Sitemap

Για τους περισσότερους ανθρώπους, οι φιλίες αποτελούν σημαντικό μέρος της ζωής.Το να μοιράζεσαι εμπειρίες είναι μέρος του να είσαι άνθρωπος.Και πολλές μελέτες έχουν δείξει ότι η μοναξιά έχει αρνητική επίδραση στην ευημερία μας.Η φιλία έχει θετικό αντίκτυπο στην ψυχική υγεία, αλλά μπορεί να έχει και σωματικά οφέλη;Το Medical News Today εξετάζει τα στοιχεία και μιλάει με ειδικούς για να ανακαλύψει γιατί οι φιλίες είναι καλές για την υγεία και την ευεξία μας.

Μοιραστείτε το στο Pinterest
Γνωρίζουμε ότι οι φιλίες είναι σημαντικές, αλλά πώς ακριβώς ωφελούν την υγεία μας;Πίστωση εικόνας: María Soledad Kubat/Stocksy.

Δεν χρειάζεται να είμαστε συνεχώς κοινωνικοί — μερικές φορές χρειάζεται να απολαμβάνουμε τον δικό μας χώρο — αλλά όλοι οι άνθρωποι χρειάζονται κοινωνικές αλληλεπιδράσεις.

Αυτός είναι ο λόγος που οι άνθρωποι κάνουν φίλους και εργάζονται για να διατηρήσουν αυτές τις φιλίες.Και οι ποιοτικές φιλίες θα ωφελήσουν όλους τους εμπλεκόμενους.

Η εξελικτική βάση της φιλίας

Τα ανθρώπινα όντα είναι ένα κοινωνικό είδος.Από τα πρώτα χρόνια, τα άτομα χρειάζοντανσυνεργάζονταιγια να επιβιώσουμε, και το κάνουμε ακόμα.Δεν είμαστε μόνοι σε αυτό -τα περισσότερα ζώαέχουν κοινωνικές αλληλεπιδράσεις και βασίζονται στη συνεργασία.

Αν και οι φιλίες των ζώων έχουν χλευαστεί ως ανθρωπομορφισμός, η έρευνα έχει δείξει τώρα ότι ορισμένα ζώα δημιουργούν μακροχρόνιες, σταθερές σχέσεις όπως ακριβώς και οι ανθρώπινες φιλίες.

Φυσικά, δεν έχουν όλα τα ζώα τέτοιες φιλίες - από όσο γνωρίζουμε, αυτές περιορίζονται σε εκείνες που έχουνζουν σε σταθερές κοινωνικές ομάδες, όπως ανώτερα πρωτεύοντα, ελέφαντες και κητώδη, όπως φάλαινες και δελφίνια.

Η βάση της φιλίας είναι να εκτιμάς ο ένας τον άλλον — κάθε άτομο προσφέρει κάτι που είναι πολύτιμο σε ένα άλλο άτομο.

Ως άνθρωποι, εκτιμούμε τους άλλους για διάφορους λόγους.Μπορεί να τους αρέσουν τα ίδια πράγματα που κάνουμε εμείς, μπορεί να έχουν παρόμοιες πολιτικές απόψεις ή ίσως να προσφέρουν βοήθεια με τη δουλειά ή τις μικροδουλειές.

Μόλις αποφασίσουμε ότι εκτιμούμε κάποιον, τις περισσότερες φορές θα εργαστούμε για να διατηρήσουμε αυτή τη φιλία.

Μιλώντας στο Medical News Today, ο Δρ.Ο Scott Kaiser, γηριατρός και διευθυντής της Γηριατρικής Γνωσιακής Υγείας για το Ινστιτούτο Νευροεπιστήμης του Ειρηνικού στο Κέντρο Υγείας Providence Saint John στη Σάντα Μόνικα, Καλιφόρνια, είπε τα εξής για τον ρόλο της φιλίας στην εξέλιξη της ανθρωπότητας:

«Η έρευνα δείχνει ότι η εξέλιξη επιλέγεται συνεχώς για την αύξηση της κοινωνικής σύνδεσης με την κοινωνική αλληλεπίδραση και τα δίκτυα που παίζουν σημαντικό ρόλο στην επιβίωση των ανθρώπων. Σύμφωνα με αυτό το πλαίσιο, οι πρόγονοί μας σχημάτισαν κοινωνικούς δεσμούς - δουλεύοντας μαζί, μοιράζονταν φαγητό και βοηθώντας ο ένας τον άλλον - για να αισθάνονται ασφαλείς και προστατευμένοι».

