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Experten sagen, dass es wichtig ist, den Unterschied zwischen legitimem Stress und Angst zu kennen und wann diese Emotionen nicht gerechtfertigt sind.Getty Images
  • Forscher sagen, dass kurzfristiger Stress von Vorteil sein kann, indem er die Leistung steigert und unser Immunsystem stärkt.
  • Sie fügen hinzu, dass Angst nützlich sein kann, wenn sie uns dazu bringt, eine Aufgabe zu erledigen, oder uns vor Gefahren warnt.
  • Stress und Angst können dem Kreislaufsystem Adrenalin hinzufügen, die Atmung erhöhen, die Verdauung verlangsamen und das Sehvermögen verbessern.
  • Chronischer Stress und ungerechtfertigte Angstzustände können jedoch in vielerlei Hinsicht ungesund sein.

Es ist unmöglich, durch das Leben zu gehen, ohne mit Stress und Angst umzugehen.

Sie würden es auch nicht unbedingt wollen, sagen Experten für psychische Gesundheit.

Chronischer Stress wird meist in ein ungesundes Licht gerückt.Und das aus gutem Grund.

Herzkrankheiten, Diabetes, verminderte Libido, Magen-Darm-Probleme und Schlaf- und Appetitstörungen sind nur einige der Gesundheitsprobleme, die mit erhöhtem Stress über lange Zeiträume verbunden sind.

Im Jahr 2018 berichteten Harvard-Forscher, dass Menschen mit einem hohen Spiegel des Stresshormons Cortisol bei Gedächtnistests schlechter abschneiden.

„Der Hauptgrund, warum wir Stress so negativ sehen, ist die vorherrschende Erzählung der Stressforschung. [Es] konzentriert sich auf die negativen Auswirkungen von Stress, wie chronische und schwächende Krankheiten wie Bluthochdruck, Fettleibigkeit und Typ-2-Diabetes“, sagte Jennifer Wegmann, die Stressmanagement an der Decker School of Nursing der Binghamton University lehrt.

Wegmann merkt an, dass eine Studie der American Psychological Association (APA) aus dem Jahr 2017 ergab, dass 20 Prozent der Amerikaner angaben, unter extrem hohem Stress zu leiden.

„Wenn die Amerikaner lernen können, Stress positiv zu nutzen, könnte dies nicht nur dazu beitragen, die negativen Folgen der Menschen zu mildern, sondern auch zu einem verbesserten Wohlbefinden, mehr Produktivität und persönlichem Wachstum führen“, sagte sie gegenüber Healthline.

„Stress verursacht Schaden, wenn er ein Maß überschreitet, das eine Person vernünftigerweise absorbieren oder zum Aufbau psychischer Stärke nutzen kann.“Lisa Damour, PhD, Autorin des Buches „Under Pressure: Confronting the Epidemic of Stress and Anxiety in Girls“, sagte diese Woche in einer Präsentation auf der Jahresversammlung der APA in Chicago.

Kurzfristiger Stress kann jedoch von Vorteil sein.

„Für Psychologen ist es wichtig, unser Wissen über Stress mit einem breiten Publikum zu teilen: dass Stress im täglichen Leben eine Selbstverständlichkeit ist, dass das Arbeiten am Rande unserer Fähigkeiten diese Kapazitäten oft aufbaut und dass ein moderates Stressniveau eine impfende Funktion haben kann, die führt zu einer überdurchschnittlichen Widerstandsfähigkeit, wenn wir mit neuen Schwierigkeiten konfrontiert werden“, sagte sie den Zuhörern der APA-Konferenz.

Auch Angst hat ihren Zweck.

Damour verglich es mit „einem internen Alarmsystem, das wahrscheinlich von der Evolution überliefert wurde und uns vor externen Bedrohungen warnt – wie z Beginnen Sie mit unserer Arbeit.“

„Ebenso“, fügte sie hinzu, „wird Angst ungesund, wenn ihr Alarm keinen Sinn ergibt. Manchmal fühlen sich Menschen routinemäßig ohne Grund ängstlich. Zu anderen Zeiten steht der Alarm in keinem Verhältnis zur Bedrohung, beispielsweise wenn ein Schüler wegen eines kleinen Tests eine Panikattacke bekommt.“

Den Körper in höchste Alarmbereitschaft versetzen

Charley Melson, Executive Director des Suchtbehandlungsprogramms Praxis by Landmark Recovery in Louisville, Kentucky, und lizenzierter professioneller klinischer Berater, sagt Healthline, dass der Körper unter Stress dem Blutkreislauf Adrenalin hinzufügt.Dies führt zu physiologischen Reaktionen, zu denen eine erhöhte Atmung und Durchblutung, eine langsamere Verdauung und ein verbessertes Sehvermögen gehören.

Kevon Owen, ein klinischer Psychotherapeut, vergleicht Angst mit Koffein, das die Energie erhöht und die Wachsamkeit und Reaktionszeit verbessert.

„Koffein ist die äußere Nachahmung von Angst“, sagte der Berater aus Oklahoma City gegenüber Healthline.

Er stellt fest, dass Koffeinkonsum auch Angstzustände verschlimmern kann.

„Stress ist die Art und Weise, wie Ihr Verstand Aufgaben priorisiert und organisiert, die erledigt werden müssen“, sagte er. „Diese Dinge werden nicht negativ, bis sie Motivatoren unterbrechen oder stören oder anfangen, negative geistige oder körperliche Qualen zu verursachen.“

Stress und Angst sind Motivatoren

Laut Melson kann moderater, normaler psychischer Stress „von Studenten und Berufstätigen als Motivation genutzt werden, um Ziele zu erreichen und Fristen einzuhalten“.

