Sitemap
Κοινοποιήστε στο Pinterest
Ο εγκέφαλος ενός παιδιού μπορεί να ανακάμψει ακόμη και μετά την αφαίρεση του μισού ημισφαιρίου.Getty Images
  • Μια νέα μελέτη εξέτασε τις μακροπρόθεσμες επιπτώσεις της ημισφαιρεκτομής, όπου το δεξί ή το αριστερό μισό του εγκεφάλου αφαιρείται χειρουργικά ή αποσυνδέεται.
  • Η διαδικασία γίνεται κυρίως σε πολύ μικρά παιδιά με σοβαρή επιληψία σε μια προσπάθεια να προστατευθεί η γνωστική τους ανάπτυξη.
  • Οι ερευνητές μαθαίνουν πώς η πλαστικότητα των νεότερων εγκεφάλων βοηθά τα παιδιά να αποφύγουν σοβαρές βλάβες.

Οι κρίσεις μπορεί να έχουν καταστροφική επίδραση στην ανάπτυξη του εγκεφάλου στα παιδιά και σε ορισμένες σοβαρές περιπτώσεις, οι γιατροί έχουν αφαιρέσει ακόμη και μέρος του εγκεφάλου για να τους σταματήσουν.

Σε αυτές τις περιπτώσεις οι χειρουργοί εκτελούν ημισφαιρεκτομή, όπου το δεξί ή το αριστερό μισό του εγκεφάλου αφαιρείται χειρουργικά ή αποσυνδέεται από το άλλο υγιέστερο μισό.

Τι συμβαίνει όμως σε ένα παιδί που μεγαλώνει όταν αφαιρείται ο μισός εγκέφαλος του;

Μια νέα μικρή μελέτη περίπτωσης που δημοσιεύθηκε αυτή την εβδομάδα στο περιοδικό Cell Reports επικεντρώθηκε σε αυτά τα παιδιά και την ανάπτυξή τους σε ενήλικες.Τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι το υπόλοιπο μισό του εγκεφάλου μπορεί να σχηματίζει ασυνήθιστα ισχυρές συνδέσεις μεταξύ διαφορετικών λειτουργικών εγκεφαλικών δικτύων.Αυτό μπορεί να βοηθήσει το σώμα να λειτουργεί σαν να ήταν άθικτος ο εγκέφαλος.

Ο λόγος που συμβαίνει αυτό είναι ότι εάν ο ασθενής είναι αρκετά νέος, το σώμα του μπορεί να αντισταθμίσει μετατοπίζοντας ορισμένες νευρικές λειτουργίες από τον κατεστραμμένο, αποσυνδεδεμένο ή λείπει το ήμισυ του εγκεφάλου του στο άλλο μισό.

«Τα άτομα με ημισφαιρεκτομή που μελετήσαμε είχαν εξαιρετικά υψηλή λειτουργικότητα».Η Dorit Kliemann, PhD, η πρώτη συγγραφέας της μελέτης και μεταδιδακτορικός υπότροφος στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνια, δήλωσε σε μια δήλωση.

«Όταν κάθομαι μπροστά στον υπολογιστή και βλέπω αυτές τις εικόνες μαγνητικής τομογραφίας που δείχνουν μόνο μισό εγκέφαλο», συνέχισε, «ακόμα θαυμάζω που οι εικόνες προέρχονται από τον ίδιο άνθρωπο που μόλις είδα να μιλάει και να περπατά και που επέλεξε να αφιερώνει το χρόνο του στην έρευνα».

Κοινοποιήστε στο Pinterest
Αυτή η μαγνητική τομογραφία δείχνει τον εγκέφαλο ενός ενήλικα στον οποίο αφαιρέθηκε ολόκληρο το ημισφαίριο κατά την παιδική ηλικία λόγω επιληψίας.Εικόνα μέσω του Caltech Brain Imaging Center

Συνδέσεις μεταξύ δικτύου

Για τη διεξαγωγή αυτής της μελέτης, ο Kliemann και οι συνεργάτες του στρατολόγησαν έξι ενήλικες υψηλής λειτουργικότητας που είχαν υποβληθεί σε ημισφαιρεκτομή στην παιδική ηλικία για τη θεραπεία των επιληπτικών κρίσεων.Επίσης, στρατολόγησαν έξι υγιείς ενήλικες που δεν είχαν υποβληθεί σε ημισφαιρεκτομή.

Ζήτησαν από κάθε συμμετέχοντα να ξαπλώσει και να χαλαρώσει σε μια λειτουργική μηχανή μαγνητικής τομογραφίας (fMRI), η οποία δημιούργησε εικόνες της εγκεφαλικής δραστηριότητας του συμμετέχοντος.

