Sitemap

Πολλοί άνθρωποι που χρησιμοποιούν ξυλόσομπες δεν γνωρίζουν τους σχετικούς κινδύνους για την υγεία από την ατμοσφαιρική ρύπανση των εσωτερικών χώρων, ειδικά για τα παιδιά και τους μεγαλύτερους ενήλικες.Πλέον είναι διαθέσιμες πιο καθαρές, ασφαλέστερες μορφές οικιακής θέρμανσης που παρέχουν το πρόσθετο πλεονέκτημα χαμηλότερων εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου.

Κοινοποιήστε στο Pinterest
Η καύση ξύλου συμβάλλει σημαντικά στη ρύπανση και την κλιματική αλλαγή.Κόκι Γιοβάνοβιτς/Στόκσι

Η χαρούμενη λάμψη μιας ξυλόσομπας δημιουργεί μια ζεστή ατμόσφαιρα σε μια κρύα νύχτα του χειμώνα, αλλά η αισθητική γοητεία των καυστήρων ξύλου έχει υψηλό τίμημα για την ανθρώπινη υγεία.

Η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος (EPA) προειδοποιεί ότι ο καπνός του ξύλου ευθύνεται σε μεγάλο βαθμό για την κακή ποιότητα του αέρα κατά τους χειμερινούς μήνες σε πολλές κατοικημένες περιοχές στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Η καύση του ξύλου, εκτός από την παραγωγή τοξικών αερίων όπως τα οξείδια του αζώτου και το μονοξείδιο του άνθρακα, παράγει επίσης μικροσκοπικά, στερεά σωματίδια που ονομάζονται σωματίδια.

«Η σωματιδιακή ρύπανση είναι ιδιαίτερα επικίνδυνη επειδή αυτά τα σωματίδια είναι τόσο μικροσκοπικά που μπορούν να ταξιδέψουν βαθιά στους πνεύμονες, προκαλώντας ερεθισμό και φλεγμονή», είπε ο Δρ.Τζον Μ.James, ιατρός ειδικός και εκπρόσωπος στο Asthma and Allergy Foundation of America.

«Η άμεση έκθεση μπορεί να προκαλέσει βήχα, συριγμό, δύσπνοια, σφίξιμο στο στήθος και κρίσεις άσθματος», είπε στο Medical News Today.

«Η χρόνια έκθεση μπορεί να οδηγήσει σε συνολική μείωση της πνευμονικής λειτουργίας και χρόνια βρογχίτιδα», πρόσθεσε.

Σύμφωνα με την EPA, τα σωματίδια (PM) μπορούν επίσης να προκαλέσουν καρδιακές προσβολές, εγκεφαλικό επεισόδιο, ακανόνιστους καρδιακούς ρυθμούς και καρδιακή ανεπάρκεια, ειδικά σε άτομα που βρίσκονται ήδη σε υψηλό κίνδυνο για αυτές τις καταστάσεις.

«Ο καπνός του ξύλου μπορεί να ερεθίσει τους πνεύμονές σας, να προκαλέσει φλεγμονή, να επηρεάσει το ανοσοποιητικό σας σύστημα και να σας κάνει πιο επιρρεπείς σε πνευμονικές λοιμώξεις, πιθανότατα συμπεριλαμβανομένου του SARS-CoV-2, του ιού που προκαλεί το COVID-19».

- Οργανισμός Προστασίας του Περιβάλλοντος

Όσο μικρότερα είναι τα σωματίδια, τόσο πιο εύκολα περνούν από τους πνεύμονες στην κυκλοφορία του αίματος και σε όλο το σώμα.

Τα πιο επιβλαβή σωματίδια είναι επομένως μικρότερα από 2,5 μικρόμετρα (χιλιοστά του χιλιοστού) και είναι γνωστά ως PM2,5.

Εκτός από την οικιακή καύση ξύλου, άλλες πηγές ΑΣ2,5 περιλαμβάνουν σταθμούς παραγωγής ενέργειας, κινητήρες μηχανοκίνητων οχημάτων και ελαστικά ελαστικά καθώς φθείρονται.

