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Geisteskrankheiten werden nach Massenerschießungen in Amerika oft zu Unrecht zum Sündenbock gemacht.Experten sagen jedoch, dass Menschen mit psychischen Erkrankungen selten gewalttätig sind und die soziale Ansteckung der größte Risikofaktor für Waffengewalt ist.

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Soziale Ansteckung spielt bei Waffengewalt eine größere Rolle, als viele Menschen glauben.Getty Images

Nach den beiden jüngsten Massenerschießungen in El Paso, Texas, und Dayton, Ohio, ist die kollektive Aufmerksamkeit von Amerikas Zorn wieder einmal direkt auf das Thema Waffenkontrolle gelandet.

In einer vorhersehbaren Wendung haben Befürworter von Waffenrechten spekuliert, dass die wahre Ursache für diese Schießereien psychische Erkrankungen und gewalttätige Videospiele und Filme sind.Unterdessen drängen Befürworter der Waffenkontrolle auf umfangreiche Hintergrundüberprüfungen und Verkaufsverbote für bestimmte Waffen oder Zubehör.

Aber während die Diskussion heißer wird, hat die American Psychological Association (APA) eine Erklärung herausgegeben, dass psychische Erkrankungen nach Vorfällen wie diesen nicht im Rampenlicht stehen sollten.

Sie sagen, dass die Suche nach Sündenböcken für psychische Gesundheitsprobleme die Forschung übersieht und jahrzehntelange Untersuchungen ignoriert, die auf andere Ursachen hinweisen.

„Psychische Erkrankungen für die Waffengewalt in unserem Land verantwortlich zu machen, ist vereinfachend und ungenau und widerspricht den derzeit verfügbaren wissenschaftlichen Beweisen“, schrieb Arthur C.Evans Jr., PhD, CEO der American Psychological Association, in der APA-Erklärung.

Er fuhr fort: „Die Vereinigten Staaten sind ein globaler Ausreißer, wenn es um schreckliche Schlagzeilen geht, wie sie uns das ganze Wochenende über verzehrt haben. Obwohl die Vereinigten Staaten weniger als 5 Prozent der Weltbevölkerung ausmachen, sind wir laut einer CNN-Analyse die Heimat von 31 Prozent aller Massenschützen weltweit. Dieser Unterschied lässt sich nicht durch die Rate psychischer Erkrankungen in den USA erklären.“

In der Tat ist Amerika ein Land voller Waffen.Mit 650 Millionen Waffen in Zivilbesitz auf der Welt stellen die Vereinigten Staaten fast die Hälfte aller dieser Waffen, aber nur 5 Prozent der Weltbevölkerung.

Doch wenn es zu einer Massenschießerei kommt, sich ein gewaltsames Wochenende in einer der Städte Amerikas entfaltet oder sich sogar ein Militärveteran mit der Waffe seiner Wahl das Leben nimmt (ein allzu häufiges Ereignis in den letzten Jahren), weisen einige Einzelpersonen und Politiker darauf hin psychische Gesundheit als Übeltäter.

Das, sagen Evans und seine Kollegen, sei der falsche Grund.

„Wie wir Psychologen wiederholt gesagt haben, ist die überwältigende Mehrheit der Menschen mit psychischen Erkrankungen nicht gewalttätig. Und es gibt kein einzelnes Persönlichkeitsprofil, das zuverlässig vorhersagen kann, wer auf Waffengewalt zurückgreifen wird.“sagte Evans.

„Basierend auf der Forschung wissen wir nur, dass eine Vorgeschichte von Gewalt der beste Indikator dafür ist, wer zukünftige Gewalttaten begehen wird. Und der Zugang zu mehr und tödlicheren Waffen bedeutet, dass mehr Menschenleben verloren gehen“, sagte er.

Schuld daran kann etwas weniger Greifbares sein als eine Geschichte der Gewalt.Wie sich herausstellt, können Massenerschießungen ansteckend sein.

Tatsächlich zeigen Untersuchungen, dass diese Schießereien in der Regel in Clustern auftreten, und das kann alles auf ein Phänomen zurückzuführen sein, das als soziale Ansteckung bekannt ist.

Was ist soziale Ansteckung?

Soziale Ansteckung ist „die Verbreitung von Einstellungen, Verhaltensweisen oder Ideen durch Konformität und Nachahmung“.Carla Marie Manly, PhD, eine klinische Psychologin in Santa Rosa, Kalifornien, gegenüber Healthline.

„Dies wird auch als Verhaltensinfektion bezeichnet, da bestimmte Verhaltensweisen von einigen nachgeahmt werden und sich dann weiter auf andere innerhalb der Gruppe oder Gesellschaft ausbreiten“, sagte sie.

Konkret Dr.Manly sagte, viele Massenschützen schauen auf frühere, um Inspiration, Motivation und Planung zu erhalten.

