Sitemap

Το φως μπορεί να επηρεάσει τους νευρώνες, οι οποίοι μπορεί να προκαλέσουν νόσο του Αλτσχάιμερ, επιληψία και άλλες διαταραχές εάν σταματήσουν να λειτουργούν.

Ο εγκέφαλος περιέχει δισεκατομμύρια νευρώνες - μικροσκοπικά κύτταρα που χρησιμοποιούν ηλεκτρικές ώσεις και χημικά σήματα για να επικοινωνήσουν μεταξύ τους και με άλλα μέρη του σώματος.

Όταν οι νευρώνες σταματούν να λειτουργούν σωστά, μπορεί να οδηγήσει στην ανάπτυξη εγκεφαλικών διαταραχών όπως η νόσος του Αλτσχάιμερ, η επιληψία ή η κατάθλιψη.

Για την καλύτερη κατανόηση και διαχείριση αυτών των διαταραχών, οι επιστήμονες έχουν αναπτύξει τεχνικές διέγερσης του εγκεφάλου που τους επιτρέπουν να επηρεάζουν τη νευρική δραστηριότητα.

Σε συμβατικές μεθόδους βαθιάς εγκεφαλικής διέγερσης, ηλεκτρικοί νευροδιεγέρτες ή «εγκεφαλικοί βηματοδότες» εμφυτεύονται χειρουργικά στον εγκέφαλο.

Καθώς η επιστήμη του εγκεφάλου συνεχίζει να προοδεύει, οι ερευνητές έχουν αναπτύξει λιγότερο επεμβατικές μεθόδους διέγερσης των κυττάρων βαθιά μέσα στον εγκέφαλο.

Ενώ ορισμένοι ειδικοί χρησιμοποιούν μαγνητικούς παλμούς ή ηχητικά κύματα για να διεγείρουν τους νευρώνες, ερευνητές στον τομέα της οπτογενετικής χρησιμοποιούν το φως.

Ο νικητής του φετινού Βραβείου Science and PINS για τη Νευροτροποποίηση, Shuo Chen, PhD, αναγνωρίστηκε για το έργο του σε αυτόν τον τομέα.

«Ο Δρ. Ο Chen και οι συνεργάτες του έδειξαν ότι το εγγύς υπέρυθρο φως, όταν χρησιμοποιείται σε συνδυασμό με ορισμένα νανοσωματίδια, επέτρεπε τη διέγερση των νευρώνων βαθιά στον εγκέφαλο.Ο Δρ.Ο Karl Deisseroth, καθηγητής βιομηχανικής και ψυχιατρικής και συμπεριφορικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ, δήλωσε στο Healthline.

«Πρέπει να γίνει περισσότερη δουλειά για να γίνει αυτή μια ισχυρή και χρήσιμη διαδικασία», είπε, «αλλά ο Δρ Τσεν και οι συνεργάτες του έκαναν ένα βασικό βήμα».

Τεχνολογία φωτοευαίσθητων εγκεφαλικών κυττάρων

Ο Deisseroth είναι ένας από τους κορυφαίους πρωτοπόρους της οπτογενετικής, μιας τεχνικής στην οποία τα εγκεφαλικά κύτταρα είναι γενετικά κατασκευασμένα για να ανταποκρίνονται στο φως.

Σε αυτή τη μέθοδο εγκεφαλικής διέγερσης, οι επιστήμονες μεταφέρουν κομμάτια γενετικού κώδικα που προέρχονται από φύκια και άλλα μικρόβια στα εγκεφαλικά κύτταρα ποντικών ή άλλων ζώων.Αυτός ο γενετικός κώδικας αναγκάζει τους νευρώνες να παράγουν πρωτεΐνες που ανταποκρίνονται στο φως, γνωστές ως οψίνες.

Όταν οι επιστήμονες εκθέτουν νευρώνες που παράγουν οψίνη σε ορισμένα μήκη κύματος φωτός ορατού φάσματος, αυτοί οι νευρώνες ενεργοποιούνται ή απενεργοποιούνται.

Ενεργοποιώντας ή καταστέλλοντας συγκεκριμένους νευρώνες, οι ερευνητές μπορούν να μάθουν περισσότερα για το ρόλο που παίζουν αυτοί οι νευρώνες στη λειτουργία του εγκεφάλου και στις εγκεφαλικές διαταραχές.

«Με αυτόν τον τρόπο, ο αιτιώδης ρόλος και η λειτουργική σημασία της κυτταρικής δραστηριότητας μπορεί να προσδιοριστεί σε οποιοδήποτε είδος ή ιστό ή συμπεριφορά ενδιαφέροντος, που κυμαίνεται από τη μνήμη στη διάθεση και την κίνηση».είπε ο Νταϊσερόθ.

«Η Οπτογενετική φέρνει απαράμιλλη ικανότητα ομιλίας της φυσικής γλώσσας του εγκεφάλου, όσον αφορά την ιδιαιτερότητα και την ταχύτητα του κυτταρικού τύπου», πρόσθεσε.

Ανάπτυξη μη επεμβατικών τεχνικών

Οι νευρώνες που παράγουν οψίνη ανταποκρίνονται μόνο στο φως ορατού φάσματος, το οποίο δεν μπορεί να διεισδύσει βαθιά στον εγκεφαλικό ιστό.

Ως αποτέλεσμα, η οπτογενετική διέγερση απαιτεί ιστορικά την εισαγωγή πηγών φωτός οπτικών ινών μέσα στον εγκέφαλο.