Πολλαπλές επιπτώσεις στην υγεία

Τα σωματίδια εγκαθίστανται στους πνεύμονες, την καρδιά, τον εγκέφαλο και άλλα όργανα, όπου μπορούν να έχουν σοβαρές επιπτώσεις στην υγεία, ειδικά για ευάλωτα άτομα όπως παιδιά, ηλικιωμένους και άτομα με προϋπάρχουσες παθήσεις.

Σύμφωνα με το British Lung Foundation, τα PM2,5 μπορούν να προκαλέσουν χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια (ΧΑΠ) και καρκίνο του πνεύμονα.Μπορεί επίσης να υπάρχουν σχέσεις μεταξύ της έκθεσης στα PM2,5 και του διαβήτη, καθώς και εγκεφαλικών ασθενειών όπως το Αλτσχάιμερ και το Πάρκινσον.

Χαμηλό βάρος γέννησης έχει επίσης βρεθεί σε μωρά μητέρων που έχουν εκτεθεί σε PM2,5 κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης.

Μια πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε ότι η αυξημένη έκθεση στα ΑΣ2,5 μπορεί επίσης να σχετίζεται με φτωχότερες ικανότητες συλλογισμού και επίλυσης προβλημάτων και υψηλότερο κίνδυνο άγχους και κατάθλιψης.

Η EPA αναφέρει ότι τα επίπεδα PM σε εσωτερικούς χώρους μπορεί να υπερβαίνουν αυτά σε εξωτερικούς χώρους.Οι πηγές περιλαμβάνουν κάθε είδους καύση, από το κάπνισμα τσιγάρων, το μαγείρεμα και τα κεριά, μέχρι τα ανοιχτά τζάκια, τις ξυλόσομπες και τις θερμάστρες αερίου ή κηροζίνης χωρίς αερισμό.

Το ξύλο είναι ένα σχετικά φθηνό καύσιμο, γεγονός που το καθιστά έναν ιδιαίτερα ελκυστικό τρόπο για τη θέρμανση των σπιτιών όταν οι τιμές του πετρελαίου και του φυσικού αερίου είναι στα ύψη.

Οι ξυλόσομπες έχουν γίνει επίσης δημοφιλείς τα τελευταία χρόνια για την αισθητική τους γοητεία.Ωστόσο, αποτελούν σημαντική πηγή σωματιδίων, τόσο σε εσωτερικούς όσο και σε εξωτερικούς χώρους.

Μια πρόσφατη ανασκόπηση διαπίστωσε ότι οι ανοιχτές πυρκαγιές παράγουν τα περισσότερα σωματίδια για κάθε μονάδα θέρμανσης, ακολουθούμενες με φθίνουσα σειρά από σόμπες πολλαπλών καυσίμων και στη συνέχεια σόμπες που καίνε πέλλετ ξύλου.

Μια μελέτη το 2020 διαπίστωσε ότι τα επίπεδα PM2,5 σε εσωτερικούς χώρους ήταν τριπλάσια σε νοικοκυριά που χρησιμοποιούσαν ξυλόσομπες σε σύγκριση με εκείνα που δεν χρησιμοποιούσαν ξυλόσομπες.Η έρευνα πρότεινε ότι το άνοιγμα της πόρτας της σόμπας για να προσθέσει περισσότερο καύσιμο προκάλεσε αιχμές στα επίπεδα σωματιδίων εσωτερικού χώρου.

Οι κύριοι συντελεστές της ρύπανσης

Οι λέβητες πετρελαίου και αερίου παράγουν επίσης σωματίδια, αλλά η συνολική συμβολή της καύσης ξύλων σε σόμπες και ανοιχτές εστίες στη συνολική σωματιδιακή ρύπανση μπορεί να αποτελεί έκπληξη.

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, για παράδειγμα, μια κυβερνητική έκθεση εκτιμά ότι η χρήση του ξύλου ως καυσίμου αντιπροσώπευε το 70% των εκπομπών PM2,5 από την οικιακή καύση το 2020.

