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Für die meisten Menschen sind Freundschaften ein wichtiger Teil des Lebens.Der Austausch von Erfahrungen gehört zum Menschsein dazu.Und viele Studien haben gezeigt, dass sich Einsamkeit negativ auf unser Wohlbefinden auswirkt.Freundschaft wirkt sich positiv auf die psychische Gesundheit aus, aber kann sie auch körperliche Vorteile haben?Medical News Today untersucht die Beweise und spricht mit Experten, um herauszufinden, warum Freundschaften gut für unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden sind.

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Wir wissen, dass Freundschaften wichtig sind, aber wie genau fördern sie unsere Gesundheit?Bildnachweis: María Soledad Kubat/Stocksy.

Wir müssen nicht immer sozial sein – manchmal müssen wir unseren eigenen Raum genießen – aber alle Menschen brauchen soziale Interaktionen.

Das ist der Grund, warum Menschen Freunde finden und daran arbeiten, diese Freundschaften aufrechtzuerhalten.Und gute Freundschaften werden allen Beteiligten zugutekommen.

Die evolutionäre Grundlage der Freundschaft

Der Mensch ist eine soziale Spezies.Seit den frühesten Zeiten mussten Einzelpersonenkooperierenum zu überleben, und das tun wir immer noch.Damit sind wir nicht allein –die meisten Tierehaben soziale Interaktionen und sind auf Kooperation angewiesen.

Obwohl Tierfreundschaften als Anthropomorphismus verspottet wurden, hat die Forschung nun gezeigt, dass einige Tiere langfristige, stabile Beziehungen eingehen, genau wie menschliche Freundschaften.

Natürlich haben nicht alle Tiere solche Freundschaften – soweit wir wissen, sind diese auf solche beschränktleben in stabilen sozialen Gruppen, wie höhere Primaten, Elefanten und Wale, wie Wale und Delfine.

Die Grundlage der Freundschaft ist es, einander wertzuschätzen – jeder Einzelne bietet etwas, das für einen anderen wertvoll ist.

Als Menschen schätzen wir andere aus allen möglichen Gründen.Sie mögen vielleicht die gleichen Dinge wie wir, sie haben vielleicht ähnliche politische Ansichten oder helfen vielleicht bei der Arbeit oder im Haushalt.

Sobald wir entschieden haben, dass wir jemanden wertschätzen, werden wir meistens daran arbeiten, diese Freundschaft aufrechtzuerhalten.

Im Gespräch mit Medical News Today sagte Dr.Scott Kaiser, ein Geriater und Direktor der Geriatric Cognitive Health am Pacific Neuroscience Institute am Providence Saint John’s Health Center in Santa Monica, CA, sagte Folgendes über die Rolle der Freundschaft in der Evolution der Menschheit:

„Die Forschung deutet darauf hin, dass die Evolution sich ständig für eine zunehmende soziale Verbindung entschieden hat, wobei soziale Interaktionen und Netzwerke eine wichtige Rolle für das Überleben der Menschen spielen. Gemäß diesem Rahmen bildeten unsere Vorfahren soziale Verbindungen – sie arbeiteten zusammen, teilten Essen und halfen sich anderweitig – um sich sicher und beschützt zu fühlen.“

Wir brauchen Freunde

„Menschen sind fest verdrahtet, um sich zu verbinden, und soziale Verbindungen sind ein wesentlicher Bestandteil von Gesundheit und Wohlbefinden – wir brauchen sie, um zu überleben und zu gedeihen, genauso wie wir Nahrung, Wasser und Sauerstoff brauchen“, sagte Dr.Kaiser.

Als Kinder finden die meisten von uns, dass es einfach ist, Freunde zu finden, aber Erwachsene können es schwieriger finden.Die gute Nachricht ist, dass uns die Vorteile von Freundschaften aus der Kindheit bis weit ins Erwachsenenalter erhalten bleiben.

