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Las pruebas de VIH disminuyeron significativamente durante la pandemia de COVID-19 y aún no han vuelto a los números anteriores a COVID.Los expertos en salud creen que las pruebas de VIH en el hogar podrían ayudar a mejorar esta preocupante tendencia, especialmente entre los grupos de alto riesgo. Mixto/Getty Images
  • Las pruebas y la atención del VIH se vieron gravemente interrumpidas durante la pandemia de COVID-19.
  • Las pruebas de VIH han disminuido significativamente desde 2019, especialmente entre las poblaciones con riesgos elevados, como las personas LGBTQIA+, las personas de color y las personas con un nivel socioeconómico más bajo.
  • Aunque las restricciones de COVID-19 se han aliviado, el número de pruebas no ha vuelto a los niveles previos a la pandemia.
  • Los expertos en salud dicen que las pruebas de VIH en el hogar podrían ser una herramienta importante para ayudar a mejorar esta preocupante tendencia.

Está bien documentado que la pandemia de COVID-19 alteró el cumplimiento de las visitas médicas de rutina y la atención de muchas personas, lo que provocó que las afecciones crónicas no se controlaran.

Entre estas caídas en todo, desde las pruebas de detección de cáncer hasta las colonoscopias, los expertos dicen que en los últimos dos años se ha producido una caída en las pruebas periódicas del VIH.

Esto ha sido especialmente cierto en poblaciones con un riesgo elevado de contraer el VIH, como las personas LGBTQIA+, las personas de color y las que tienen un nivel socioeconómico más bajo.

Healthline habló con varios expertos, desde médicos de enfermedades infecciosas hasta personas que están avanzando en las pruebas autoadministradas en el hogar, sobre dónde nos encontramos hoy con el estado de las pruebas del VIH y qué más se necesita hacer.

El impacto de la pandemia en las tasas de pruebas del VIH

Esta primavera, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron su informe de vigilancia del VIH de 2020reporte, que destaca dónde se encuentra EE. UU. hoy en sus objetivos de mejorar el tratamiento y, en última instancia, erradicar el VIH en la nación.

Justo en la parte superior del informe, los CDC enfatizan que los datos del año 2020 deben “interpretarse con precaución debido al impacto de la pandemia de COVID-19 en el acceso a las pruebas del VIH, los servicios relacionados con la atención y las actividades de vigilancia de casos en jurisdicciones estatales y locales”.

Una razón que explica esto es la fuerte caída en los diagnósticos de VIH desde la era previa a la pandemia hasta 2020.Por ejemplo, desde 2016, los diagnósticos de VIH disminuyeron a un ritmo constante: no más del 3 por ciento cada año.

Los diagnósticos de VIH se redujeron drásticamente en un 17 por ciento de 2019 a 2020.El CDC dice que esto se debe principalmente a "interrupciones en la atención clínica, dudas para acceder a los servicios de atención médica y escasez de materiales para las pruebas del VIH" durante el punto álgido de la pandemia.

El informe de vigilancia muestra que los hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres son la población más afectada por el VIH y representan el 68 por ciento de los nuevos diagnósticos en 2020.Cuando se trata de qué grupos étnicos tuvieron la mayor cantidad de diagnósticos, los afroamericanos representaron el 42 por ciento de esos nuevos casos de 2020, seguidos por los hispanos y latinos con el 27 por ciento y los blancos con el 26 por ciento, entre los grupos más afectados.

Un CDC de junioreporteel análisis de la caída de nuevos casos de 2019 a 2020 revela que la disminución del 17 % en los diagnósticos entre esos dos años “fue precedida por disminuciones en las pruebas de VIH durante el mismo período, particularmente entre las poblaciones prioritarias, incluidos los hombres homosexuales negros o afroamericanos (negros) , hombres homosexuales hispanos o latinos (hispanos), hombres bisexuales, otros hombres que tienen sexo con hombres (HSH) y personas transgénero”.

En general, el informe muestra una disminución del 42,6 % en las pruebas del VIH en entornos de atención médica y una disminución del 49,5 % en entornos que no son de atención médica en 2020 en comparación con 2019.

Se observaron disminuciones marcadas en entornos no sanitarios.Los hombres que tienen sexo con hombres vieron una disminución en la prueba del VIH en estos entornos en un 49,2 por ciento, seguidos por las personas transgénero con un 47,3 por ciento, las personas hispanas con un 46,3 por ciento y las personas negras con un 44,1 por ciento.

Dr.James Hekman, director médico del Centro de Salud Familiar Lakewood de la Clínica Cleveland y médico de medicina interna con un interés especial en el VIH, la salud preventiva y la salud LGBTQ+, dijo que las pruebas del VIH aún no han vuelto a los niveles previos a la pandemia.

Hekman le dijo a Healthline que las "disparidades preexistentes" que afectan a los más afectados por el VIH "siguen ahí" en esta fase actual de la pandemia.

