Sitemap
  • Η ατμοσφαιρική ρύπανση από σωματίδια και όζον συνεχίζει να επηρεάζει τις κοινότητες σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες, με ορισμένες να επιβαρύνονται περισσότερο.
  • Μια νέα έκθεση από την American Lung Association διαπιστώνει ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση γίνεται όλο και περισσότερο πρόβλημα για τους ανθρώπους στις Η.Π.Α.
  • Οι εκπομπές που σχετίζονται με τα ορυκτά καύσιμα έχουν μειωθεί στις ΗΠΑ, αλλά η κλιματική αλλαγή έχει οδηγήσει σε χειρότερη ποιότητα του αέρα.

Περισσότερο από το 40 τοις εκατό των Αμερικανών ζει σε μέρη με ανθυγιεινά επίπεδα σωματιδιακής ρύπανσης ή όζοντος, σύμφωνα με ετήσια έκθεση που δημοσιεύθηκε σήμερα από την Αμερικανική Ένωση Πνευμόνων (ALA).

Η έκθεση «State of the Air» του οργανισμού για το 2022 δείχνει επίσης ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση γίνεται ολοένα και πιο προβληματική για πολλούς Αμερικανούς.

Πάνω από δύο εκατομμύρια περισσότεροι άνθρωποι ανέπνεαν ανθυγιεινό αέρα στην κοινότητά τους σε σύγκριση με την περσινή έκθεση.

Επιπλέον, κατά τη διάρκεια των τριών ετών που καλύπτονται από την τελευταία έκθεση, οι Αμερικανοί βίωσαν περισσότερες «πολύ ανθυγιεινές» και «επικίνδυνες» ημέρες ποιότητας του αέρα από ό,τι προηγουμένως κατά τη διάρκεια της ιστορίας των δύο δεκαετιών της έκθεσης.

«Το γεγονός ότι βλέπουμε μια αύξηση στον αριθμό των Αμερικανών που επηρεάζονται από τη σωματιδιακή ρύπανση σε σύγκριση με πέρυσι δείχνει πραγματικά ότι η ποιότητα του αέρα παραμένει σημαντική ανησυχία για το κοινό», είπε ο Δρ.Meredith McCormack, εκπρόσωπος της ALA και πνευμονολόγος και ιατρός εντατικής θεραπείας στο Πανεπιστήμιο Johns Hopkins στη Βαλτιμόρη.

Η κλιματική αλλαγή ακυρώνει τα κέρδη σε άλλους τομείς

Η φετινή έκθεση περιλαμβάνει δεδομένα από το 2018 έως το 2020.Επικεντρώνεται σε δύο από τους πιο συνηθισμένους τύπους ατμοσφαιρικής ρύπανσης — τη ρύπανση από λεπτά σωματίδια (τόσο βραχυπρόθεσμη όσο και όλο το χρόνο) και τη ρύπανση από το όζον.

Η American Lung Association έχει συντάξει αυτές τις εκθέσεις από το 2000.Υπήρξαν βελτιώσεις σε ορισμένους τύπους ρύπανσης κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, εν μέρει λόγω του νόμου περί καθαρού αέρα.

Οι εκπομπές από τις μεταφορές, τους σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής και την κατασκευή έχουν μειωθεί τα τελευταία χρόνια, σύμφωνα με τους συντάκτες της έκθεσης.

Ωστόσο, έγραψαν ότι ορισμένα από αυτά τα κέρδη έχουν αντισταθμιστεί από την αύξηση της ρύπανσης που σχετίζεται με την κλιματική αλλαγή.Αυτό περιλαμβάνει αιχμές της σωματιδιακής ρύπανσης και περισσότερες ημέρες με υψηλά επίπεδα όζοντος λόγω των πυρκαγιών και της υπερβολικής ζέστης.