Χρειαζόμαστε φίλους

«Οι άνθρωποι είναι καλωδιωμένοι να συνδέονται και οι κοινωνικές συνδέσεις αποτελούν ουσιαστικό μέρος της καλής υγείας και ευημερίας – τους χρειαζόμαστε για να επιβιώσουμε και να ευδοκιμήσουμε, όπως ακριβώς χρειαζόμαστε τροφή, νερό και οξυγόνο», είπε ο Δρ.Κάιζερ.

Ως παιδιά, οι περισσότεροι από εμάς θεωρούμε ότι είναι εύκολο να κάνουμε φίλους, αλλά οι ενήλικες μπορούν να το βρουν πιο δύσκολο.Τα καλά νέα είναι ότι τα οφέλη των παιδικών φιλιών παραμένουν μαζί μας και στην ενήλικη ζωή.

Σε μια μελέτη, τα αγόρια παρακολουθήθηκαν στην ηλικία των 32 ετών.Εκείνοι που ανέφεραν ότι είχαν πολλούς φίλους στην παιδική ηλικία είχαν χαμηλότερη αρτηριακή πίεση και ήταν πιο πιθανό να έχουν υγιές βάρος από εκείνους που ήταν λιγότερο κοινωνικοί.

Και δεν είναι μόνο οι στενές φιλίες που μας κάνουν καλό.Οι άνθρωποι όλων των ηλικιών επωφελούνται από κάθε είδους κοινωνική αλληλεπίδραση.ΕΝΑΜελέτη 2017στους "SuperAgers" - άτομα στα 80 τους που έχουν τις δεξιότητες μνήμης εκείνων που ήταν αρκετές δεκαετίες νεότεροι - διαπίστωσαν ότι είχαν πολύ μεγαλύτερα επίπεδα θετικών κοινωνικών σχέσεων από εκείνους με γνωστικές ικανότητες που αναμένονταν για την ηλικία τους.

Φιλίες και ψυχική υγεία

Σύμφωνα μεμελέτη του 2014, «η μοναξιά δεν προκαλείται από το να είσαι μόνος, αλλά από το να είσαι χωρίς κάποια συγκεκριμένη απαραίτητη σχέση ή σύνολο σχέσεων».

Η μελέτη συνέχισε υποδηλώνοντας ότι η μοναξιά μπορεί να οδηγήσει σε πολλές ψυχιατρικές διαταραχές, όπως κατάθλιψη, διαταραχές προσωπικότητας, χρήση αλκοόλ και διαταραχές ύπνου, και μπορεί ακόμη και να συμβάλει σε προβλήματα σωματικής υγείας.

Συμβάλλει λοιπόν η κοινωνικοποίηση στην προστασία από διαταραχές ψυχικής υγείας;Σχεδόν σίγουρα, όπως είπε στο MNT ο Lee Chambers, ψυχολόγος και ιδρυτής της Essentialise Workplace Wellbeing.

«Το να έχουμε φίλους», σημείωσε, «έχει τη δυνατότητα να μας προστατεύσει από τον αντίκτυπο της μοναξιάς και το να έχουμε αποτελεσματικές φιλίες μπορεί να μας προστατεύσει από τις αρνητικές επιπτώσεις της μοναξιάς».

Τι είναι όμως μια αποτελεσματική φιλία;Σύμφωνα μεμια μελέτη, οι φιλίες υψηλής ποιότητας είναι πιο πιθανό να χαρακτηρίζονται από υποστήριξη, αμοιβαιότητα και οικειότητα.

Οι αποτελεσματικές φιλίες παρέχουν μια ισχυρή αίσθηση συντροφικότητας, μετριάζουν τα συναισθήματα μοναξιάς και συμβάλλουν τόσο στην ικανοποίηση από τη ζωή όσο και στην αυτοεκτίμηση.