Estas poblaciones vulnerables tenían más probabilidades de perder sus trabajos, experimentar el aislamiento y lidiar con problemas de salud mental a tasas más altas durante COVID-19, que han persistido mientras la sociedad aún considera cómo "volver a abrirse" y volver a participar en la vida anterior a COVID-19. incluso mientras continúa la crisis de salud, dijo.

“Todo eso persiste, pero también hay preocupaciones generales sobre el acceso [a la atención médica] que sabemos que tienen estas poblaciones desde hace mucho tiempo”,agregó Hekman. “Mucho de eso ha sido mejorado y magnificado”.

¿Qué pasa con la PrEP?

En el informe de junio, los CDC dijeron que, además de la prueba del VIH, otros servicios relacionados, como la prueba de ITS y la administración de profilaxis previa a la exposición (PrEP), un tratamiento de medicamentos diarios para personas que son VIH negativas que pueden reducir su riesgo de contraer el VIH a través de las relaciones sexuales. en más del 90 por ciento, también han disminuido durante la pandemia.

Como parte del tratamiento de la PrEP, las personas que toman la medicación preventiva deben someterse a exámenes de detección del VIH periódicos realizados por un profesional de la salud.

Un estudio de enero de 2022 estimó que hubo una reducción del 22 por ciento en las recetas de PrEP después de que se hizo la declaración de emergencia nacional en el punto álgido de COVID-19.

“La pandemia de COVID-19 interrumpió una tendencia creciente en las recetas de PrEP en los Estados Unidos, lo que destaca la necesidad de intervenciones innovadoras para mantener el acceso a los servicios de prevención del VIH durante emergencias similares”, escribieron los autores del estudio en sus conclusiones.

Cuando se le preguntó acerca de cómo COVID-19 impactó las medidas preventivas del VIH como la PrEP, Hekman explicó que cree que muchas personas continuaron con su régimen regular de PrEP durante la pandemia.

Dicho esto, debido al hecho de que “todos se estaban aislando y distanciando socialmente”, agregó que “mucha gente no sintió la necesidad” de seguir tomando el medicamento durante un período prolongado.

Una vez que se levantaron las restricciones, muchos reanudaron sus medicamentos, pero así como ha habido un retraso para que las personas regresen a las pruebas regulares de detección del VIH, ha persistido una interrupción general en la adherencia a la PrEP, agregó.

El papel de la prueba del VIH en el hogar

Con esta renuencia a regresar a la rutina original de las pruebas de detección del VIH en persona en clínicas y consultorios médicos, algunos expertos en salud ven la autoevaluación en el hogar como una posible respuesta al problema.

Ingrese a Ash Wellness, una empresa de diagnóstico y pruebas en el hogar, que ofrece una variedad de pruebas a través de su plataforma, que incluyen pruebas de VIH y otras ITS, PrEP, hormonas y pruebas de COVID-19, entre otras.Trabajan con laboratorios certificados por CLIA/CAP en todo el país para procesar las pruebas.

Recientemente, la compañía anunció su primera asociación con un organismo gubernamental, trabajando con la Junta de Salud del Condado de Fulton en Atlanta, Georgia, para ampliar el acceso a los servicios gratuitos de pruebas de VIH/ITS a través de un portal virtual.El objetivo es llegar a las poblaciones desatendidas, parte de la iniciativa StopHIVATL del condado.

Este tipo de asociación está en consonancia con la visión general de Ash Wellness de ofrecer un enfoque más inclusivo y accesible para los exámenes de salud necesarios, especialmente el VIH, dijo a Healthline David Stein, director ejecutivo y cofundador de la compañía.

Stein dijo que la compañía se lanzó hace aproximadamente dos años y medio, nacida de un programa de posgrado en Cornell Tech, con "sus fundadores queer y LGBTQ+" con el objetivo de "hacer que la salud sexual sea más inclusiva y accesible" para otros miembros de su gran comunidad. comunidad.

El momento fue ciertamente significativo.Sus servicios se pusieron en marcha justo cuando llegó el COVID-19.

“Estábamos lanzando un kit de prueba de ITS a una nación a la que se le decía que se quedara en casa, que se aislara y que no se tocaran”,Stein explicó.

Stein dijo que durante los primeros meses la demanda de servicios como los proporcionados por su empresa disminuyó.Sin embargo, él y su equipo pronto reconocieron que la crisis de salud global ofrecía un nicho importante que Ash Wellness podía llenar.

Dijo que pasaron a trabajar con organizaciones, departamentos de salud pública, universidades y sistemas de atención médica privados, entre otros, para correr la voz y maximizar las pruebas en el hogar de Ash Welnness.

Dijo que, a pesar de un momento oscuro para la nación y el mundo, COVID-19 “popularizó las pruebas en el hogar para las masas”.La pandemia obligó a la atención médica a pasar del "hospital al hogar" y dijo que obligó a las personas a aceptar cómo podrían hacer que la gestión de su salud funcione para las demandas de su vida cotidiana.

Él ve la colaboración del condado de Fulton como un modelo poderoso para ofrecer kits de prueba gratuitos en el hogar a quienes más los necesitan.