Οι εκπομπές ΑΣ2,5 από αυτήν την πηγή αυξήθηκαν κατά 35% μεταξύ 2010 και 2020 φτάνοντας στο 17% των συνολικών εκπομπών ΑΣ2,5.

Αυτό υποδηλώνει ότι το 2020, η καύση ξύλων στα σπίτια του Ηνωμένου Βασιλείου παρήγαγε περισσότερη σωματιδιακή ρύπανση από όλη την οδική κυκλοφορία, η οποία αντιπροσώπευε το 13% της ρύπανσης από PM2,5.

Οι ξυλόσομπες είναι ένας δημοφιλής τρόπος για τη θέρμανση των σπιτιών σε αγροτικές περιοχές, όπου μπορούν να προκαλέσουν υψηλά επίπεδα σωματιδιακής ρύπανσης σε εσωτερικούς και εξωτερικούς χώρους.Οι κοινότητες χαμηλού εισοδήματος μπορεί να είναι ιδιαίτερα ευάλωτες.

Εναέρευναγια την ατμοσφαιρική ρύπανση εσωτερικών χώρων σε αγροτικές περιοχές των ΗΠΑ, βρέθηκαν υψηλότερες συγκεντρώσεις PM2,5 στα σπίτια του έθνους της Αλάσκας και των Ναβάχο, για παράδειγμα, σε σύγκριση με τα σπίτια στη Μοντάνα.

Τα νοικοκυριά που δεν είχαν καθαρίσει την καμινάδα τους πρόσφατα και αυτά που δεν χρησιμοποιούσαν σόμπες υψηλής ποιότητας, είχαν σημαντικά υψηλότερα επίπεδα PM2,5 εσωτερικού χώρου.

Για την ελαχιστοποίηση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης σε εσωτερικούς χώρους, η EPA συνιστά στους ανθρώπους:

  • Αποφύγετε τη χρήση μη αεριζόμενων σόμπων, τζακιών ή θερμαντικών χώρων που καίνε καύσιμα σε εσωτερικούς χώρους.
  • Επιλέξτε μια ξυλόσομπα που έχει πιστοποιηθεί ως συμβατή με τα πρότυπα εκπομπών EPA και βεβαιωθείτε ότι η πόρτα εφαρμόζει σφιχτά.
  • Χρησιμοποιήστε ένα κατάλληλο καύσιμο σε σόμπες και τζάκια, όπως καλά καρυκευμένα, ξερά ξύλα.

Ωστόσο, δεν υπάρχει καυστήρας ξύλου χωρίς ρύπανση.

"Ακόμα και η καλύτερα σχεδιασμένη και καλύτερα λειτουργική σόμπα καύσης ξύλου (ή σύνθετης καύσης πέλλετ) παράγει ωστόσο κάποια ατμοσφαιρική ρύπανση", δήλωσε ο Kevin M.Stewart, διευθυντής της υπεράσπισης της περιβαλλοντικής υγείας και της δημόσιας πολιτικής στην American Lung Association.

«Ακόμη και αν η εξαέρωση των καυσαερίων είναι ιδανική και όλα τα προϊόντα καύσης απελευθερώνονται στον εξωτερικό αέρα, αυτές οι εκπομπές παραμένουν συχνά σε κοντινή απόσταση από την κατοικία που τις εκπέμπει και είναι σύνηθες μερικές από αυτές τις εκπομπές να μεταφέρονται ξανά στην αέρας που εισάγεται στο σπίτι», είπε στο ΜΝΤ.

Επισήμανε ότι οι ρύποι που εξαερώνονται από σόμπα μπορούν να εισέλθουν και σε γειτονικά σπίτια.

Πιο βρώμικο και από φορτηγό

Ακόμη και οι σόμπες που πληρούν τα υψηλότερα περιβαλλοντικά πρότυπα μπορούν να προκαλέσουν μεγαλύτερη ατμοσφαιρική ρύπανση από ένα φορτηγό.

