Sitemap
Μοιραστείτε το στο Pinterest
Μια πρόσφατη μελέτη συνδέει τη νευροχημική ωκυτοκίνη με την ενσυναίσθηση και την ικανοποίηση από τη ζωή στους ηλικιωμένους.INA FASSBENDER/AFP μέσω Getty Images
  • Οι ηλικιωμένοι τείνουν να συμμετέχουν περισσότερο σε συμπεριφορές βοήθειας και είναι πιο ικανοποιημένοι με τη ζωή τους από τους νεότερους.
  • Η χημική ουσία του εγκεφάλου ωκυτοκίνη σχετίζεται με συμπεριφορές ενσυναίσθησης και βοήθειας και οι αλλαγές στα επίπεδα ωκυτοκίνης θα μπορούσαν να εξηγήσουν αυτές τις αλλαγές που σχετίζονται με την ηλικία.
  • Μια νέα μελέτη δείχνει ότι οι ηλικιωμένοι εμφανίζουν μεγαλύτερη αύξηση των επιπέδων ωκυτοκίνης ως απόκριση σε καταστάσεις που προκαλούν συναισθηματική απόκριση από τα νεότερα άτομα.
  • Αυτή η μεγαλύτερη απόκριση ωκυτοκίνης μπορεί να εξηγήσει γιατί τα άτομα μεγαλύτερης ηλικίας είναι πιο ικανοποιημένα από τη ζωή και συμμετέχουν σε περισσότερες βοηθητικές συμπεριφορές.

Μια νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Frontier in Behavioral Neuroscience δείχνει ότι τα ηλικιωμένα άτομα τείνουν να απελευθερώνουν περισσότερη ωκυτοκίνη ως απάντηση σε κοινωνικές καταστάσεις που προκαλούν ενσυναίσθηση.Μια μεγαλύτερη απόκριση ωκυτοκίνης συσχετίστηκε επίσης με μεγαλύτερα επίπεδα βοηθητικών συμπεριφορών και αυξημένη ικανοποίηση από τη ζωή.

Αυτά τα ευρήματα μπορεί να εξηγήσουν γιατί τα άτομα μεγαλύτερης ηλικίας δωρίζουν περισσότερα σε φιλανθρωπικούς σκοπούς και κάνουν περισσότερο κοινωνικό έργο.

«Οι άνθρωποι που απελευθέρωσαν την περισσότερη ωκυτοκίνη στο πείραμα δεν ήταν μόνο πιο γενναιόδωροι στη φιλανθρωπία αλλά έκαναν και πολλές άλλες συμπεριφορές βοηθείας. Αυτή είναι η πρώτη φορά που μια ξεχωριστή αλλαγή στην ωκυτοκίνη σχετίζεται με προηγούμενες προκοινωνικές συμπεριφορές», είπε ο Δρ.Paul Zak, ο συγγραφέας της μελέτης και καθηγητής στο Claremont Graduate University.

Ωκυτοκίνη και κοινωνικές συμπεριφορές

Η ωκυτοκίνη είναι μια ορμόνη υπεύθυνη για τις συσπάσεις της μήτρας κατά τον τοκετό, τη γαλουχία και τις αναπαραγωγικές συμπεριφορές.Η ωκυτοκίνη ρυθμίζει επίσης τη μετάδοση σημάτων μεταξύ των εγκεφαλικών κυττάρων και εμπλέκεται στη ρύθμιση των κοινωνικών συμπεριφορών.Πειράματα σε ανθρώπους υποδηλώνουν ότι η ωκυτοκίνη του εγκεφάλου μειώνει το άγχος και προάγει την εμπιστοσύνη, τη συνεργασία, την ενσυναίσθηση,γενναιοδωρίακαι κοινωνικό δέσιμο.