Για να αναπτύξουν μια λιγότερο επεμβατική μέθοδο παροχής φωτός, ο Deisseroth και η συνάδελφός του Polina Anikeeva, PhD, πρότειναν τη χρήση φωτός κοντινού υπέρυθρου (NIR).

Το φως NIR μπορεί να περάσει μέσα από το κρανίο και βαθιά στον εγκεφαλικό ιστό, χωρίς την εισαγωγή εσωτερικών πηγών φωτός.Ωστόσο, το φως NIR δεν προκαλεί απόκριση από νευρώνες που παράγουν οψίνη.

Για να αξιοποιήσουν τη διεισδυτική δύναμη του φωτός NIR στον ιστό, οι Deisseroth και Anikeeva επινόησαν μια πατενταρισμένη μέθοδο για την επικάλυψη νευρώνων που παράγουν οψίνη σε μικροσκοπικά νανοσωματίδια που μετατρέπουν το φως NIR σε φως ορατού φάσματος.Αυτή η τεχνική είναι γνωστή ως ανοδική μετατροπή NIR.

Ο Chen και η ερευνητική του ομάδα εφάρμοσαν αυτή τη μέθοδο, δείχνοντας για πρώτη φορά ότι η οπτογενετική μετατροπής NIR μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τον έλεγχο των νευρώνων βαθιά στον εγκέφαλο ποντικών.

Η ερευνητική ομάδα του Chen χρησιμοποίησε αυτή την τεχνική για να διεγείρει την απελευθέρωση ντοπαμίνης σε μια περιοχή του εγκεφάλου που πιστεύεται ότι παίζει ρόλο στην κατάθλιψη.

«Η υπέρβαση της πρόκλησης του βάθους οπτικής διείσδυσης θα είναι το κλειδί για την υλοποίηση της μη επεμβατικής απομακρυσμένης οπτογενετικής με υψηλές δυνατότητες κλινικής μετάφρασης».Έγραψε ο Τσεν στο δικό τουβραβευμένο δοκίμιοσχετικά με το θέμα.

«Η πρόσφατη μελέτη μας αντιμετώπισε αυτό το πρόβλημα εφαρμόζοντας μια προσέγγιση υποβοηθούμενη από νανοϋλικά που «μετατοπίζει» τα υπάρχοντα οπτογενετικά εργαλεία στην περιοχή του εγγύς υπέρυθρου», πρόσθεσε.

Εφαρμογή εγκεφαλικής διέγερσης στον άνθρωπο

Ενώ οι επιστήμονες συνεχίζουν να ερευνούν την οπτογενετική σε ποντίκια, ψάρια ζέβρες και άλλα ζώα, δεν έχει μελετηθεί ως θεραπεία για εγκεφαλικές διαταραχές σε ανθρώπινα υποκείμενα.

Χρειάζεται να γίνει περισσότερη δουλειά για την ανάπτυξη και τη δοκιμή μη επεμβατικών μεθόδων παροχής φωτός, καθώς και μη επεμβατικών στρατηγικών για τη μεταφορά γενετικού κώδικα στα εγκεφαλικά κύτταρα.

«Είναι πολύ νωρίς για να προβλέψουμε ποια τεχνική θα εμφανιστεί στην πρώτη γραμμή της επόμενης γενιάς μη επεμβατικής τεχνολογίας διέγερσης του εγκεφάλου».είπε ο Τσεν, σε δελτίο τύπου που εξέδωσε η Αμερικανική Ένωση για την Πρόοδο της Επιστήμης.

«Ωστόσο, πιστεύουμε ότι επιτεύγματα όπως η οπτογενετική μετατροπής NIR ξεκλειδώνουν γρήγορα πολυάριθμες οδούς ανάπτυξης και ανοίγουν το δρόμο προς ένα λαμπρό θεραπευτικό μέλλον», συνέχισε.

Στο μεταξύ, άλλες μέθοδοι μη επεμβατικής διέγερσης του εγκεφάλου αναπτύσσονται, δοκιμάζονται και χρησιμοποιούνται επίσης σε ανθρώπους.

«Υπάρχουν μη επεμβατικές μέθοδοι που δεν απαιτούν γονιδιακές θεραπείες, όπως η διακρανιακή μαγνητική και ηλεκτρική διέγερση, οι οποίες χρησιμοποιούνται ήδη συνήθως σε ανθρώπινα υποκείμενα σε πειραματική βάση».Ο Ed Boyden, PhD, καθηγητής νευροτεχνολογίας στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης (MIT), είπε στο Healthline.

Η διακρανιακή μαγνητική διέγερση (TMS) είναι μια μη επεμβατική διαδικασία κατά την οποία τα μαγνητικά πεδία χρησιμοποιούνται για τη διέγερση των νευρικών κυττάρων στον εγκέφαλο.Ο Οργανισμός Τροφίμων & Φαρμάκων (FDA) έχει ήδηεπιτρεπόμενοτην εμπορία του TMS ως θεραπεία για τη μείζονα κατάθλιψη, καθώς και την ιδεοψυχαναγκαστική διαταραχή και τους πονοκεφάλους ημικρανίας.

Μέλη της ερευνητικής ομάδας του Boyden διεξήγαγαν επίσης έρευνα για τη διακρανιακή ηλεκτρική διέγερση (TES), μια μη επεμβατική προσέγγιση στη διέγερση του εγκεφάλου στην οποία τοποθετούνται ηλεκτρόδια στο τριχωτό της κεφαλής.Ελπίζουν ότι αυτή η τεχνική θα τους επιτρέψει να φτάσουν στα κύτταρα βαθιά μέσα στον εγκέφαλο, με μεγαλύτερη ακρίβεια από το TMS.

Tutte le categorie: Ιστολόγιο