Και υπάρχει έναβρόχος θετικής ανάδρασηςμεταξύ κοινωνικών σχέσεων και αυτοεκτίμησης — το καθένα ενισχύει το άλλο.Έτσι οι φιλίες ενισχύονταιαυτοεκτίμηση, που αποτελεί προστατευτικό παράγοντα τόσο για τη σωματική όσο και για την ψυχική υγεία.

Η επίδραση στη σωματική υγεία

Η έλλειψη κοινωνικής αλληλεπίδρασης επηρεάζει όχι μόνο την ψυχική μας υγεία.Σπουδέςέχουν δείξει ότι η χαμηλή ποσότητα ή ποιότητα κοινωνικών δεσμών συνδέεται με πολλές ιατρικές παθήσεις, όπως καρδιαγγειακές παθήσεις, υψηλή αρτηριακή πίεση, καρκίνος και μειωμένη λειτουργία του ανοσοποιητικού.

«Η κοινωνική απομόνωση και η μοναξιά έχουν αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία όπως η παχυσαρκία, η σωματική αδράνεια και το κάπνισμα 15 τσιγάρων την ημέρα και σχετίζονται με περίπου 50% αυξημένο κίνδυνο άνοιας. Απλώς αφιερώνοντας ένα λεπτό [για να] συνδεθείτε με κάποιον - ακόμα και μέσω μιας σύντομης τηλεφωνικής κλήσης - μπορεί να μειώσει τα συναισθήματα μοναξιάς, άγχους και κατάθλιψης και να προσφέρει οφέλη για την προστασία του εγκεφάλου».

– Δρ.Σκοτ Κάιζερ

Μια μετα-ανάλυση 148 μελετών το 2010 —εξετάζοντας τα δεδομένα 308.849 ατόμων συνολικά— διαπίστωσε ότι οι συμμετέχοντες με ισχυρότερες κοινωνικές σχέσεις είχαν 50% περισσότερες πιθανότητες επιβίωσης κατά μέσο όρο για 7,5 χρόνια από εκείνους που δεν είχαν.

Αυτή η μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι «οι παρεμβάσεις που βασίζονται στις κοινωνικές σχέσεις αντιπροσωπεύουν μια σημαντική ευκαιρία για τη βελτίωση όχι μόνο της ποιότητας ζωής αλλά και της επιβίωσης».

Τα Επιμελητήρια συμφώνησαν:

«Μελέτες έχουν δείξει ότι οι ισχυρές φιλίες μπορούν να μειώσουν τους παράγοντες κινδύνου για φτωχότερη μακροπρόθεσμη υγεία, όπως η περίμετρος της μέσης, η αρτηριακή πίεση και τα επίπεδα φλεγμονής. Η συναισθηματική υποστήριξη παίζει σημαντικό ρόλο σε αυτό, καθώς το να έχεις κάποιον να ακούει, να επικυρώνει τα συναισθήματα και να αποσπά την προσοχή, μια σημαντική δομή στη σύγχρονη ζωή, παράλληλα με την ενθάρρυνση και την υποστήριξη για υιοθέτηση πιο υγιεινών συμπεριφορών και βελτίωση των αποτελεσμάτων υγείας».

Αυτή η υποστήριξη και η ενθάρρυνση μπορούν να ωφελήσουν ακόμη και εκείνους που τους αρέσει να ασκούνται.Μια μελέτη του 2017 σε φοιτητές ιατρικής διαπίστωσε ότι όσοι έκαναν ένα εβδομαδιαίο μάθημα ομαδικής άσκησης είχαν σημαντικά χαμηλότερα επίπεδα άγχους από εκείνους που έκαναν την ίδια ποσότητα άσκησης μόνοι τους.

Γιατί οι φιλίες μας κάνουν καλό;

Όλα λοιπόν τα στοιχεία δείχνουν ότι η κοινωνικοποίηση ωφελεί τόσο την ψυχική όσο και τη σωματική μας υγεία.Μα γιατί?Το κλειδί θα μπορούσε να είναι η ωκυτοκίνη.