In einer Studie wurden Jungen im Alter von 32 Jahren nachuntersucht.Diejenigen, die angaben, in ihrer Kindheit viele Freunde gehabt zu haben, hatten einen niedrigeren Blutdruck und hatten eher ein gesundes Gewicht als diejenigen, die weniger gesellig waren.

Und nicht nur enge Freundschaften tun uns gut.Menschen jeden Alters profitieren von jeder Art von sozialer Interaktion.EINStudie 2017in „SuperAger“ – Menschen in den 80ern, die die Gedächtnisfähigkeiten von denen haben, die einige Jahrzehnte jünger sind – stellten fest, dass sie weitaus mehr positive soziale Beziehungen hatten als diejenigen mit kognitiven Fähigkeiten, die für ihr Alter erwartet wurden.

Freundschaften und psychische Gesundheit

Entsprechendeine Studie aus dem Jahr 2014, „Einsamkeit wird nicht dadurch verursacht, dass man allein ist, sondern dadurch, dass man keine bestimmte benötigte Beziehung oder Reihe von Beziehungen hat.“

Die Studie weist weiter darauf hin, dass Einsamkeit zu vielen psychiatrischen Störungen wie Depressionen, Persönlichkeitsstörungen, Alkoholkonsum und Schlafstörungen führen und sogar zu körperlichen Gesundheitsproblemen beitragen kann.

Schützt Geselligkeit also vor psychischen Störungen?Mit ziemlicher Sicherheit, wie Lee Chambers, Psychologe und Gründer von Essentialise Workplace Wellbeing, gegenüber MNT sagte.

„Freunde zu haben“, bemerkte er, „hat das Potenzial, uns vor den Auswirkungen der Einsamkeit zu schützen, und effektive Freundschaften können uns vor den negativen Auswirkungen der Einsamkeit schützen.“

Aber was ist eine erfolgreiche Freundschaft?Entsprechendeine Studiesind hochwertige Freundschaften eher durch Unterstützung, Gegenseitigkeit und Intimität gekennzeichnet.

Effektive Freundschaften vermitteln ein starkes Gefühl der Kameradschaft, mildern das Gefühl der Einsamkeit und tragen sowohl zur Lebenszufriedenheit als auch zum Selbstwertgefühl bei.

Und es gibt einepositive Rückkopplungsschleifezwischen sozialen Beziehungen und Selbstwertgefühl – beides verstärkt das andere.So stärken FreundschaftenSelbstachtung, das ein Schutzfaktor für die körperliche und geistige Gesundheit ist.

Die Wirkung auf die körperliche Gesundheit

Der Mangel an sozialer Interaktion wirkt sich nicht nur auf unsere psychische Gesundheit aus.Studienhaben gezeigt, dass eine geringe Quantität oder Qualität sozialer Bindungen mit vielen Erkrankungen wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Bluthochdruck, Krebs und beeinträchtigter Immunfunktion verbunden ist.

„Soziale Isolation und Einsamkeit haben ebenso negative Auswirkungen auf die Gesundheit wie Fettleibigkeit, Bewegungsmangel und das Rauchen von 15 Zigaretten pro Tag und sind mit einem um etwa 50 % erhöhten Demenzrisiko verbunden. Sich einfach einen Moment Zeit zu nehmen, um mit jemandem in Kontakt zu treten – selbst durch ein kurzes Telefonat – kann Gefühle von Einsamkeit, Angst und Depression verringern und Vorteile für den Schutz des Gehirns bieten.“

- DR.Scott Kaiser

Eine Metaanalyse von 148 Studien aus dem Jahr 2010 – bei der die Daten von insgesamt 308.849 Personen untersucht wurden – ergab, dass Teilnehmer mit stärkeren sozialen Beziehungen über durchschnittlich 7,5 Jahre eine um 50 % höhere Überlebenschance hatten als diejenigen ohne.