Για παράδειγμα, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι — για την ίδια παραγωγή ενέργειας — οι καυστήρες ξύλου που πληρούσαν το πρότυπο EcoDesign του 2022 της Ευρωπαϊκής Ένωσης παρήγαγαν 750 φορές περισσότερα PM2,5 από ένα βαρύ φορτηγό όχημα.

Οι επιστήμονες προειδοποιούν επίσης για μια απότομη αύξηση της ρύπανσης εσωτερικών σωματιδίων κάθε φορά που κάποιος ανοίγει την πόρτα της σόμπας για να προσθέσει περισσότερο καύσιμο.

Οι λέβητες pellet ξύλου αποφεύγουν αυτό το πρόβλημα επειδή χρησιμοποιούν ένα κλειστό, αυτόματο σύστημα για να τροφοδοτούν τα pellet σε έναν κλίβανο.

Είναι επίσης εξαιρετικά αποδοτικά και έχουν χαμηλές εκπομπές σωματιδίων.Επιπλέον, τα καύσιμα τους είναι βιώσιμα επειδή είναι κατασκευασμένα από άχρηστα ξύλα.

Στα αρνητικά, οι λέβητες pellet ξύλου είναι ακριβοί, απαιτούν συχνή συντήρηση και μεγάλο χώρο αποθήκευσης για τα pellet.

Εκτός από τις συστάσεις της EPA για την ελαχιστοποίηση των εκπομπών από ξυλόσομπες (βλ. παραπάνω), ο Dr.Ο Τζέιμς του Ιδρύματος Άσθματος και Αλλεργιών της Αμερικής έχει μερικές περαιτέρω συμβουλές:

«[Μ]βεβαιωθείτε ότι η περιοχή όπου χρησιμοποιείται η ξυλόσομπα είναι κατάλληλα εξοπλισμένη […] Αυτό περιλαμβάνει μια ποιοτική συσκευή φιλτραρίσματος αέρα, συντήρηση συναγερμών καπνού, εγκατάσταση ανιχνευτή μονοξειδίου του άνθρακα, διατήρηση ενός πυροσβεστήρα εύχρηστο και σε σωστή κατάσταση λειτουργίας και κρατώντας οτιδήποτε εύφλεκτο μακριά από τη σόμπα.»

Η υπόσχεση των αντλιών θερμότητας

Τα καλά νέα είναι ότι μια εναλλακτική λύση υψηλής τεχνολογίας για την καύση καυσίμου κάθε είδους είναι πλέον διαθέσιμη.Γνωστή ως αντλία θερμότητας, δεν παράγει άμεση ρύπανση ή εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου.

Μια αντλία θερμότητας συλλαμβάνει και συγκεντρώνει τη θερμότητα έξω από ένα σπίτι — είτε από το ύπαιθρο είτε από το υπόγειο — και τη μεταφέρει σε εσωτερικούς χώρους.

Όπως ένα ψυγείο ή μια μονάδα κλιματισμού, χρησιμοποιεί ηλεκτρική ενέργεια για να εξατμίζει και να συμπυκνώνει εναλλάξ ένα ψυκτικό μέσο.

Το ψυκτικό απορροφά θερμότητα από την ατμόσφαιρα ή το έδαφος καθώς εξατμίζεται και στη συνέχεια απελευθερώνει τη θερμότητα σε εσωτερικούς χώρους καθώς συμπυκνώνεται σε υγρό.

Η αντλία καταναλώνει λιγότερη ηλεκτρική ενέργεια από μια συνηθισμένη ηλεκτρική θερμάστρα, όπως ένα αερόθερμο, για την ίδια ποσότητα θερμότητας.

Ωστόσο, το κόστος εγκατάστασης αποτελεί μειονέκτημα για τις περισσότερες αντλίες θερμότητας.Ωστόσο, τα νεότερα σχέδια «υψηλής θερμοκρασίας» έχουν τη δυνατότητα να μειώσουν αυτό το κόστος.

Οι συμβατικές αντλίες θερμότητας «χαμηλών θερμοκρασιών» λειτουργούν πιο αποτελεσματικά στους περίπου 35–45 °C, σε σύγκριση με θερμοκρασίες 60–80 °C σε ένα σύστημα κεντρικής θέρμανσης που λειτουργεί με φυσικό αέριο ή πετρέλαιο.