Μελέτες έχουν δείξει ότι τα άτομα μεγαλύτερης ηλικίας τείνουν να δωρίζουν περισσότερα χρήματα σε φιλανθρωπικούς σκοπούς και είναι πιο πιθανό να συμμετάσχουν σε εθελοντική εργασία σε σχέση με τους νεότερους.Μια πιθανή εξήγηση για αυτή την αύξηση στις προκοινωνικές συμπεριφορές θα μπορούσε να είναι η μεγαλύτερη ενσυναίσθηση ως απάντηση σε κοινωνικές καταστάσεις σε ηλικιωμένους από ό,τι σε νεότερους.

Δεδομένης της συσχέτισης μεταξύ ωκυτοκίνης και ενσυναίσθησης, οι συγγραφείς της μελέτης ήθελαν να καταλάβουν εάν η ωκυτοκίνη μεσολάβησε αυξημένες προκοινωνικές συμπεριφορές στην τρίτη ηλικία.

Ωκυτοκίνη και ηλικία

Οι συγγραφείς της παρούσας μελέτης στρατολόγησαν 103 άτομα ηλικίας μεταξύ 18 και 99 ετών.Οι ερευνητές χώρισαν τους συμμετέχοντες σε τρεις ομάδες: νέους (18 έως 35 ετών), μεσήλικες (36 έως 65 ετών) ή μεγαλύτερους (άνω των 65 ετών) ενήλικες.

Ζήτησαν από τους συμμετέχοντες να παρακολουθήσουν ένα σύντομο συναισθηματικό βίντεο ενός πατέρα που αφηγείται τα συναισθήματά του για την αντιμετώπιση του επικείμενου θανάτου του δίχρονου γιου του με τελικό καρκίνο του εγκεφάλου.

Οι ερευνητές συνέλεξαν δείγματα αίματος από τους συμμετέχοντες πριν και μετά την παρακολούθηση του βίντεο για να μετρήσουν τα επίπεδα ωκυτοκίνης.Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι οι αλλαγές στα επίπεδα ωκυτοκίνης στο αίμα και στον εγκέφαλο τείνουν να συσχετίζονται, επιτρέποντας στους ερευνητές να εκτιμήσουν τις αλλαγές στα επίπεδα ωκυτοκίνης στον εγκέφαλο χρησιμοποιώντας δείγματα αίματος.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα ηλικιωμένα άτομα παρουσίασαν μεγαλύτερη αύξηση στα επίπεδα ωκυτοκίνης μετά την προβολή του βίντεο από τα νεότερα άτομα.

Οκυτοκίνη και ευγένεια

Μετά την προβολή του βίντεο, στους συμμετέχοντες δόθηκε μια χρηματική ανταμοιβή για τη συμμετοχή τους σε μια άσχετη μελέτη και η επιλογή να δωρίσουν μέρος της ανταμοιβής σε μια ιατρική φιλανθρωπική οργάνωση.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα άτομα με μεγαλύτερη αύξηση στα επίπεδα ωκυτοκίνης στο αίμα ήταν πιθανό να δωρίσουν μεγαλύτερο μέρος των χρημάτων της ανταμοιβής.

Επιπλέον, άτομα μεγαλύτερης ηλικίας πρόσφεραν ένα μεγαλύτερο μέρος των χρημάτων της ανταμοιβής στη φιλανθρωπική οργάνωση.Έρευνες που διεξήχθησαν κατά τη διάρκεια της μελέτης αποκάλυψαν ότι τα ηλικιωμένα άτομα αφιέρωσαν επίσης περισσότερο χρόνο εθελοντικά και πρόσφεραν περισσότερο σε φιλανθρωπικούς σκοπούς το προηγούμενο έτος.

Συγκεκριμένα, μια μικρή αύξηση των επιπέδων ωκυτοκίνης σε άτομα μεγαλύτερης ηλικίας συσχετίστηκε με παρόμοια ποσότητα δωρεάς με τα νεότερα άτομα με μεγαλύτερη ανταπόκριση ωκυτοκίνης.

Η μελέτη διαπίστωσε επίσης ότι η γήρανση είχε ως αποτέλεσμα μια πιο βαθιά αύξηση των δωρεών για φιλανθρωπικούς σκοπούς σε άτομα μεγαλύτερης ηλικίας με μικρότερη απόκριση ωκυτοκίνης από ό,τι μεγαλύτερη.Τα ευρήματα δείχνουν ότι η γήρανση και τα επίπεδα απόκρισης ωκυτοκίνης μαζί επηρεάζουν τα ποσά που δωρίζονται σε φιλανθρωπικούς σκοπούς.