Όταν συνέκριναν την εγκεφαλική δραστηριότητα των ανθρώπων που είχαν υποβληθεί σε ημισφαιρεκτομή με εκείνων που δεν είχαν υποβληθεί, διαπίστωσαν ότι και οι δύο είχαν παρόμοιες συνδέσεις στις περιοχές του εγκεφάλου που συνήθως εμπλέκονται στο ίδιο λειτουργικό εγκεφαλικό δίκτυο.Ωστόσο, τα άτομα που είχαν υποβληθεί σε ημισφαιρεκτομή είχαν ασυνήθιστα υψηλή εγκεφαλική συνδεσιμότητα μεταξύ διαφορετικών λειτουργικών δικτύων.

Αν και απαιτείται περισσότερη έρευνα, είναι πιθανό ότι οι συνδέσεις μεταξύ των δικτύων μπορεί να βοηθήσουν τον εγκέφαλο να αντισταθμίσει την απώλεια λειτουργίας σε ένα ημισφαίριο.

«Μόλις αρχίζουμε να σκεφτόμαστε πώς αναδιοργανώνονται οι συνδέσεις στο υπόλοιπο ημισφαίριο και πώς λειτουργούν».Ο Δρ.Ο Γουίλιαμ Μπίνγκαμαν, επικεφαλής του τμήματος χειρουργικής επιληψίας στην κλινική Κλίβελαντ στο Κλίβελαντ, είπε στο Healthline.

«Νομίζω ότι αυτή είναι μια σημαντική μελέτη που θα μας βοηθήσει να σκεφτούμε πώς συμβαίνει αυτό»Ο Μπίνγκαμαν, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη, πρόσθεσε.

Όταν η φαρμακευτική αγωγή αποτυγχάνει

Αν και η χειρουργική επέμβαση στον εγκέφαλο μπορεί να φαίνεται σαν μια δραστική θεραπευτική προσέγγιση, μπορεί να έχει ουσιαστικά οφέλη για τα παιδιά που συνεχίζουν να παρουσιάζουν επιληπτικές κρίσεις αφού δοκιμάσουν πολλά φάρμακα.

«Υπάρχει πραγματικά μόνο μία περίσταση [όπου εξετάζουμε το ενδεχόμενο χειρουργικής επέμβασης], και αυτό είναι όπου κάποιος έχει αυτό που λέμε ανίατη επιληψία, που σημαίνει επιληπτικές κρίσεις που δεν μπορούν να ελεγχθούν με φάρμακα».Ο Δρ.Ο Sean Lew, ιατρικός διευθυντής νευροχειρουργικής στο Παιδιατρικό Νοσοκομείο του Ουισκόνσιν, είπε.

«Αν αυτές οι κρίσεις προέρχονται από μια μεγάλη περιοχή σε ένα ημισφαίριο [του εγκεφάλου], τότε η [ημισφαιρεκτομή] είναι η μόνη διαδικασία που θα σταματήσει αυτούς τους κρίσεις», συνέχισε.

Εάν αφεθούν χωρίς θεραπεία, οι κρίσεις μπορούν να προκαλέσουν μεγαλύτερη βλάβη στον εγκέφαλο ενός παιδιού και να διαταράξουν τη γνωστική του ανάπτυξη.Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε πιο σοβαρή αναπηρία.

Η ημισφαιρεκτομή μπορεί ενδεχομένως να σταματήσει τις κρίσεις.Αυτό μπορεί να δώσει στον εγκέφαλο την ευκαιρία να αναδιοργανωθεί και να αναπτυχθεί χωρίς συνεχείς διαταραχές.

Πιθανά οφέλη της χειρουργικής επέμβασης

Όποιος υποβληθεί σε ημισφαιρεκτομή θα έχει κάποιους λειτουργικούς περιορισμούς.

Για παράδειγμα, όταν ο μισός εγκέφαλος καταστραφεί, αποσυνδεθεί ή αφαιρεθεί, προκαλεί αδυναμία στην αντίθετη πλευρά του σώματος.Συγκεκριμένα, το πόδι και το χέρι στη μία πλευρά θα είναι πιο αδύναμα.Προκαλεί επίσης απώλεια όρασης στη μία πλευρά του οπτικού πεδίου.

Αλλά σε πολλές περιπτώσεις, τα παιδιά που είναι υποψήφια για ημισφαιρεκτομή έχουν ήδη χάσει κάποια νευρολογική λειτουργία ως αποτέλεσμα της εγκεφαλικής βλάβης ή διαταραχής που προκαλεί τις κρίσεις τους.