„Die Schützen werden dazu getrieben, frühere Täter zu studieren, um ihre Methoden zu lernen und Bestätigung zu erhalten“, sagte sie. „Angesichts des mediengesteuerten Fokus unserer Gesellschaft suchen Massenschützen nach der Schande, die mit ihren Aktionen einhergeht – die gleiche Bekanntheit, die früheren Schützen zuteil wurde.“

Sie fügte hinzu: „Diese Personen können auch durch die Massenangst vorangetrieben werden, die durch die Berichterstattung in den Medien erzeugt wird. All dies wird zu einer sozialen Ansteckung, die die allgemeine Angst verstärkt, ein schreckliches Verhalten für potenzielle Massenschützen modelliert und den negativen Kreislauf antreibt.“

Forscher der Arizona State University verwendeten Daten von Massenerschießungen über einen Zeitraum von zwei Jahren.Sie steckten die Informationen genauso in Programme ein, wie sie es bei Ausbrüchen von Viren oder Krankheiten tun würden.Sie fanden heraus, dass Massenerschießungen ein „ansteckendes“ Element haben.

„Wir finden signifikante Beweise dafür, dass Massenmorde mit Schusswaffen durch ähnliche Ereignisse in der unmittelbaren Vergangenheit ausgelöst wurden“, schlossen die Forscher in ihrem Artikel, der in veröffentlicht wurdePLUS EINS.

„Wir stellen fest, dass die staatliche Verbreitung von Schusswaffenbesitz signifikant mit der staatlichen Häufigkeit von Massenmorden mit Schusswaffen, Schulschießereien und Massenerschießungen zusammenhängt“, fuhren sie fort.

Der US-Kongress entzieht der Waffenforschung Gelder aus den USA.Centers for Disease Control and Prevention (CDC) im Jahr 1996.Sie schrieben im Budget von 1997, dass „keine der Mittel, die für die Prävention und Kontrolle von Verletzungen in den Centers for Disease Control and Prevention bereitgestellt werden, verwendet werden dürfen, um die Waffenkontrolle zu befürworten oder zu fördern.“

Heutzutage wird die waffenbezogene Forschung größtenteils von privaten Einrichtungen finanziert, die ihre Forschungsgelder verwenden können, um andere Elemente der Waffendebatte zu untersuchen, einschließlich, aber nicht beschränkt auf die Rolle der psychischen Gesundheit und des sozialen Einflusses.

„Als soziale Wesen, die sich zum Überleben aufeinander verlassen, schauen wir auf die Gruppe, um zu sehen, welches Verhalten akzeptabel oder angemessen ist. Zum Teil passen wir unser Verhalten aufgrund wiederholter Expositionen an und wir lernen entsprechend.“Michelle G.Paul, PhD, ein klinischer Psychologe und Professor an der Praxis, einer Klinik für psychische Gesundheit in Verbindung mit der Universität von Nevada in Las Vegas, gegenüber Healthline.

Sie wies auch darauf hin, dass die Menschen „oft bei denen in Macht- und Autoritätspositionen nach diesen Hinweisen suchen, was einen Ansteckungseffekt von oben nach unten erzeugt“.

Paul erklärte weiter: „Die psychologische Wissenschaft stellt auch fest, dass eine Ansteckung automatisch und vielleicht mit nur begrenztem Kontakt mit einem aktivierenden Ereignis unter Menschen auf eine lateralere Weise erfolgen kann.“

„Wenn wir also zum Beispiel einem negativen Verhalten oder einer negativen Begegnung ausgesetzt sind, kann dies automatisch/unbewusst Assoziationen mit anderen negativen Konzepten in unserem Geist auslösen und unser Denken und Reagieren darauf vorbereiten, ähnlich negativ zu sein. Daher breitet sich das Negative aus“, sagte sie.

Die Gefahr, echte Ursachen mit psychischen Problemen zu verwechseln

Untersuchungen zeigen, dass Menschen mit einer psychischen Erkrankung eher Opfer von Gewalt und seltener Täter sind.

Tatsächlich ergab eine Studie im American Journal of Public Health, dass 30 Prozent der fast 4.500 von ihnen befragten Personen mit einer psychischen Erkrankung in den sechs Monaten vor ihrer Studie Opfer von Gewalt geworden waren.

Gleichzeitig hatten 23,9 Prozent der Studienteilnehmer eine Gewalttat begangen.

Aber von diesen Gewalttaten wurden nur 2,6 Prozent an einem öffentlichen Ort wie der Schule oder einem Arbeitsplatz begangen – 63,5 Prozent dieser Gewalttaten, die von einer Person mit einer psychischen Erkrankung begangen wurden, fanden in Wohnumgebungen statt.

„Wenn es um Gewalt geht – und in diesem Fall um Massengewalt wie Schießereien – ist es so wichtig, dass wir nicht davon ausgehen, dass psychische Probleme immer die Hauptursache sind.“DR.Sagte Manly. „In der Tat ist die überwiegende Mehrheit der Menschen mit psychischen Störungen nicht gewalttätig, und die APA-Veröffentlichung spricht für diese gut dokumentierte Wahrheit.“

„Diejenigen, die an psychischen Erkrankungen leiden – seien es Depressionen, Angstzustände, bipolare Störungen oder andere Probleme – neigen im Allgemeinen nicht dazu, anderen Schaden zuzufügen“, fügte sie hinzu.