Diese Studie kam zu dem Schluss, dass „auf sozialen Beziehungen basierende Interventionen eine große Chance darstellen, nicht nur die Lebensqualität, sondern auch das Überleben zu verbessern.“

Kammern waren sich einig:

„Studien haben gezeigt, dass starke Freundschaften Risikofaktoren für eine schlechtere langfristige Gesundheit verringern können, darunter Taillenumfang, Blutdruck und Entzündungswerte. Emotionale Unterstützung spielt dabei eine große Rolle, da es eine wichtige Struktur im modernen Leben ist, jemanden zu haben, der zuhört, Gefühle bestätigt und eine positive Ablenkung darstellt, neben der Ermutigung und Unterstützung, gesündere Verhaltensweisen anzunehmen und die gesundheitlichen Ergebnisse zu verbessern.“

Diese Unterstützung und Ermutigung kann sogar denen zugute kommen, die gerne Sport treiben.Eine Studie mit Medizinstudenten aus dem Jahr 2017 ergab, dass diejenigen, die an einem wöchentlichen Gruppenübungskurs teilnahmen, signifikant weniger Stress hatten als diejenigen, die die gleiche Menge an Übungen alleine machten.

Warum tun uns Freundschaften gut?

Alle Beweise deuten also darauf hin, dass Sozialisation sowohl unserer geistigen als auch unserer körperlichen Gesundheit zugute kommt.Aber wieso?Der Schlüssel könnte Oxytocin sein.

Oxytocin ist ein Hormon und Neurotransmitter, der im Hypothalamus produziert wird.Es ist an der Geburt und Stillzeit beteiligt, wird aber auch mit Empathie in Verbindung gebracht,Großzügigkeitund Vertrauen, alles Schlüsselfaktoren in Freundschaften.

Eine Studiefanden heraus, dass Oxytocin für die soziale Anerkennung bei Nagetieren von entscheidender Bedeutung ist, und dieser Effekt wurde auch bei Menschen beobachtet.Andere, wo Forscher Menschen Oxytocin über ein Nasenspray verabreichten, fanden heraus, dass dies das Vertrauen stärkte und sie eher bereit machte, soziale Risiken einzugehen.

Aber warum hat Oxytocin körperliche Vorteile?Diese sind wahrscheinlich auf seine Wirkung auf Cortisol – das Stresshormon – zurückzuführen.Teilnehmer einer Studie, die Oxytocin intranasal erhielten, hatten niedrigere Cortisolspiegel als diejenigen, die ein Placebo erhielten, wenn sie dem Stress des öffentlichen Redens ausgesetzt waren.

Die Nebennieren setzen Cortisol frei, wenn eine Person unter Stress steht.Das ist gut für Notsituationen, da es uns auf das Handeln vorbereitet, aber schlecht, wenn es langfristig auftritt.Unter anderem kann ein langfristig hoher Cortisol-Wert Bluthochdruck, Typ-2-Diabetes und Müdigkeit verursachen.

Es ist also eine gute Idee, den Cortisolspiegel niedrig zu halten.Da kommt die Sozialisation ins Spiel.Wenn wir währenddessen entspannt sindpositive soziale Interaktionenschüttet unser Körper Oxytocin aus, der Cortisolspiegel sinkt und damit vielleicht auch unser Blutdruck.

„Verbindung zählt, aber es geht nicht um Zahlen“

„Verbindungen sind wichtig, aber es geht nicht nur um bloße Zahlen – darum, möglichst viele Freunde auf Ihrer bevorzugten Social-Media-Plattform oder in der realen Welt anzuhäufen – sondern um die Qualität dieser Verbindungen und das Genießen der unschätzbaren Vorteile sinnvoller, unterstützender Beziehungen.“

- DR.Scott Kaiser

Wir alle genießen Zeit für uns, und einige Freundschaften können sich negativ auf unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden auswirken, aber es gibt viele Beweise dafür, dass uns unterstützende Beziehungen gut tun.

Selbst die Einzelgänger unter uns sollten also erkennen, dass es uns glücklicher und gesünder machen kann, rauszugehen und mit Menschen in Kontakt zu treten, und dass wir vielleicht sogar länger leben.

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