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Los expertos dicen que la acupuntura y la acupresión pueden reducir la cantidad de opioides que toman las personas con cáncer.imágenes falsas
  • Los investigadores dicen que la acupuntura y la acupresión pueden ayudar a aliviar el dolor de algunas personas con cáncer.
  • Agregan que el uso de la acupuntura y la acupresión también puede reducir la necesidad de prescribir opioides para el dolor del cáncer.
  • También señalan que estos métodos pueden estimular el sistema inmunológico porque trabajan en la curación de todo el cuerpo.

La acupuntura y la acupresión son formas efectivas de aliviar el dolor asociado con el cáncer.

Eso es según unestudiopublicado hoy en JAMA Oncology, una revista revisada por pares de la Asociación Médica Estadounidense.

Los estudios anteriores sobre el efecto de la acupuntura en el dolor del cáncer han mostrado resultados inconsistentes, anotaron los investigadores.

Esta nueva investigación, obtenida de bases de datos biomédicas en inglés y chino, analizó ensayos clínicos aleatorios que compararon la acupuntura y la acupresión con un "control simulado", terapia analgésica u otros métodos "habituales" para controlar el cáncer.

Los investigadores informaron que el análisis mostró que la acupuntura y/o la acupresión estaban "significativamente asociadas" con la reducción del dolor y la disminución del uso de analgésicos (analgésicos), aunque el nivel de evidencia fue moderado.

Los investigadores recomiendan que se realicen ensayos más rigurosos para identificar los efectos en tipos específicos de cáncer, así como para integrar la acupuntura y la acupresión en la atención clínica para reducir el uso de opioides.

“Si la acupuntura se convierte en un método más estándar para el manejo del dolor, será menos probable que los pacientes necesiten opioides o no requieran dosis tan altas”,Janet Thomson, acupunturista y herbolaria china con sede en Oakland, California, le dijo a Healthline. “Eso no solo disminuye el potencial adictivo de los opioides, sino que también reduce los efectos secundarios de los opioides, como el estreñimiento, que puede ser verdaderamente brutal para los pacientes”.

Reducir el dolor sin pastillas

Nicole Glathe, acupunturista licenciada y especialista en manejo del dolor con sede en Los Ángeles, ha visto de primera mano cómo la acupuntura puede ayudar a las personas con cáncer.

“A mi padre le diagnosticaron glioblastoma (cáncer cerebral) en etapa cuatro en 2017 y falleció en 2018”, dijo a Healthline. “A medida que avanzaba rápidamente, tenía dolores de cabeza cada vez más severos. Sus médicos le arrojaron todos los analgésicos bajo el sol, pero la acupuntura fue lo único que redujo su dolor a un nivel manejable”.

Glathe, que lanzará en enero una plataforma de medicina herbaria respaldada clínicamente llamada Elix, dijo que el estudio puede tener un efecto "enorme" no solo sobre cómo se puede controlar el dolor, sino también sobre la eficacia de otras formas de tratamiento.

“Si un paciente no tiene que usar analgésicos adicionales, hemos reducido el potencial de efectos secundarios o adiciones”, dijo. “Esto es especialmente importante durante el tratamiento del cáncer porque el paciente generalmente recibe altas dosis de quimioterapia u otros medicamentos fuertes. Encontrar formas de manipular los propios métodos de reducción del dolor del cuerpo evita sobrecargar el cuerpo. También se ha demostrado que la acupuntura reduce el estrés y las náuseas, los cuales pueden ser muy beneficiosos durante el tratamiento del cáncer”.

Una historia de alivio del dolor

La acupuntura y la acupresión permanecen en gran medida fuera de la medicina convencional en los Estados Unidos, a pesar de haber existido durante miles de años.

Ambos tienen orígenes en China e India y ambos se convirtieron en elementos básicos de la medicina tradicional china.

Los acupunturistas usan agujas, mientras que los practicantes de acupresión usan la presión directa de sus dedos para manipular áreas de dolor o áreas relacionadas en el cuerpo, estimulando los músculos y aumentando el flujo sanguíneo y el oxígeno.

Se cree que varios puntos de presión en el cuerpo se conectan a través de "meridianos", también conocidos como canales de energía.

Se cree que manipular la energía por todo el cuerpo promueve la curación y disminuye el dolor a través de la liberación de endorfinas químicas.

Los beneficios del tratamiento

Glathe dijo que la acupuntura puede aumentar la inmunidad y fisiológicamente hacer el mismo trabajo que los opioides, "al activar el sistema opioide endógeno, lo que significa que la acupuntura en realidad podría funcionar de manera similar a los opioides".

“Existen propiedades potenciales de estimulación inmunológica de la acupuntura, que podrían ayudar a la medicina convencional”, dijo.

A diferencia de otros métodos para tratar el cáncer y los efectos secundarios del tratamiento, la acupuntura y la acupresión tratan los efectos en todo el cuerpo humano, dijo Tsao-Lin Moy, MSOM, LMT, CSMA, acupunturista licenciada y fundadora de Integrative Healing Arts en Nueva York.

“La acupuntura y la acupresión son ideales para el tratamiento de pacientes con cáncer que reciben quimioterapia, ya que ayuda con afecciones como náuseas, sequedad de boca, dolor posoperatorio, ansiedad, dolor en las articulaciones por inhibidores de la aromatasa, neuropatía periférica, fatiga, falta de sueño y ayuda con el sistema inmunológico. regulación”, dijo a Healthline. “Lo que es importante considerar es que la acupuntura utiliza un modelo de salud integral (es decir) efectivo porque no trata a la persona con la enfermedad. La medicina china analiza quién es y cómo se manifiesta la enfermedad en esa persona”.

El estudio también señala que los efectos adversos de la acuterapia en personas con cáncer fueron "menores" y no requirieron evaluación o intervención médica.

Sustitución de opioides

El estudio involucró una revisión sistémica que incluyó 17 ensayos controlados aleatorios que involucraron a 1111 personas con cáncer y un metanálisis que incluyó 14 ensayos controlados aleatorios que involucraron a 920 personas con cáncer.

La investigación reconoció sus propias limitaciones, incluida la diversidad sustancial de sus sujetos, la complejidad del cáncer y la falta de fuentes de referencia de los analgésicos utilizados.

También afirmó que se necesita más investigación.

“Creo que el mundo occidental es abierto y optimista sobre los nuevos métodos de tratamiento, especialmente cuando se trata de tratar el dolor”, dijo Ani Baran, acupunturista licenciada y propietaria del NJ Acupuncture Center en Nueva Jersey. “La crisis de los opiáceos ha afectado por igual a ricos y pobres del país. Es un gran ecualizador y no conoce límites, por lo que creo que el mundo es muy receptivo a los nuevos enfoques de la medicina. Especialmente aquellos que son mínimamente invasivos y asequibles”.

Baran le dijo a Healthline que la conclusión más importante del estudio fue que la acuterapia puede hacer el trabajo de los medicamentos para aliviar el dolor.

“(Eso) es más que prometedor y merece una gran atención”, dijo. “Dado que la acupuntura tiene pocos o ningún efecto secundario y es tan mínimamente invasiva, siempre vale la pena intentarlo”.

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