Η έρευνα δείχνει ότι η κλιματική αλλαγή έχει ήδη οδηγήσει σε μεγαλύτερη περίοδο πυρκαγιών, μεγαλύτερο αριθμό δασικών πυρκαγιών ανά εποχή και μεγαλύτερη έκταση καύσης.

Επιπλέον, οι επιπτώσεις των πυρκαγιών στην ποιότητα του αέρα δεν είναι μόνο τοπικές.

Πρόσφατομελέτηαπό ερευνητές στο Εθνικό Κέντρο Ατμοσφαιρικής Έρευνας (NCAR) στο Boulder του Κολοράντο, διαπίστωσαν ότι οι πυρκαγιές στον Βορειοδυτικό Ειρηνικό επηρεάζουν επίσης την ποιότητα του αέρα στις κεντρικές και βορειοανατολικές περιοχές της χώρας.

«Μερικά από τα επίπεδα ατμοσφαιρικής ρύπανσης που τεκμηριώνονται σε αυτήν την έκθεση οφείλονται στα επεισόδια καπνού της δασικής πυρκαγιάς που έχουμε βιώσει στη Δύση», δήλωσε η Σούζαν Άνενμπεργκ, PhD, διευθύντρια του Ινστιτούτου Κλίματος και Υγείας GW στην Ουάσιγκτον, DC, η οποία ήταν δεν συμμετέχει στην έρευνα του NCAR.

Ωστόσο, «αυτά τα γεγονότα καπνού από την πυρκαγιά δεν επηρεάζουν μόνο τη Δύση», πρόσθεσε. «Έχουν επίσης επιπτώσεις στα επίπεδα [λεπτών σωματιδίων] σε ολόκληρη τη χώρα».

Είπε ότι η κλιματική αλλαγή θα συνεχίσει να υποβαθμίζει την ποιότητα του αέρα σε ολόκληρη τη χώρα - λόγω των αυξανόμενων πυρκαγιών, της ξηρασίας στα νοτιοδυτικά και του σχηματισμού όζοντος - εκτός εάν τεθούν σε εφαρμογή έλεγχοι για τις εκπομπές ατμοσφαιρικών ρύπων και αερίων του θερμοκηπίου.

Ενώ ορισμένες κοινότητες σημείωσαν καλή βαθμολογία στην ποιότητα του αέρα, πολλές επιβαρύνονται από υψηλότερα επίπεδα σωματιδιακής ρύπανσης ή όζοντος.

«Υπάρχει μεγάλη διακύμανση στην ποιότητα του αέρα [σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες]», είπε ο McCormack, «και το πού ζείτε έχει σημασία».

Από τις 96 κομητείες σε 15 πολιτείες με χαμηλούς βαθμούς για βραχυπρόθεσμα σωματίδια, οι 86 από αυτές βρίσκονταν σε 11 πολιτείες δυτικά των Βραχωδών Ορέων, σύμφωνα με την έκθεση.

Παρόμοια τάση παρατηρήθηκε για την ετήσια σωματιδιακή ρύπανση.Από τις 21 κομητείες με αποτυχημένο βαθμό για αυτόν τον τύπο ατμοσφαιρικής ρύπανσης, όλες βρίσκονταν σε πέντε δυτικές πολιτείες.

Επιπλέον, οι έγχρωμοι είχαν 61 τοις εκατό περισσότερες πιθανότητες από τους λευκούς να ζουν σε μια κομητεία με αποτυχημένο βαθμό για τουλάχιστον έναν ρύπο, σύμφωνα με την έκθεση.

Είχαν επίσης περισσότερες από τριπλάσιες πιθανότητες να ζήσουν σε μια κομητεία με αποτυχημένο βαθμό και για τους τρεις τύπους ατμοσφαιρικής ρύπανσης.

Ορισμένες κοινότητες επιβαρύνονται περισσότερο από την ατμοσφαιρική ρύπανση

Άλλες έρευνες έχουν βρει παρόμοιες φυλετικές και εθνοτικές ανισότητες με την ατμοσφαιρική ρύπανση.

Μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στις 7 Απριλίου στοΑειφορία της Φύσης, διαπίστωσε ότι κατά τη διάρκεια των παραγγελιών παραμονής στο σπίτι COVID-19 στην Καλιφόρνια το 2020, οι γειτονιές με υψηλό πληθυσμό Ασιατών και Ισπανόφωνων σημείωσαν μεγαλύτερη μείωση της ατμοσφαιρικής ρύπανσης σε σύγκριση με γειτονιές με μεγαλύτερο πληθυσμό λευκών.

Ο συγγραφέας της μελέτης Pascal Polonik, διδακτορικός φοιτητής στο Ινστιτούτο Ωκεανογραφίας Scripps στο UC San Diego, είπε, ενώ αυτό μπορεί να ακούγεται θετικό, υποδηλώνει ότι αυτές οι κοινότητες συνήθως επηρεάζονται περισσότερο από τη ρύπανση.

«Κατά τη διάρκεια των κανονικών περιόδων που δεν υπάρχει διακοπή λειτουργίας, αυτές οι εκπομπές - οι εκπομπές που εξαφανίστηκαν κατά τη διάρκεια της διακοπής λειτουργίας - έχουν στην πραγματικότητα δυσανάλογη επιβάρυνση σε αυτές τις κοινότητες», είπε.

Επιπλέον, η μελέτη έδειξε ότι οι κοινότητες με υψηλότερους Μαύρους πληθυσμούς δεν είδαν παρόμοια πτώση στα επίπεδα ατμοσφαιρικής ρύπανσης κατά τη διάρκεια της διακοπής λειτουργίας.

«Αυτό δεν σημαίνει ότι οι μαύροι αντιμετωπίζουν λιγότερη ατμοσφαιρική ρύπανση», είπε ο Polonik.Αλλά «αυτές οι κοινότητες μπορεί να επηρεαστούν περισσότερο από ορισμένες σταθερές πηγές που είναι λιγότερο πιθανό να αλλάξουν κατά τη διάρκεια της διακοπής λειτουργίας», όπως μονάδες παραγωγής ενέργειας, εργοστάσια και γεννήτριες ηλεκτρικής ενέργειας.

Ο Anenberg είπε ότι η έκθεση ALA και άλλες έρευνες «πραγματικά ρίχνουν φως στο γεγονός ότι ενώ η ποιότητα του αέρα βελτιώνεται κατά μέσο όρο στις Ηνωμένες Πολιτείες για μεγάλο χρονικό διάστημα, εξακολουθούμε να βλέπουμε αυτές τις δυσανάλογες επιβαρύνσεις να αντιμετωπίζονται από ορισμένες υποομάδες πληθυσμού».

Ο ΜακΚόρμακ είπε ότι τα άτομα που εκτίθενται σε υψηλότερα επίπεδα ατμοσφαιρικής ρύπανσης κοντά στα σπίτια τους μπορεί επίσης να εκτεθούν σε υψηλότερα επίπεδα στη δουλειά, στο σχολείο ή στα ταξίδια.

Επιπλέον, ο Δρ.Ο Afif El-Hasan, εκπρόσωπος της ALA και παιδίατρος στο Kaiser Permanente της Καλιφόρνια, είπε ότι οι κοινότητες που επηρεάζονται σε μεγάλο βαθμό από την ατμοσφαιρική ρύπανση ενδέχεται να αντιμετωπίσουν άλλες ανισότητες στην υγεία.

Μπορεί να έχουν λιγότερη πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη.Μπορεί να χρειαστεί να κάνουν ποδήλατο ή να περπατήσουν μέχρι τη δουλειά, γεγονός που τους εκθέτει σε μεγαλύτερη ατμοσφαιρική ρύπανση κατά τη διάρκεια της μετακίνησης τους.

Ή μπορεί να μην έχουν πρόσβαση σε κλιματισμό, πράγμα που σημαίνει να κρατούν τα παράθυρά τους ανοιχτά κατά τη διάρκεια των κυμάτων καύσωνα, όταν τα επίπεδα ατμοσφαιρικής ρύπανσης μπορεί να είναι υψηλότερα.

