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  • Los estudios han relacionado un alto consumo de sal de mesa con un mayor riesgo de mortalidad, pero los datos recientes han sido contradictorios.
  • Un nuevo estudio sugiere que una mayor frecuencia de agregar sal a las comidas cocinadas se asoció con un mayor riesgo de muerte prematura y una menor esperanza de vida.
  • Una mayor ingesta de frutas y verduras atenuó o debilitó esta asociación entre el uso de sal y un mayor riesgo de mortalidad.
  • Agregar sal a las comidas en la mesa representa del 6 al 20 % de la ingesta diaria de sodio, y limitar el uso de sal en la mesa podría tener beneficios para la salud.

Un estudio reciente publicado en el European Heart Journal muestra que las personas que siempre agregan sal a las comidas cocinadas tenían un 28 % más de riesgo de muerte prematura que aquellas que rara vez agregan sal.Una mayor frecuencia de agregar sal en la mesa también se asoció con una menor esperanza de vida.

Dr.Lu Qi, epidemiólogo de la Universidad de Tulane e investigador principal del estudio, dijo: “Este es el primer estudio que muestra que agregar sal a las comidas está relacionado con un mayor riesgo de muerte prematura y una esperanza de vida más corta. Agregar sal es un comportamiento que podría modificarse; por lo tanto, nuestros hallazgos sugieren que la modificación del comportamiento mediante la reducción de la adición de sal a los alimentos puede ser beneficiosa para la salud humana”.

Evaluación de la ingesta de sodio

Varios estudios han demostrado que unmayor ingesta dietética de salo el cloruro de sodio está asociado con presión arterial elevada y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.Además, los estudios han sugerido una relación lineal entreconsumo de sal y mortalidad por todas las causas.

Sin embargo, otros estudios han arrojadodatos contradictoriossobre la asociación entre el consumo de sal y la mortalidad.Por ejemplo, algunos de estos estudios en grupos de edad específicos sugieren que tanto la ingesta alta como la baja de sodio están asociadas con un mayor riesgo de mortalidad.

La mayorrazónEstos datos contradictorios radican en la dificultad de evaluar con precisión la ingesta de sodio.Un método común consiste en estimar la ingesta diaria de sodio en función de la excreción de sodio durante 24 horas utilizando muestras de orina.Sin embargo, existe una variación considerable en la ingesta de sodio de un día a otro y es probable que dichas estimaciones durante un solo período de 24 horas sean inexactas.

Otros investigadores han utilizado encuestas dietéticas o registros de alimentos para estimar la ingesta diaria de sodio.Estos métodos son propensos a errores debido a los desafíos asociados con la medición precisa de las cantidades de alimentos consumidos o la falla de los participantes del estudio en informar el uso de condimentos o sal de mesa.

Además, estimar la ingesta de sodio debido al consumo de alimentos procesados ​​mediante encuestas dietéticas puede ser un desafío debido a la variación en los niveles de sodio en el mismo producto alimenticio de diferentes marcas.Los alimentos procesados, preenvasados ​​y preparados en restaurantes representan alrededor del 70% deingesta diaria de sodio, destacando la importancia de evaluar con precisión los niveles de sodio en estos alimentos.

Otro inconveniente de utilizar encuestas dietéticas es que pueden pasar por alto los efectos de la ingesta de potasio.Muchos alimentos que contienen altos niveles de sodio también contienen altos niveles de potasio.Los niveles más altos de potasio son beneficiosos para la salud y podrían reducir los impactos adversos de la ingesta alta de sodio en la salud.Dado que la sal de mesa se compone principalmente de cloruro de sodio (97-99%), la evaluación de la frecuencia con la que se agrega sal a los alimentos puede proporcionar una medida de la ingesta de sodio independiente de la ingesta de potasio.

Debido a estas dificultades para cuantificar los niveles de ingesta de sodio, el presente estudio evaluó el vínculo entre la frecuencia con la que las personas añadían sal a sus alimentos y el riesgo de mortalidad.Los investigadores del estudio actual señalaron que estudios anteriores han demostrado que la frecuencia con la que se agrega sal a los alimentos puede indicar la preferencia a largo plazo de una persona por la sal.Además, tales comportamientos de uso de sal son menos susceptibles a las variaciones diarias en el consumo de sal.

Niveles de sodio en orina

El presente estudio consistió en datos de más de medio millón de personas con una edad promedio de 57 años que se ofrecieron como voluntarios para compartir sus datos de salud con la base de datos del Biobanco del Reino Unido.Los investigadores utilizaron un cuestionario para determinar con qué frecuencia los participantes agregaban sal a las comidas cocinadas.

Con base en su respuesta, los participantes fueron categorizados como nunca/rara vez, a veces, generalmente o siempre usando sal en la mesa.Los investigadores también obtuvieron muestras de orina de los participantes para evaluar los niveles de sodio y potasio en la orina al inicio del estudio.

