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Los investigadores dicen que este sensor portátil podrá medir los niveles de glucosa, lactato y alcohol en la sangre.Foto cortesía de AquilX.
  • Los investigadores están trabajando en un dispositivo portátil con microagujas que pueden rastrear los niveles de glucosa, alcohol y lactato.
  • El dispositivo funciona midiendo los niveles de esas sustancias en la sangre.
  • Los investigadores dicen que el dispositivo funcionó bien en un ensayo clínico con 5 participantes.
  • Se necesitan más estudios antes de que el dispositivo se envíe para la aprobación regulatoria federal.

En el futuro, medir el nivel de azúcar en la sangre, los niveles de lactato o incluso la cantidad de alcohol en su sistema podría ser indoloro y tan simple como mirar su teléfono.

Un equipo de investigación con sede en California ha publicado unpapelen Nature Biomedical Engineering presentando un prototipo de un sensor para usar en la piel que, con la ayuda de una aplicación para teléfonos inteligentes, tomará estas lecturas por usted.

Si bien el proyecto se encuentra en sus primeras etapas, los investigadores dicen que tienen la esperanza de crear un dispositivo comercializable y fácil de usar que facilite las decisiones de salud para el público en general y para las personas con diabetes en particular.

"Quiero ser muy claro: este es el mayor compromiso que he tenido por algo en mi vida", dijo Farshad Tehrani, Ph.D., fundador y director ejecutivo de AquilX, una empresa nueva enfocada en la dispositivo.

“Nuestros sueños son grandes”,Tehrani le dijo a Healthline. “En última instancia, usted, yo y todos podemos usar esta pieza de hardware y tener una gran comprensión del movimiento dentro del cuerpo; hormonas y más. Lo llamamos el "laboratorio bajo la piel".

El documento, que siguió a cinco personas que usaron el prototipo para rastrear la glucosa, el lactato y el alcohol, es un comienzo temprano, anotó Tehrani.

Pero tiene la esperanza de que su visión se haga realidad y mejore la vida.

Origen de la idea

Tehrani estaba sentado en la cocina del sur de California de su madre hace unos años cuando tenía el doctorado. estudiante de la Universidad de California en San Diego cuando se le ocurrió la idea.

Su madre, que tiene diabetes tipo 2, sacó su medidor de glucosa en sangre para controlar su nivel de azúcar en la sangre.

“Ella me miraba con dolor en los ojos y dijo: ‘Tengo que hacer esto toda mi vida’. En ese momento, decidí hacer que la misión de mi vida fuera mejorar la vida de esta hermosa mujer”.Teherani dijo.

Así que estudió el mercado.

En ese momento, descubrió que actualmente hay dos monitores continuos de glucosa en el mercado de los Estados Unidos.Ambos, en su opinión, tienen dispositivos de inserción dolorosos.

Inicialmente, Tehrani consideró hacer su Ph.D. el trabajo se centró en ese dolor solo.Pero mientras investigaba, encontró una vocación superior: un dispositivo que no solo produce menos dolor sino que también rastrea información más vital.

“La motivación fundamental para un Ph.D. es hacer algo nunca antes hecho”, dijo. “Entonces, nos dimos cuenta de que el uso múltiple tiene valor”.

como funcionaria

El prototipo utilizado en el estudio es un pequeño dispositivo parecido a un parche del tamaño de una pila de seis monedas de veinticinco centavos, explicó Tehrani, que se aplica al cuerpo a través de microagujas, lo que lo hace fácil e indoloro.

Esas microagujas proporcionan, dijo, los resultados de datos de calidad que otros prototipos similares a parches no han podido ofrecer.

Eso se debe a que, dijo, los parches que miden los niveles hormonales a través del sudor en la piel simplemente no tienen la misma calidad que las lecturas de la sangre.Mediante el uso de microagujas que están conectadas a la electrónica, este dispositivo obtiene mediciones del líquido intersticial.

En el estudio, los cinco participantes usaron el dispositivo en sus brazos y pudieron ver su glucosa en sangre y sus niveles de alcohol o lactato en el líquido intersticial (pero no los tres al mismo tiempo).