Η ωκυτοκίνη είναι μια ορμόνη και νευροδιαβιβαστής, που παράγεται στον υποθάλαμο.Εμπλέκεται στον τοκετό και τη γαλουχία, αλλά σχετίζεται επίσης με την ενσυναίσθηση,γενναιοδωρίακαι εμπιστοσύνη, που όλα είναι βασικοί παράγοντες στις φιλίες.

Μια μελέτηδιαπίστωσε ότι η ωκυτοκίνη ήταν ζωτικής σημασίας για την κοινωνική αναγνώριση στα τρωκτικά, και αυτή η επίδραση παρατηρήθηκε επίσης στους ανθρώπους.Αλλο, όπου οι ερευνητές χορήγησαν ωκυτοκίνη σε άτομα μέσω ρινικού σπρέι, διαπίστωσαν ότι αυτή αύξησε την εμπιστοσύνη και τους έκανε πιο πρόθυμους να δεχτούν κοινωνικούς κινδύνους.

Γιατί όμως η ωκυτοκίνη έχει φυσικά οφέλη;Αυτά είναι πιθανό να οφείλονται στην επίδρασή της στην κορτιζόλη - την ορμόνη του στρες.Οι συμμετέχοντες σε μια μελέτη που έλαβαν ωκυτοκίνη ενδορινικά είχαν χαμηλότερα επίπεδα κορτιζόλης από εκείνους που έλαβαν εικονικό φάρμακο όταν υποβλήθηκαν στο άγχος της δημόσιας ομιλίας.

Τα επινεφρίδια απελευθερώνουν κορτιζόλη όταν ένα άτομο βρίσκεται υπό στρες.Αυτό είναι καλό για καταστάσεις έκτακτης ανάγκης καθώς μας προετοιμάζει για δράση, αλλά κακό όταν συμβαίνει μακροπρόθεσμα.Μεταξύ άλλων, η μακροχρόνια υψηλή κορτιζόλη μπορεί να προκαλέσει υψηλή αρτηριακή πίεση, διαβήτη τύπου 2 και κόπωση.

Επομένως, η διατήρηση των επιπέδων κορτιζόλης σε χαμηλά επίπεδα είναι μια καλή ιδέα.Εκεί μπαίνει η κοινωνικοποίηση.Όταν είμαστε χαλαροί κατά τη διάρκειαθετικές κοινωνικές αλληλεπιδράσεις, το σώμα μας απελευθερώνει ωκυτοκίνη, έτσι τα επίπεδα κορτιζόλης πέφτουν και ίσως μαζί με αυτά και η αρτηριακή μας πίεση.

«Η σύνδεση έχει σημασία, αλλά δεν έχει να κάνει με αριθμούς»

«Η σύνδεση έχει σημασία, αλλά δεν έχει να κάνει μόνο με τους απλούς αριθμούς – να συγκεντρώσετε τους περισσότερους πιθανούς φίλους στην αγαπημένη σας πλατφόρμα κοινωνικών μέσων ή στον πραγματικό κόσμο – αλλά με την ποιότητα αυτών των συνδέσεων και την απόλαυση των ανεκτίμητων πλεονεκτημάτων των ουσιαστικών, υποστηρικτικών σχέσεων».

– Δρ.Σκοτ Κάιζερ

Όλοι απολαμβάνουμε χρόνο για τον εαυτό μας και ορισμένες φιλίες μπορεί να έχουν αρνητική επίδραση στην υγεία και την ευημερία μας, αλλά υπάρχουν πολλά στοιχεία ότι οι υποστηρικτικές σχέσεις μας κάνουν καλό.

Έτσι, ακόμη και οι μοναχικοί ανάμεσά μας θα πρέπει να αναγνωρίσουν ότι η έξοδος και η σύνδεση με τους ανθρώπους μπορεί να μας κάνει πιο ευτυχισμένους και υγιείς, και μπορεί ακόμη και να μας κάνει να ζήσουμε περισσότερο.

Tutte le categorie: Ιστολόγιο