Ικανοποίηση από τη ζωή και θρησκευτικότητα

Σε συμφωνία με άλλες μελέτες, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα ηλικιωμένα άτομα ήταν πιο πιθανό να συμμετέχουν σε θρησκευτικές δραστηριότητες και είχαν μεγαλύτερη αίσθηση ικανοποίησης από τη ζωή.Μελέτες έχουν δείξει ότι οι ηλικιωμένοι, πιο θρησκευόμενοι ενήλικες ασχολούνται περισσότερο με τη φιλανθρωπία και την εθελοντική εργασία και εκφράζουν μεγαλύτερη ικανοποίηση από τη ζωή.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι μια μεγαλύτερη απόκριση ωκυτοκίνης στο ερέθισμα βίντεο συνδέθηκε με μεγαλύτερη αίσθηση ικανοποίησης από τη ζωή, συμμετοχή σε θρησκευτικές δραστηριότητες και αυξημένα επίπεδα ενσυναίσθησης και ευγνωμοσύνης.

Περιορισμοί σπουδών

Οι συγγραφείς προειδοποίησαν ότι η μελέτη συσχετίζει μόνο την απελευθέρωση ωκυτοκίνης με τις προκοινωνικές συμπεριφορές και άλλα χαρακτηριστικά.Τα ευρήματα είναι ιδιαίτερα σημαντικά δεδομένου ότι υπάρχει αμφίδρομη σχέση μεταξύ της απελευθέρωσης ωκυτοκίνης και των προκοινωνικών συμπεριφορών, με τη συμμετοχή σε προκοινωνικές συμπεριφορές που συνδέονται με μια επακόλουθη αύξηση των επιπέδων ωκυτοκίνης.

Οι συγγραφείς σημείωσαν επίσης ότι η μελέτη περιελάμβανε μικρό αριθμό συμμετεχόντων που κατοικούσαν στην Καλιφόρνια.Ως εκ τούτου, πρέπει να διεξαχθεί περισσότερη έρευνα με τη συμμετοχή μεγαλύτερου αριθμού συμμετεχόντων που αντιπροσωπεύουν το ευρύτερο δημογραφικό στοιχείο.

Ενδορινική ωκυτοκίνη

Άλλες μελέτες προτείνουν επίσης ότι η χρήση ενδορινικών σπρέι για την παροχή ωκυτοκίνης μπορεί να βελτιώσει τη διάθεση και τη γνωστική λειτουργία, ειδικά στους ηλικιωμένους άνδρες.Αν και υπάρχει ενδιαφέρον για τη θεραπευτική χρήση της ενδορρινικής ωκυτοκίνης, οι επιδράσεις της ωκυτοκίνης ποικίλλουν ανάλογα με το πλαίσιο και μεταξύ των ατόμων.

Ο Δρ.Η Νάταλι Έμπνερ, νευροεπιστήμονας στο Πανεπιστήμιο της Φλόριντα, σημείωσε σε μια διάλεξη: «Υπάρχουν πολλές ενδείξεις ότι η ωκυτοκίνη δεν λειτουργεί πάντα με τον ίδιο τρόπο. Εξαρτάται λίγο από το είδος της κατάστασης που βρίσκεστε, εάν είναι μια θετική κοινωνική κατάσταση, κάνει ένα πράγμα, εάν είναι μια εχθρική κατάσταση ξαφνικά αυξάνει την επιθετικότητα. Επομένως, υπάρχουν πολλοί ενδιαφέροντες χειρισμοί που μπορούμε να κάνουμε κοιτάζοντας πιο προσεκτικά τους παράγοντες του συμφραζομένου και αρχίζουμε να βλέπουμε πολλά ότι δεν ανταποκρίνονται όλοι με τον ίδιο τρόπο».

Tutte le categorie: Ιστολόγιο