Stein dijo que Ash Wellness está "actualmente en proceso" para asociarse con otros departamentos de salud pública en todo el país, algo que él cree que puede ayudar especialmente a las poblaciones minoritarias y rurales que no siempre están geográficamente cerca de las clínicas y los centros de atención médica a los que normalmente se puede acceder en áreas más grandes. ciudades

Stein dijo que la respuesta positiva que su compañía ha recibido hasta ahora subraya el hecho de que, incluso antes de la pandemia, las personas no se sienten cómodas al someterse a pruebas de ITS y VIH.

“No se sienten cómodos yendo a sus médicos y hablando de sexo o pidiendo hacerse la prueba”, enfatizó. “La razón por la que las personas no regresan es que, en primer lugar, nunca se sintieron cómodos”.

“Hacer esta prueba en casa hace que sea mucho más accesible, con una mayor adherencia a hacerse la prueba y permanecer en PrEP como resultado”, agregó.

Sin embargo, a pesar de lo útil que puede ser una herramienta como las pruebas en el hogar, Hekman señaló que también tiene desventajas, incluido el tiempo cara a cara entre los profesionales de la salud y los pacientes que se pierde.

“En muchos casos, pierdes la capacidad de brindar un asesoramiento significativo y también una inspección visual que es clara y se realiza mediante un examen. Eso ha sido más difícil de hacer de forma remota”, dijo. “Pero hay un nicho para [las pruebas en el hogar], para un subconjunto de personas que tienen barreras de acceso”.

losCDC también recomiendaque aquellos que reciben un resultado positivo en una autoprueba (casera) aún deben ver a su médico para confirmar el resultado a través de pruebas de seguimiento.

Las pruebas en el hogar están creciendo a nivel mundial

Las pruebas caseras para el VIH también están cada vez más disponibles en el extranjero.

Todd Malone, director gerente y vicepresidente ejecutivo de BroadReach Health Development, ha trabajado y vivido en África durante más de 20 años, muchos de los cuales los pasó implementando proyectos de VIH.

Recientemente fue coautorun estudioque analizó la distribución de kits de autodiagnóstico del VIH a las parejas masculinas de mujeres que viven con el VIH en Mpumalanga, Sudáfrica.

Dado que los hombres sudafricanos están subrepresentados en los servicios de prueba y tratamiento del VIH, Malone y su equipo querían ver si la distribución de kits de autoprueba oral del VIH por parte de las mujeres que viven con el VIH a sus parejas masculinas podría aumentar las tasas de prueba y tratamiento masculino en el país. área.

En última instancia, se descubrió que este estudio piloto era efectivo para mejorar la adherencia a las pruebas entre los hombres de esta comunidad.

Malone le dijo a Healthline que la autoevaluación ha sido efectiva para las comunidades con las que ha estado trabajando, especialmente cuando se trata de hombres que, según dijo, son "francamente muy difíciles de alcanzar en algún lugar como Sudáfrica".

“Soy un gran admirador de brindar muchas opciones diferentes para las personas que trabajan. Algunas personas ingresan a una instalación y no tienen ningún problema, pueden no ser un problema emocional: pueden tener su propio automóvil, tiempo libre en el trabajo, flexibilidad, lo que sea “.Malone dijo. “Otras personas tienen todo tipo de desafíos. Puede ser algo personal, puede ser un problema ambiental que enfrentan, un problema estructural. Entonces, averigüemos cómo podemos servirles”.

“Creo que la autoevaluación es importante”, agregó. “Creo que debemos apoyar absolutamente la autoevaluación, ya sea para VIH o COVID, o cualquier posible infección, para aquellas personas que necesitan acceso de una manera que funcione para ellos”.

Desafíos continuos a medida que "volvemos a la normalidad"

Hekman señaló que, a medida que salimos de la pandemia de COVID-19, algunos podrían estar luchando por aceptar un "regreso" a la "vida anterior a la pandemia".

“Algunos de ellos podrían tener dificultades para volver a la normalidad”, dijo, y señaló que esto podría “limitar su apoyo financiero para las visitas regulares al consultorio y las pruebas”, por ejemplo.

“Creo que los problemas de interseccionalidad son una gran preocupación, específicamente para las personas de color LGBTQ que tienen un mayor impacto con la pandemia. Es más probable que hayan perdido a alguien [durante la pandemia], están lidiando con problemas asociados con menos confianza, es menos probable que confíen en la vacuna, pueden tener dificultades continuas para poder ingresar a una clínica en persona”, agregó. .

Estos problemas sistémicos más grandes se filtran a cosas como las pruebas de VIH, lo que exacerba los problemas graves de salud pública que existían antes de COVID-19.

Hekman dijo que para mejorar las tasas de pruebas y tratamiento del VIH, el sistema de atención médica y la sociedad en general deben comenzar a abordar estas desigualdades, y la implementación de más herramientas, como las pruebas en el hogar, puede ayudar a que la atención médica de calidad sea más accesible.

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