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Sehprobleme könnten mit Demenz und kognitiver Beeinträchtigung in Verbindung gebracht werden.Yasser Chalid/Getty Images
  • Eine neue Studie von Studien zeigt eine starke Korrelation zwischen Sehverlust und Demenz und kognitiver Beeinträchtigung.
  • Weitere Forschung sollte einen möglichen kausalen Zusammenhang untersuchen.
  • Augenuntersuchungen und die Behandlung von Sehproblemen, sobald sie auftreten, sind für Menschen mit zunehmendem Alter von Vorteil.

Es ist üblich, dass ältere Menschen mit Demenz auch eine Verschlechterung des Sehvermögens erfahren.Eine neue Studie des Zentrums für Medizinische Informatik der Peking-Universität in China legt nahe, dass es auch andersherum funktionieren könnte.

Die Forscher haben einen starken Zusammenhang zwischen älteren Menschen mit Sehproblemen und solchen, die schließlich Demenz oder kognitive Beeinträchtigungen entwickeln, dokumentiert.

Der Hauptautor der Studie, außerordentlicher Professor Beibei Xu, sagt:

„Diese Studie ist eine der ersten, die den Zusammenhang zwischen Sehproblemen und kognitiven Ergebnissen bei älteren Erwachsenen durch eine umfassende Untersuchung aller verfügbaren bevölkerungsbezogenen Studien in englischer Sprache bewertet. Unsere Ergebnisse tragen zu den wachsenden Beweisen bei, dass schwindendes Sehvermögen ein Risikofaktor für die Entwicklung von Demenz ist.“

Der Zusammenhang zwischen Sehverlust und Demenz ist jedoch unklar.

„Die Diagnose und Behandlung von Augenerkrankungen kann von Vorteil sein – sowohl um die Lebensqualität einer Person zu verbessern als auch um den Gedächtnisverlust möglicherweise zu verlangsamen oder zu stoppen.“
— BeiBei Xu, Hauptautor

DR.Nathaniel Chin von der Abteilung für Geriatrie und Gerontologie in der medizinischen Fakultät der Universität von Wisconsin, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte gegenüber Medical News Today:

„Das ist eine starke Studie. [Es] leistete gute Arbeit in den Methoden, die für ihre systematische Überprüfung eingesetzt wurden, und in ihrer statistischen Herangehensweise an die große Datenmenge, die sie gesammelt haben. Obwohl sie anerkennen, dass es auf diesem Gebiet einzelne Studien gibt, die gemischte und widersprüchliche Ergebnisse zeigen, scheint ihre Gesamteinschätzung überzeugend, dass es einen Zusammenhang zwischen Sehbehinderung und kognitivem Verfall gibt.“

DR.Thomas J.Littlejohns, leitender Epidemiologe bei Oxford Population Health in Großbritannien, der ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war, fand die Studie ebenfalls wertvoll und sagte gegenüber MNT:

„Diese Studie trägt dazu bei, die bestehenden Beweise für den Zusammenhang zwischen Sehschwäche und kognitiven Problemen zu klären.“

„Es ist wichtig zu beachten“, fügte Dr.Littlejohns, „dass die Studie keine neuen Erkenntnisse generierte, sondern zuvor veröffentlichte Studien identifizierte und sie mithilfe eines Metaanalyse-Ansatzes zu einem Gesamtergebnis zusammenfasste.“

Die Studie ist in der Fachzeitschrift „Aging and Mental Health“ erschienen.

Was 16 Studien nahelegen

Die Forscher suchten nach Studien zu Sehverlust und Demenz, die vor 2020 veröffentlicht wurden.Zu den Datenbanken gehörten PubMed, Web of Science, Embase und PsycINFO.

Aus diesen Quellen haben die Autoren der Studie 4.580 Datensätze ausgesondert, Duplikate und irrelevante Forschungsergebnisse eliminiert und schließlich 16 qualitativ hochwertige Studien mit 76.373 Teilnehmern im Alter von 50 Jahren und älter identifiziert.

Die allgemeinen Schlussfolgerungen der Studien lauteten:

  • Basierend auf sowohl objektiven als auch subjektiven (selbstberichteten) Seheinschätzungen hatten Menschen mit Sehbehinderungen ein um etwa 60 % höheres Risiko für Demenz oder kognitive Beeinträchtigung.
  • Zu Beginn der Studien war die Wahrscheinlichkeit einer kognitiven Beeinträchtigung bei Personen mit Sehbehinderung um 137 % höher als bei Personen ohne Sehbehinderung.
  • Im Vergleich zu Personen ohne Sehprobleme hatten diejenigen, die zu Beginn der Studien sehbehindert waren, ein um 44 % höheres Risiko für eine (spätere) Demenz und ein um 41 % höheres Risiko für eine kognitive Beeinträchtigung.

