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Una nueva investigación sugiere que ciertos rasgos de personalidad están relacionados con un mayor riesgo de deterioro cognitivo.Ksenia Krondo/Stocksy
  • Un nuevo estudio mostró que ciertos rasgos de personalidad están asociados con el riesgo de deterioro cognitivo en adultos mayores.
  • El estudio encontró que un alto neuroticismo y una baja escrupulosidad están asociados con un impacto negativo en la salud cognitiva.
  • El aumento de la conciencia puede ser una estrategia potencial para promover un envejecimiento cognitivo saludable.

Los rasgos de personalidad son las características internas consistentes que pueden predecir y explicar quiénes somos y por qué hacemos lo que hacemos en ciertas situaciones.Consisten en los sentimientos, actitudes, hábitos y comportamientos que muestra una persona.

Él "Gran Cinco” son factores que representan la personalidad.Incluyen:

  • neuroticismo: estar ansioso y preocupado
  • escrupulosidad: ser disciplinado y organizado
  • extroversión: ser amistoso y extrovertido
  • amabilidad: ser útil y perdonar
  • apertura: ser curioso y perceptivo

Los rasgos de personalidad afectan la salud

Nuestros rasgos de personalidad pueden impactar nuestro bienestar físico y mental a través de patrones de pensamientos y comportamientos útiles o inútiles.Los estudios han demostrado que los rasgos de personalidad pueden afectar nuestro funcionamiento cognitivo a medida que envejecemos.

Dr.david aMerrill, un psiquiatra adulto y geriátrico, explicó a Medical News Today que el estrés persistente podría conducir a niveles altos de cortisol.Los altos niveles de cortisol causan una contracción cerebral más rápida, asociada con el riesgo de Alzheimer.

Dr.Merrill también es director del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute en el Providence Saint John's Health Center en Santa Mónica, CA.Él no estaba involucrado en el estudio.

La literatura actual sugiere que las personas conalto neuroticismoybaja concienciapuede estar en mayor riesgo dedefecto cognitivo leve(MCI),demencia, o la muerte.Los vínculos entre la extraversión y el deterioro cognitivo en los estudios fueron menos consistentes.

Las personas con deterioro cognitivo leve tienen síntomas de pérdida de memoria, perotodavía pueden seguir con sus vidas como de costumbre.Tener MCI no interfiere con el desempeño de las actividades diarias, a diferencia de vivir con demencia.Alrededor del 12-18 % de las personas de 60 años o más tienen MCI, y aproximadamente del 10 % al 15 % desarrollan demencia cada año.

Discernir la asociación de los rasgos de personalidad con la salud cognitiva es crucial para comprender el envejecimiento anormal.

Esto llevó a investigadores de la Universidad de Victoria, la Universidad Northwestern, la Universidad de Edimburgo y la Universidad Rush a examinar la relación entre los rasgos de personalidad y la transición de ausencia de deterioro cognitivo (NCI) a DCL, demencia o muerte en adultos mayores.

Publicaron sus hallazgos en el Journal of Personality and Social Psychology de la Asociación Estadounidense de Psicología.

Rasgos de personalidad y salud cognitiva: Estudiando el vínculo

Los investigadores utilizaron datos de 1954 adultos mayores inscritos en elProyecto Rush Memoria y Envejecimiento. Los participantes recibieron evaluaciones anuales hasta la muerte.

La determinación del estado cognitivo se produjo en 3 etapas.El primer paso midió el nivel de deterioro según los resultados de una batería de 19 pruebas cognitivas en 5 dominios, que incluyen:

  • memoria episódica: experiencias previas con información sobre cuándo, dónde y qué sucedió
  • memoria semántica: hechos significativos y conceptuales sobre el mundo
  • memoria de trabajo: retención de una pequeña cantidad de información para usarla en la planificación, el razonamiento, la comprensión y la resolución de problemas
  • velocidad perceptiva: velocidad para comparar o encontrar figuras o símbolos o identificar patrones
  • Habilidad visuoespacial: identificar, procesar e interpretar información visual de objetos en el espacio.

En el segundo paso, un neuropsicólogo realizó una evaluación ciega de la calificación de deterioro y los datos clínicos.Por último, un médico experimentado examinó en persona a los participantes que cumplían con los criterios de deterioro cognitivo para confirmar la evaluación.

Los investigadores utilizaron una evaluación de la personalidad llamadaInventario NEO-Five Factorpara puntuar por escrupulosidad, extraversión y neuroticismo.Las puntuaciones más altas indicaron niveles más altos de estos rasgos.

El estudio también ajustó los factores críticos para el desarrollo del deterioro cognitivo.

Los investigadores utilizaron una herramienta analítica llamada modelo de supervivencia multiestado para determinar el efecto de la escrupulosidad, la extroversión y el neuroticismo en la transición a través de cuatro etapas (NCI, DCL, demencia y muerte).

Ciertos rasgos confieren riesgo

Participantes con mayor concienciatenían un riesgo 22% menor de progresar de NCI a MCI.Por el contrario, los participantes con mayor neuroticismo tenían un 12 % más de riesgo de transición de NCI a DCL.

Los participantes con mayor extraversión tenían:

  • 12% más de probabilidad de mejorar de MCI a NCI
  • 17% menos probabilidad de transición de demencia a MCI
  • 12% más de riesgo de progresar de demencia a muerte.

Dr.Tomiko Yoneda, coautora del estudio, excandidata doctoral en la Universidad de Victoria y actual investigadora postdoctoral en la Universidad Northwestern, habló con MNT sobre el estudio.

Ella dijo: “Descubrimos que las personas [altas en escrupulosidad y bajas en neuroticismo] pueden vivir tanto como otras personas, pero […] tendrán más años sin deterioro cognitivo”.

Explicó que para una persona de 80 años con mucha conciencia, esto se traducía en una ganancia de 2 años adicionales sin deterioro cognitivo.

Implicaciones para un envejecimiento saludable

Dr.Merrill agregó: “Los comportamientos positivos dirigidos a objetivos […] ayudarán con su sentido de autodisciplina y le permitirán esencialmente […] cuidarse mejor. [L]a escrupulosidad [te] ayudará con estos comportamientos dirigidos a objetivos”.

Los análisis del estudio no tuvieron en cuenta los cambios de personalidad, lo que podría limitar los hallazgos.

Dr.Yoneda explicó: "La personalidad es relativamente estable, pero no está grabada en piedra, y las investigaciones anteriores [documentaron] aumentos en el neuroticismo antes, durante y después de un diagnóstico de MCI y demencia".

“Las personas pueden cambiar sus rasgos de personalidad con el tiempo a través de modificaciones concertadas de comportamiento y pensamiento (por ejemplo, meditación, participación en comportamientos de salud)”.

Añadió: "[Aumentar] la conciencia es una estrategia potencial para promover un envejecimiento cognitivo saludable".

Dr.Merrill estuvo de acuerdo. “Participar en la psicoterapia es dar un paso atrás de un factor estresante y tratar de ver las cosas desde una perspectiva diferente [para aumentar] su flexibilidad cognitiva”.

“Se ha demostrado que el aumento de la flexibilidad cognitiva se correlaciona con una mejor salud general en general y puede ser una forma efectiva de ayudar a proteger su cuerpo del envejecimiento cerebral acelerado”.

- Dr.merrill

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