Tatsächlich weist die Forschung darauf hin, dass Waffen in den Händen von Menschen mit psychischen Erkrankungen mit größerer Wahrscheinlichkeit zum Tod dieser Person führen – nicht zum Tod von Menschen in ihrer Umgebung.

Im Jahr 2016 machten Schusswaffen-Selbstmorde laut der American Public Health Association mehr als die Hälfte aller US-Todesfälle durch Selbstmord aus.Außerdem haben Staaten mit höheren Waffenbesitzquoten höhere Selbstmordraten als Staaten mit geringerem Waffenbesitz.

„Der Zugang zu einer Schusswaffe, insbesondere in Zeiten eines erhöhten Suizidrisikos (z. B. Scheidung, Verlust des Arbeitsplatzes), wurde als Schlüsselfaktor identifiziert, der das Risiko erhöht, Selbstmord zu begehen“, schrieben die Autoren der Studie.

„Erstens ist eine psychische Erkrankung, wie sie durch eine formale Diagnose definiert wird, an sich nicht der stärkste Prädiktor für zukünftige Gewalt. Es hat einen gewissen Vorhersagewert, aber nicht so viel Vorhersagewert wie andere Dinge wie Alkohol- oder Drogenmissbrauch.sagte Paulus. „Es scheint also eine falsche Prioritätensetzung zu sein, große Ressourcen in die Beschränkung des Zugangs zu Waffen für Menschen mit psychischen Erkrankungen zu stecken.“

Sie wies auch darauf hin, dass es sehr schwierig sei, vorherzusagen, ob eine Person gewalttätig handeln werde, und oft von ihren Umständen abhänge.

„Ob sich eine Person mit psychischer Erkrankung gewalttätig verhalten wird, ist nicht die Frage. Die Frage ist, unter welchen Bedingungen würde diese Person eher gewalttätig werden? Unser Fokus sollte darauf liegen, einzugreifen, um die Bedingungen zu verhindern, die die Voraussetzungen für gewalttätiges Verhalten schaffen würden“, sagte sie.

Was kann getan werden, um die Ausbreitung der sozialen Ansteckung zu stoppen?

Das Stoppen der sozialen Ansteckung wird wahrscheinlich ein nationales Unterfangen sein, aber es wird auch notwendig sein, dass sich sowohl Gemeinschaften als auch Familien in das Leben der Menschen um sie herum einbringen, um genau die Dinge zu fördern, die die soziale Ansteckung stoppen könnten.

Dazu gehören Liebe, Aufmerksamkeit, Unterstützung und, ja – Unterstützung bei der psychischen Gesundheit.

„Psychische Gesundheit ist etwas, mit dem man sich ernsthaft befassen muss“sagte Paulus. „Und ich meine, psychische Gesundheit sehr breit zu definieren.“

„Wir müssen in psychisch gesunde Gemeinschaften investieren – Gemeinschaften, die in die Verringerung der Ursachen psychischer Schmerzen und Leiden investieren und gleichzeitig die Ursachen für Zugehörigkeit, Verbundenheit, Mitgefühl und Zielstrebigkeit erhöhen.“ Sie sagte. „Schmerzen und Leiden erzeugen negatives und manchmal aggressives Verhalten gegenüber sich selbst und anderen.“

Sie erklärte weiter, dass Zugehörigkeit, Verbindung und Zweck Frieden, Gesundheit, Belastbarkeit und Wachstum bewirken.

„Negativ erzeugt Negativ. Positiv zeugt positiv. Und wir können hier eine bewusste Wahl treffen. In welche Ansteckung investieren wir lieber?“ Sie sagte.

Dann ist da noch die Arbeit, die auf Landes- und Bundesebene geleistet werden muss.Dies scheint ein Bereich zu sein, der sich trotz der Ratschläge von Experten wie Evans und seinen Kollegen wahrscheinlich nicht bewegen wird, wenn Politiker über die beste Lösung streiten.

„Wir stimmen der Forderung des Präsidenten zu, die Hintergrundüberprüfungen zu verstärken. Aber das bleibt kläglich hinter dem zurück, was benötigt wird.“sagte Evans. „Wir müssen einen umfassenden Ansatz im Bereich der öffentlichen Gesundheit verfolgen und Behörden, einschließlich der Centers for Disease Control and Prevention und der National Institutes of Health, spezielle Bundesmittel zukommen lassen, um die Ursachen, Faktoren und Lösungen für Waffengewalt besser zu verstehen.“

Wenn Sie Hilfe bei der psychischen Gesundheit benötigen oder Ratschläge wünschen, wie Sie jemandem in Ihrem Leben helfen können, der gewalttätige Gedanken oder Verhaltensweisen geäußert hat, wenden Sie sich an die Anxiety and Depression Association of America oder die Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA).

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