„In ähnlicher Weise kann Stress helfen, wach und konzentriert zu bleiben und fast wie ein Adrenalinstoß zu wirken. Es kann in manchen Situationen sogar Ihre Erinnerung verbessern“, sagte sie.

Wie die Harvard-Forscher feststellten, könnte bei chronischem Stress jedoch das Gegenteil der Fall sein.

Das Erleben von „Lampenfieber“ und „Prüfungsangst“ kann auch fälschlicherweise als allgemein negativ bezeichnet werden, sagt Mary Joye, eine lizenzierte Beraterin für psychische Gesundheit bei Winter Haven Counseling in Florida.

„Angst ist ein wunderbarer Propeller für Leistung. Es ist auch gut für einen Vorteil in Sport und Unterhaltung, wenn Sie ein Performer sind. Es hält Sie auf Trab, solange es nicht außer Kontrolle gerät. Es ist auch das, was Ihnen beim Proben, Lernen und im Allgemeinen dabei helfen wird, Sie zu motivieren, Ihr persönliches Bestes zu geben“, sagte sie gegenüber Healthline.

Inna Leiter, eine lizenzierte klinische Psychologin am Center for Cognitive Behavioral Therapy in Media, Pennsylvania, stimmt zu.

Sie stellt fest, dass das Yerkes-Dodson-Gesetz der Psychologie „vorschreibt, dass sich die Leistung mit physiologischer oder mentaler Erregung verbessert, aber nur bis zu einem bestimmten Punkt“.

„Wenn die Erregung zu hoch wird, nimmt die Leistung ab“, sagte sie gegenüber Healthline.

Sie fügt hinzu, dass Untersuchungen zeigen, dass verschiedene Aufgaben unterschiedliche Erregungsniveaus erfordern, um eine optimale Leistung zu erzielen.

„Zum Beispiel erfordern intellektuell intensive Aufgaben oft ein geringeres Stressniveau für eine optimale Leistung aufgrund eines konkurrierenden Bedarfs an Konzentration und gutem Urteilsvermögen, während Aufgaben, die viel Ausdauer erfordern (wie das Laufen eines Marathons), möglicherweise am besten auf höheren Ebenen ausgeführt werden der Stimulation“, sagte sie.

Leiden Sie unter „Eustress“?

Es gibt sogar einen Fachbegriff für positiven Stress: Eustress.

„Wenn Menschen in der Lage sind, den Unterschied zwischen positivem Eustress und negativem Stress zu erkennen, können sie damit beginnen, ihren Stress und ihre Angst zu ihrem Vorteil zu nutzen.“Kristen Fescoe, klinische Programmmanagerin bei der Stressmanagementfirma Resility Health in Jacksonville, Florida, gegenüber Healthline.

„Nur zu wissen, dass dies hilfreich ist, weil viele Menschen Angst haben, davon ausgehen, dass dies ihre Leistung beeinträchtigen wird, und dann ängstlich werden, weil sie ängstlich sind, und jetzt sind sie zu ängstlich“, stimmte Dr.Gail Saltz, außerordentliche Professorin für Psychiatrie an der New Yorker Presbyterian Hospital Weill-Cornell School of Medicine, die dazu rät, Angst als eine Form der Aufregung und nicht als Quelle der Sorge zu betrachten.

Sheila Tucker, eine zugelassene Ehe- und Familientherapeutin und Inhaberin von Heart Mind & Soul Counseling in Hilton Head Island, South Carolina, sagt gegenüber Healthline, dass Stress auch positive psychologische Vorteile haben kann.

„Symptome von Stress und Angst können auftreten, wenn etwas in Ihrem Leben fehlt, wie Freizeit, oder wenn Ihnen etwas wichtig ist.“Tucker sagte.

„Dies ist eine großartige Gelegenheit, einen Schritt zurückzutreten und die Situation zu betrachten. Indem Sie Ihre Perspektive auf Ihre Erfahrung neu ausrichten oder ändern, lässt der Einfluss von Stress und Angst nach. Ganz zu schweigen davon, dass Sie wertvolle Einblicke in das gewinnen, was wirklich in Ihrem Leben vor sich geht“, fügte sie hinzu.

„Jeder, der sich von Stress überwältigt fühlt, sollte, wenn möglich, Maßnahmen ergreifen, um seinen Stress zu reduzieren und/oder sich von einer ausgebildeten Fachkraft helfen lassen, Stressbewältigungsstrategien zu erlernen.“sagte Damour auf der APA-Konferenz.

„Bei der Bewältigung von Angstzuständen finden manche Menschen Erleichterung durch Arbeitsbücher, die ihnen helfen, ihre eigenen irrationalen Gedanken zu bewerten und in Frage zu stellen. Wenn dieser Ansatz nicht erfolgreich ist oder bevorzugt wird, sollte ein geschulter Fachmann konsultiert werden. In den letzten Jahren haben sich auch Achtsamkeitstechniken als ein wirksamer Ansatz herausgestellt, um sowohl Stress als auch Angst anzugehen“, fuhr sie fort.

Damour forderte die Psychologen auch auf, der Vorstellung entgegenzuwirken, dass sich die Menschen die meiste Zeit ruhig und entspannt fühlen sollten.

„Wir wollen das Wohlbefinden unterstützen, setzen uns aber nicht die Messlatte, fast immer glücklich zu sein. Das ist eine gefährliche Idee, weil sie unnötig und unerreichbar ist“, sagte sie.

„Wenn du den Eindruck hast, dass du immer fröhlich sein solltest, kann sich dein Alltag letztendlich als ziemlich miserabel herausstellen.“

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