviofobia (miedo a volar) y aracnofobia (miedo a las arañas).

Si bien las fobias son relativamente comunes, según el Instituto Nacional de Salud Mental,12,5%de los adultos en los Estados Unidos experimentarán una fobia específica en algún momento de sus vidas; pueden ser difíciles de tratar.

La terapia de exposición, una forma de terapia cognitiva conductual (TCC) que tiene como objetivo exponer a la persona a su miedo en un entorno seguro, suele ser la primera línea de tratamiento para las fobias específicas.Sin embargo, la terapia de exposición puede ser de difícil acceso, puede causar molestias y está asociada con altas tasas de abandono.

En un nuevo estudio de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, los investigadores probaron un sistema de realidad virtual (VR) basado en una aplicación para tratar fobias específicas.

Los resultados, publicados en el Australian and New Zealand Journal of Psychiatry, muestran que el sistema de realidad virtual autoguiado redujo la gravedad de los síntomas de cinco fobias diferentes.

Tratamiento de 5 fobias comunes

El estudio, un ensayo controlado aleatorio de 6 semanas, involucró a 126 adultos que vivían en Nueva Zelanda con una de cinco fobias:

  • Miedo a volar
  • miedo a las alturas
  • miedo a las arañas
  • miedo a los perros
  • miedo a las agujas.

Otro grupo de personas estaba en una lista de espera para recibir tratamiento.

Los participantes necesitaban tener acceso a un teléfono inteligente e Internet para usar la aplicación VR, llamada oVRcome.La aplicación se combinó con un auricular VR para permitir a los participantes experimentar entornos virtuales de 360 ​​grados.

Este tipo de terapia puede tener beneficios importantes en comparación con la terapia de exposición de la vida real, dice el Dr.John Francis Leader, un psicólogo que desarrolla una sala de terapia de realidad mixta en el University College Dublin, a Medical News Today.

“Tradicionalmente, el trabajo terapéutico con fobias a través de la terapia de exposición requería recrear la escena físicamente. Ir físicamente a un lugar o tener acceso a un determinado estímulo fóbico puede resultar un desafío desde la perspectiva de los recursos y puede ser más difícil controlar las variables”, dijo.

La aplicación tiene seis módulos diferentes: psicoeducación, relajación, atención plena, técnicas cognitivas, exposición a través de la realidad virtual y prevención de recaídas, en los que los participantes trabajaron durante 6 semanas.Los participantes también podían elegir el grado de exposición a su fobia utilizando una biblioteca de diferentes videos de realidad virtual.

Para evaluar los cambios en los síntomas, los investigadores utilizaron la Medida de gravedad para fobia específica en adultos de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA). Se trata de una escala de 10 ítems que evalúa la gravedad de la fobia específica en adultos.Las medidas incluyen la frecuencia de experimentar momentos de terror repentino, sentirse ansioso, preocupado o nervioso, así como síntomas físicos como el corazón acelerado y los músculos tensos.

¿Una solución rentable?

De las 126 personas que comenzaron el ensayo, 109 completaron el estudio en la semana 6.

Los investigadores dicen que esto sugiere que la aplicación tiene una alta aceptabilidad y podría usarse para ayudar a las personas que no pueden o son reacias a acceder a la terapia de exposición en persona.La aplicación también es rentable, lo que significa que podría ser más accesible que otras formas de tratamiento más costosas.

El autor del estudio Dr.Cameron Lacey explica que los "[n]iveles de la terapia de exposición podrían adaptarse a las necesidades de un individuo, lo cual es una fortaleza particular".

“El tratamiento de exposición en persona más tradicional para las fobias específicas tiene una tasa de abandono notoriamente alta debido a la incomodidad, la incomodidad y la falta de motivación en las personas que buscan miedos a los que exponerse”, señala. "Con este tratamiento de aplicación de realidad virtual, los participantes del ensayo aumentaron el control de la exposición a sus miedos, así como el control sobre cuándo y dónde ocurre la exposición".

Reducir los síntomas

Los investigadores también encontraron una mejora significativa en los síntomas de las personas que usaron la aplicación en comparación con las que estaban en la lista de espera.

La puntuación media de gravedad disminuyó de 28/40 (síntomas moderados a graves) a 7/40 (síntomas mínimos) al final del ensayo.

“Las mejoras que informaron sugieren que existe un gran potencial para el uso de la realidad virtual y las aplicaciones de teléfonos móviles como un medio de tratamiento autoguiado para las personas que luchan contra fobias a menudo paralizantes”, dice el Dr.Lacey.

Algunas personas dejaron comentarios sobre los cambios en su comportamiento como resultado del uso de la aplicación, incluida una persona con miedo a las agujas que dijo que la aplicación los había ayudado a reservar su vacuna contra el COVID-19.Otro participante dijo que había podido reservar vuelos para ver a su familia y pasaba menos tiempo preocupándose por volar.

oVRcome ya está disponible para 10 fobias específicas, así como para la ansiedad social.

Dr.Leader le dijo a MNT que este enfoque tiene mucho potencial, pero nos recordó que será importante garantizar que se implementen las garantías y los procesos adecuados para ayudar a los usuarios.

“La característica única de este estudio es que el enfoque se centra en apoyos autoguiados para el tratamiento de fobias, en lugar del uso de tecnología experiencial administrada por un profesional. Esto ofrece grandes ventajas en términos de alcance; sin embargo, será necesario realizar más investigaciones para comprender las limitaciones de realizar intervenciones psicológicas para las fobias en ausencia de supervisión profesional”.

- Dr.Juan Francisco líder

Finalmente, también es importante tener en cuenta que oVRcome es una iniciativa comercial con fines de lucro, y las personas que deseen utilizar la aplicación para abordar sus fobias deben pagar una tarifa de suscripción mensual.

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