Noch kein Kausalzusammenhang

„Alle eingeschlossenen Studien“, betonte Dr.Littlejohns, „waren beobachtend, und viele maßen das Sehen gleichzeitig mit der Kognition. Es ist also nicht möglich festzustellen, ob eine Sehbehinderung den kognitiven Rückgang verursacht oder ob etwas anderes dafür verantwortlich ist, wie zum Beispiel ein schlechter Gesundheitszustand.“

Dies war auch ein Anliegen von Dr.Chin, der erklärte:

„Studien wie diese können einen Zusammenhang aufzeigen, aber nicht bestätigen, dass das eine das andere verursacht, was für die breite Öffentlichkeit und die Patienten wichtig ist. Um die Kausalität zu bestimmen, ist eine randomisierte klinische Studie erforderlich.“

Ein unklarer Zusammenhang

Die Studie versucht nicht, den physiologischen Zusammenhang zwischen Sehbehinderung und Demenz oder kognitiver Beeinträchtigung aufzuzeigen.

DR.Chin erwähnte, dass „bei Sehbehinderung abgebaute Zellen im Auge und im Sehnerv vorhanden sind, was zu einer verminderten oder schlechten Eingabe an das Gehirn führt. Dieser ‚verminderte‘ Input kann zu Fehlern bei der Wahrnehmungsverarbeitung und nachfolgenden anderen kognitiven Funktionen führen.“

"Dies ähnelt einer anderen Ursache für sensorische Deprivation oder der Theorie "Verwenden Sie es oder verlieren Sie es", dass eine geringere Stimulation durch das Sehen dazu führt, dass Gehirnprozesse zusammenbrechen, die auf diesem Sehen beruhen."

„Es könnte sein, dass eine verringerte Fähigkeit, den Alltag zu sehen, zu einer geringeren kognitiven Stimulation führt, oder dass die Menschen sozial isolierter werden, obwohl dies Spekulation ist.“
- DR.Thomas J.Littlejohns

DR.Chin bemerkte, dass die offensichtliche Verbindung darin bestehen könnte, dass „Menschen mit schlechterem Sehvermögen bei kognitiven Tests schlechter abschneiden und daher niedrigere Werte aufweisen, die auf einen Rückgang oder eine Beeinträchtigung hindeuten, obwohl die Änderungen beim Testen in Wahrheit testbedingt durch schlechtes Sehvermögen sind.“

Schließlich, Dr.Littlejohns erwähnte eine andere Möglichkeit:

„Alternativ könnte es sich auch nur um eine Scheinkorrelation handeln, und es sind weitere Untersuchungen erforderlich, um wirklich zu versuchen und zu verstehen, wie eine Sehbehinderung zu einem kognitiven Verfall und möglicherweise zu Demenz führen kann.“

Ein beeinflussbares Risiko für Demenz?

Jedenfalls ist Dr.Chin, ein praktizierender Arzt, der ältere Patienten behandelt, schlägt vor, dass die Stärkung des Sehvermögens im Allgemeinen eine gute Strategie ist, insbesondere wenn man älter wird:

„Wenn der Augenarzt [meines Patienten] Katarakte feststellt, fange ich an, über eine Kataraktoperation zu sprechen. Ich erwähne den potenziellen Nutzen der Verringerung des Risikos für zukünftige kognitive Beeinträchtigungen sowie sichereres Fahren und ein geringeres Sturzrisiko.“

„Die LASIK-Operation ist eine kompliziertere Diskussion, da andere nicht-chirurgische Behandlungen den gleichen Nutzen bieten können, jedoch ohne das Risiko oder die Kosten einer chirurgischen Komplikation“,DR.Chin sagte und fügte hinzu: „Wenn eine LASIK-Operation die einzige Option zur Verbesserung der Sehschärfe wäre, wäre dies eine vernünftige Diskussion und Überlegung.“

„Ich möchte aus vielen Gründen, dass meine Patienten eine klare Sicht haben, und einer davon ist die kognitive Gesundheit. Ich ermutige die Patienten, routinemäßige Augenuntersuchungen durchführen zu lassen.“
- DR.Nathaniel Chin

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