Tehrani y su equipo sienten que pueden usar la investigación para desarrollar una herramienta que ayude a muchas personas.

Tehrani dijo que ve el primer mercado como personas como su madre, no solo para aliviar el dolor, sino también para brindarles más información con la que trabajar en el control de su diabetes.

También podría, dijo, ayudar con cosas como la rehabilitación del alcoholismo.

“Hemos entrevistado a cientos de centros de rehabilitación y están muy interesados ​​en la idea de poder apoyar y administrar (a los clientes) de forma remota”, dijo.

“Estos son el tipo de sueños de los que estoy hablando”, dijo.

Reacción temprana

Becca Krukowski, Ph.D., es profesora en el Departamento de Ciencias de la Salud Pública de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia.También es experta en acceso a la salud y políticas públicas al respecto.

Krukowski señala que el prototipo se encuentra en sus primeras etapas.

"Es importante tener en cuenta que este artículo describe la prueba de este dispositivo con solo 5 participantes, por lo que será importante ver cómo funciona el dispositivo en muestras más grandes y diversas y en entornos menos controlados", dijo a Healthline.

No obstante, Krukowski encuentra la idea interesante.

“Habiendo crecido con un familiar con diabetes tipo 1, definitivamente puedo ver el atractivo de este tipo de dispositivo, especialmente para períodos como vacaciones o cambios de vida como ir a la universidad, donde puede ser particularmente difícil mantener el equilibrio habitual. ," ella dijo.

Para el público en general, también ve posibilidades.

“Aunque los dispositivos de seguimiento de actividad están bastante disponibles, no hay buenas formas de monitorear continuamente lo que comemos o bebemos, por lo que puedo ver el atractivo de un dispositivo como este para conocer nuestros propios comportamientos de salud”, dijo.

También podría ser un beneficio para los investigadores.

“Un dispositivo como este también podría ser útil para la investigación relacionada con la nutrición porque a menudo tenemos que confiar en el autoinforme en este punto, lo cual no es ideal porque hacer un seguimiento de todo lo que come y bebe requiere un esfuerzo significativo”.dijo Krukowski.

Pero advierte que la adopción de un dispositivo de este tipo podría llevar tiempo y educación.

“Ya existen dispositivos ampliamente accesibles como rastreadores de actividad y, desafortunadamente, no los he visto bien integrados en la atención clínica”, dijo.

A menudo, también tienden a perder impulso después de la emoción inicial, agregó.

“Cuando la novedad de los monitores de actividad desaparece, a menudo terminan en el fondo de un cajón de la cómoda”,dijo Krukowski.

Por esa razón, dice, el éxito puede significar una adopción entusiasta no solo por parte del usuario sino también por parte de su proveedor médico.

“El compromiso a largo plazo con los dispositivos de monitoreo para muchas personas a menudo requiere algún tipo de retroalimentación personalizada o responsabilidad para mantener la motivación”.explicó Krukowski.

Que sigue

Tehrani ha lanzado AquilX con el autor del estudio Hazhir Teymourian.

Bajo su compañía, planean averiguar con qué frecuencia se debe reemplazar el parche de microagujas y cuántos resultados pueden rastrear al usarlo.

Tehrani sueña con que algún día pueda monitorear los niveles de insulina en el cuerpo, algo que afecta a las personas con diabetes que no tienen una forma real de rastrear en tiempo real.

Él dice que aún no pueden dar detalles sobre un cronograma de comercialización, cómo podrían ir las aprobaciones de los reguladores, el costo o la accesibilidad.

Su equipo planea realizar más estudios y artículos pronto.Señala que su sueño es real y ha atraído apoyo.

“Hay tanta emoción en torno a esto”, dijo. “Tenemos poderosos empresarios y científicos (involucrados). Hemos creado un equipo entusiasta”.

Una persona, en particular, es entusiasta.

"Mi madre. Oh, Dios mío, ella solo llora”,Teherani dijo. “Ella está muy orgullosa y esperanzada”.

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