Επομένως, η εγκατάσταση μιας από αυτές τις αντλίες συνεπάγεται επιπλέον μόνωση του σπιτιού και αναθεώρηση του συστήματος κεντρικής θέρμανσης για αύξηση της επιφάνειας των καλοριφέρ ή εγκατάσταση ενδοδαπέδιας θέρμανσης.

Ωστόσο, οι νεότερες αντλίες υψηλής θερμοκρασίας μπορούν να αποδώσουν θερμοκρασίες 60–80°C.Έτσι, θεωρητικά, μπορούν να ενσωματωθούν σε ένα υπάρχον σύστημα κεντρικής θέρμανσης.

Αυτές οι αντλίες, όπως αυτές που κατασκευάζει η σουηδική εταιρεία Vattenfall, αυξάνουν τις θερμοκρασίες χρησιμοποιώντας διοξείδιο του άνθρακα ή προπάνιο αντί για συμβατικό ψυκτικό.Χρησιμοποιούν επίσης μια μεγάλη εσωτερική δεξαμενή νερού για να αποθηκεύουν ή να «ρυθμίζουν» τη θερμότητα.

«Βασικά η αντλία θερμότητας χρησιμοποιεί CO2παρά ένα συνθετικό προϊόν όπως πολλές παραδοσιακές αντλίες θερμότητας», εξήγησε η Emily Faull, εκπρόσωπος της Vattenfall.

«Υπάρχει επίσης ένα buffer (μια τεράστια δεξαμενή νερού) που παρέχει ζεστό νερό στο σπίτι καθώς και θέρμανση», πρόσθεσε.

Ωστόσο, αξίζει να σημειωθεί ότι οι αντλίες θερμότητας υψηλής θερμοκρασίας καταναλώνουν περισσότερη ηλεκτρική ενέργεια από τον συμβατικό τύπο, γεγονός που αυξάνει το κόστος λειτουργίας τους.

Άλλες καθαρές εναλλακτικές λύσεις

Μια άλλη καθαρή εναλλακτική λύση στη βιομάζα και τα ορυκτά καύσιμα είναι το υδρογόνο, το οποίο δεν παράγει αέρια θερμοκηπίου ή σωματίδια όταν καίγεται.

Έρευνες και πρώιμες δοκιμές βρίσκονται σε εξέλιξη για τη διερεύνηση της ασφάλειας του υδρογόνου ως εναλλακτικής πηγής καυσίμου για τη θέρμανση των σπιτιών.

Εν τω μεταξύ, μία από τις ταχύτερα αναπτυσσόμενες τεχνολογίες είναι η «τηλεθέρμανση», η οποία περιλαμβάνει τη μεταφορά θερμότητας από εργοστάσια, αποτεφρωτήρες απορριμμάτων ή υπόγεια («γεωθερμική» θερμότητα) στα σπίτια.

Αυτό λειτουργεί καλά σε περιοχές με υψηλή πυκνότητα πληθυσμού, όπως πόλεις, αλλά λιγότερο καλά σε αγροτικές περιοχές.

Υπάρχει πολλή έρευνα και επενδύσεις μπροστά, αλλά τεχνολογίες σαν αυτές προσφέρουν ένα win-win για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής και τη βελτίωση της δημόσιας υγείας.

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) εκτιμά ότι η ρύπανση του αέρα σε εσωτερικούς χώρους προκαλεί σήμερα 3,8 εκατομμύρια πρόωρους θανάτους κάθε χρόνο.

Έτσι, ενώ μπορεί να μην έχει την αισθητική όψη μιας ξυλόσομπας ή μιας ανοιχτής φωτιάς, η θέρμανση με χαμηλές εκπομπές άνθρακα έχει τη δυνατότητα να σώσει εκατομμύρια ζωές παγκοσμίως τις επόμενες δεκαετίες.

Tutte le categorie: Ιστολόγιο