Χωρίς αποτελεσματική θεραπεία, κινδυνεύουν να χάσουν ακόμη περισσότερη λειτουργία.

«Για έναν γονέα που υποβάλλει το παιδί του σε ημισφαιρεκτομή, ένα από τα μεγαλύτερα ερωτήματά του είναι «Πώς θα είναι το παιδί μου σε 15 ή 20 χρόνια από τώρα;»είπε ο Μπίνγκαμαν.

«Και ο κύριος δείκτης αυτού είναι η διακοπή των επιληπτικών κρίσεων. Γνωρίζουμε ότι αν δεν σταματήσουμε τις κρίσεις, υποφέρει η γνώση και υποφέρει το αποτέλεσμα», συνέχισε.

Οι νεότεροι εγκέφαλοι είναι πιο πλαστικοί

Τα αποτελέσματα της ημισφαιρεκτομής τείνουν να είναι καλύτερα όταν εκτελείται νωρίς στη ζωή, είπαν οι Lew και Bingaman.

Αυτό συμβαίνει επειδή ο εγκέφαλος φαίνεται να είναι πιο πλαστικός όταν αναπτύσσεται στην πρώιμη παιδική ηλικία.Ως αποτέλεσμα, οι νεότεροι εγκέφαλοι είναι πιο πιθανό να μετατοπίσουν ορισμένες νευρολογικές λειτουργίες από τη μια πλευρά στην άλλη.

Για παράδειγμα, η γλωσσική λειτουργία αναπτύσσεται συνήθως στην αριστερή πλευρά του εγκεφάλου.Εάν η αριστερή πλευρά είναι κατεστραμμένη, αποσυνδεδεμένη ή λείπει, η γλωσσική λειτουργία μπορεί ενδεχομένως να μετατοπιστεί στη δεξιά πλευρά — αλλά αυτό είναι πιο πιθανό να συμβεί όταν η αλλαγή ενεργοποιηθεί στην πρώιμη παιδική ηλικία.

«Αν κάνετε ημισφαιρεκτομή αριστερής όψης όταν είστε μεγαλύτεροι, πιθανότατα δεν θα μπορείτε να μιλήσετε επειδή είναι πολύ αργά. Αυτές οι λειτουργίες έχουν οριστεί στην αριστερή πλευρά και μετά την αποσυνδέετε.»είπε ο Λιου.

«Αλλά αν το κάνετε σε ένα παιδί 3 ετών, ο εγκέφαλός του είναι ακόμα αρκετά πλαστικός ώστε να μπορεί να αναπτύξει γλώσσα στη δεξιά πλευρά του εγκεφάλου», συνέχισε.

Λήψη θεραπείας έγκαιρα

Αν και η ημισφαιρεκτομή τείνει να είναι πιο αποτελεσματική σε νεότερους ασθενείς, πολλοί γονείς διστάζουν να επιλέξουν χειρουργική επέμβαση.

«Για το λαϊκό κοινό, αυτές οι χειρουργικές επεμβάσεις μπορεί να φαίνονται πολύ δραματικές και επικίνδυνες, και αυτή η αντίληψη εμποδίζει πολλούς ανθρώπους να λάβουν θεραπεία σε μικρότερη ηλικία».είπε ο Λιου.

«Αλλά τα παιδιά που κάνουν το χειρουργείο όταν είναι 2 [χρονών] θα έχουν πολύ καλύτερη ποιότητα ζωής από τα παιδιά που κάνουν το χειρουργείο όταν είναι 16 [χρονών]», πρόσθεσε.

Ο Bingaman ελπίζει ότι οι μελέτες για την ημισφαιρεκτομή μπορεί να βοηθήσουν στην αύξηση της κατανόησης της πλαστικότητας του εγκεφάλου και των πιθανών πλεονεκτημάτων της χειρουργικής επέμβασης επιληψίας.

«Είναι μια φανταστική χειρουργική επέμβαση και υπάρχουν πολλά παιδιά εκεί έξω που μπορούν να ωφεληθούν»είπε ο Μπίνγκαμαν.

«Πιστεύω ότι αυτού του είδους οι μελέτες βοηθούν να βγει η λέξη εκεί έξω και μας βοηθούν να καταλάβουμε πώς μπορεί να αναδιοργανωθεί ο εγκέφαλος», συνέχισε. «Ο εγκέφαλος είναι ένα αξιόλογο όργανο».

Tutte le categorie: Ιστολόγιο