«Η έλλειψη πόρων και η διαβίωση σε περιοχές με αυξημένες ποσότητες ρύπανσης προκαλεί κυματιστικές επιπτώσεις στο πόση ρύπανση εκτίθενται οι άνθρωποι», είπε ο Ελ-Χασάν. «Επειδή δεν είναι μόνο αυτό που υπάρχει στον αέρα έξω. Έχει επίσης να κάνει με τη δική σας κοινωνικοοικονομική κατάσταση».

Η ατμοσφαιρική ρύπανση επηρεάζει περισσότερο από τους πνεύμονες

Η σωματιδιακή ρύπανση αναφέρεται σε μικροσκοπικά κομμάτια στερεών και υγρών στον αέρα.Αυτός ο τύπος ρύπανσης προέρχεται από εργοστάσια, σταθμούς παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας, βενζινοκίνητα οχήματα, ξυλόσομπες και τζάκια και πυρκαγιές.

Κυμαίνεται από χονδροειδή σωματίδια - όπως γύρη, σκόνη και τέφρα - έως λεπτά και εξαιρετικά λεπτά σωματίδια.

Ενώ η μύτη και οι πνεύμονες μπορούν να παγιδεύσουν μεγαλύτερα σωματίδια στον αέρα που αναπνέουμε, μικρότερα σωματίδια μπορούν να φτάσουν στα βαθύτερα μέρη των πνευμόνων.

Ορισμένα εξαιρετικά λεπτά σωματίδια μπορούν ακόμη και να περάσουν στην κυκλοφορία του αίματος και να ταξιδέψουν σε διαφορετικά μέρη του σώματος, όπου μπορούν να επηρεάσουν άλλα όργανα.

Η σωματιδιακή ρύπανση μπορεί να προκαλέσει ασθένειες, νοσηλεία και πρόωρους θανάτους.Υπολογίζεται ότι 48.000 Αμερικανοί πεθαίνουν κάθε χρόνο από ρύπανση από λεπτά σωματίδια, σύμφωνα με την έκθεση ALA.

Οι περισσότεροι από αυτούς τους θανάτους οφείλονται σε αναπνευστικά και καρδιαγγειακά αίτια — όπως καρδιακές προσβολές, εγκεφαλικά και κρίσεις άσθματος.

Η βραχυπρόθεσμη έκθεση σε ρύπανση λεπτών σωματιδίων έχει επίσης συνδεθεί με αυξημένη πιθανότητα εμφάνισης αθετικό αποτέλεσμα σε τεστ COVID-19.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι η ατμοσφαιρική ρύπανση μπορεί να επιδεινώσει τη σοβαρότητα των συμπτωμάτων αντί να αυξήσει τον κίνδυνο μόλυνσης, αν και λένε ότι χρειάζεται περισσότερη έρευνα.

«Αυτός ο [τύπος σχέσης] συνέβαινε και με άλλους ιούς εκ των προτέρων», είπε ο Ελ-Χασάν. «Είναι απλώς πιο έντονο τώρα γιατί έχουμε να κάνουμε με μια πανδημία».

Ο άλλος τύπος ρύπανσης που περιλαμβάνεται στην έκθεση ALA είναι η ατμοσφαιρική ρύπανση από το όζον, γνωστή και ως αιθαλομίχλη.Αυτό μπορεί να επηρεάσει την υγεία προκαλώντας φλεγμονή και άλλες βλάβες στους πνεύμονες.Με την πάροδο του χρόνου, αυτό μπορεί να βλάψει τη λειτουργία των πνευμόνων και να αυξήσει τον κίνδυνο πρόωρου θανάτου.

Το όζον σχηματίζεται στην κατώτερη ατμόσφαιρα όταν άλλοι ρύποι — συνήθως οξείδια του αζώτου (NOx) και πτητικές οργανικές ενώσεις (VOCs) — αντιδρούν χημικά στο ηλιακό φως.