Los investigadores encontraron una correlación positiva entre la frecuencia de agregar sal y la concentración de sodio en la orina.Por el contrario, una mayor frecuencia de agregar sal se correlacionó con niveles más bajos de potasio en la orina.

La frecuencia de adición de sal a los alimentos también se asoció con los niveles de sodio excretados en 24 horas, estimados a partir de los niveles de sodio urinario medidos con la muestra de orina.

La asociación entre la frecuencia de agregar sal a los alimentos y los niveles de sodio en la orina sugiere que el hábito de un individuo de agregar sal a las comidas puede reflejar su preferencia por la sal a largo plazo.

Mortalidad prematura

Los investigadores utilizaron datos de mortalidad de los registros nacionales para realizar un seguimiento de las muertes de los participantes durante el período de seguimiento de unos nueve años.Clasificaron las muertes de menores de 75 años como prematuras.

Después de controlar variables como la edad, el sexo, la dieta, las enfermedades preexistentes y los niveles de actividad física, los investigadores encontraron que una mayor frecuencia de agregar sal a los alimentos se asoció con un mayor riesgo de muerte prematura por todas las causas y una menor esperanza de vida.En comparación con las personas que nunca o rara vez agregaban sal a sus alimentos, agregar siempre sal a los alimentos redujo la esperanza de vida en 1,5 años en las mujeres y en aproximadamente 2,3 años en los hombres de 50 años.

Mientras examinaban el vínculo entre el uso de sal en la mesa y la mortalidad por causas específicas, los investigadores encontraron que una mayor frecuencia de agregar sal se asociaba con un mayor riesgo de muerte prematura por cáncer y enfermedades cardiovasculares.Entre los subtipos de enfermedades cardiovasculares, las personas que agregaban sal a sus alimentos con frecuencia tenían un mayor riesgo de muerte prematura debido a un accidente cerebrovascular, pero no a una enfermedad coronaria.

En particular, entre las personas que consumían mayores cantidades de frutas y verduras, una mayor frecuencia de agregar sal a las comidas no se asoció con un riesgo elevado de muerte prematura.Estos resultados sugieren que el consumo de alimentos ricos en potasio, como frutas y verduras, podría atenuar los efectos de agregar sal a los alimentos sobre la mortalidad.

Limitaciones

Dr.Francesco Cappuccio, profesor de medicina cardiovascular y epidemiología en la Universidad de Warwick, señaló que la sal que se agrega al cocinar los alimentos puede tener un papel más importante que la sal que se agrega en la mesa.

“La ingesta de sal es el resultado de la sal añadida a los alimentos en la mesa (estimada aquí), la sal añadida a los alimentos al cocinar (no medida aquí) y, lo que es más importante, la sal escondida en los alimentos elaborados y los alimentos consumidos fuera de la casa, estos últimos superando el 75% de la ingesta total”,Dr.dijo Capuchino.

“La frecuencia de agregar sal a los alimentos refleja la preferencia de sal a largo plazo de un individuo es un mito que no está respaldado por evidencia. Ensayos aleatorios en Australia mostraron que la mayor parte del uso del salero se completa 'antes' de probar la comida, y si se reduce el tamaño del orificio, se agrega menos sal, lo que indica que el uso del salero en la mesa no está relacionado con el consumo de sal. preferencia de sabor.”Dr.añadió Capuchino.

“Además, si el contenido de sal de los alimentos que se consumen comúnmente, como el pan, se reduce gradualmente con el tiempo (es decir, un 10 % a la semana o al mes), se puede lograr una reducción de sal sin que los consumidores detecten la salinidad”, explicó.

Dr.Cappuccio señaló que las campañas de concientización para cambiar los comportamientos a fin de reducir el consumo de sal tienen efectos positivos de corta duración.La regulación de las industrias para reducir el contenido de sal en los alimentos podría ser un medio más eficaz para reducir el consumo de sal en la población.

Además, este estudio solo muestra una asociación entre el uso de sal en la mesa y la mortalidad y no establece causalidad.

Dr.Franz Messerli, profesor de medicina de la Universidad de Berna, Suiza, dijo: “La diferencia en la ingesta de sodio en 24 horas entre los que nunca o rara vez añadían sal y los que siempre lo hacían es de 0,17 g o menos del 4 %. Es muy poco probable que una cantidad tan insignificante tenga algún impacto en la presión arterial, por no hablar de la mortalidad cardiovascular o la esperanza de vida”.

“Afirmo que las personas que rutinariamente agregan sal a sus alimentos exhiben un desprecio generalizado por las consideraciones de salud en su dieta. Estos participantes del estudio consumieron constantemente más carne roja, carne procesada, menos pescado, menos frutas y verduras que aquellos que no salaron sus alimentos”,Dr.Messerili explicó.

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