Αυτοί οι άλλοι ρύποι εκπέμπονται από μηχανοκίνητα οχήματα, εργοστάσια παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας, εργοστάσια, χρώματα, καταναλωτικά προϊόντα και άλλες πηγές.

Ευαισθητοποίηση σχετικά με τους κινδύνους της ατμοσφαιρικής ρύπανσης

Ως παιδίατρος, ο El-Hasan ανησυχεί ιδιαίτερα για τις επιπτώσεις της ατμοσφαιρικής ρύπανσης στα παιδιά.

«Όλοι μας έχουμε δικαίωμα στον καθαρό αέρα. Αλλά επειδή οι πνεύμονες των παιδιών μεγαλώνουν, η ατμοσφαιρική ρύπανση στην πραγματικότητα μειώνει την ανάπτυξη των πνευμόνων», είπε ο El-Hasan. «Έτσι, ένας ενήλικας που μεγαλώνει μέσα σε ρύπανση έχει μικρότερη χωρητικότητα των πνευμόνων από έναν ενήλικα που μεγάλωσε σε καθαρό αέρα».

Αυτού του είδους οι επιπτώσεις θα είναι πιο σοβαρές σε κοινότητες που έχουν συνεχή έκθεση στην ατμοσφαιρική ρύπανση.

Η μακροχρόνια έκθεση έχει συνδεθεί με προβλήματα υγείας όπως το χαμηλό βάρος γέννησης στα παιδιά, ο αυξημένος κίνδυνος εμβρυϊκής και βρεφικής θνησιμότητας, η εξασθενημένη ανάπτυξη των πνευμόνων στα παιδιά και ο καρκίνος του πνεύμονα.

«Όταν αντιμετωπίζετε μια κατάσταση όπου η ίδια κομητεία ή οι ίδιες γειτονιές αντιμετωπίζουν υψηλότερα επίπεδα ατμοσφαιρικής ρύπανσης χρόνο με το χρόνο, αυτοί οι άνθρωποι εκτίθενται σε συνεχώς υψηλότερα επίπεδα ρύπανσης», είπε ο Anenberg. «Αυτό έχει πραγματικά πολύ σοβαρές συνέπειες για τη δημόσια υγεία».

Ο McCormack είπε ότι ένας από τους στόχους της έκθεσης "State of the Air" είναι να ευαισθητοποιήσει σχετικά με την ατμοσφαιρική ρύπανση.Οι άνθρωποι μπορούν ακόμη και να επισκεφτούν τον ιστότοπο της ALA και να μάθουν πώς είναι η κοινότητά τους.

Ή πώς τα πάνε άλλες κοινότητες.

"Είναι επίσης ένα εργαλείο που δείχνει πραγματικά ότι ακόμα κι αν τα πράγματα είναι εντάξει στην κοινότητά σας, μπορεί να μην είναι εντάξει σε άλλους τομείς", δήλωσε ο McCormack. «Σαν σύνολο, πρέπει να διασφαλίσουμε ότι όλοι έχουν πρόσβαση σε καθαρό αέρα».

Εκτός από την εκπαίδευση του κοινού, η Anenberg είπε ότι ελπίζει η έκθεση να φτάσει στους υπεύθυνους λήψης αποφάσεων, οι οποίοι έχουν τη δύναμη να κάνουν συστημικές αλλαγές για τη μείωση των εκπομπών που προκαλούν την ατμοσφαιρική ρύπανση και την κλιματική αλλαγή.

«Πρέπει πραγματικά να εφαρμόσουμε πολιτικές για να απομακρυνθούμε από την καύση ορυκτών καυσίμων και να μειώσουμε τις εκπομπές», είπε. «Αυτό θα μας οδηγήσει στην προστασία της δημόσιας υγείας».

Tutte le categorie: Ιστολόγιο