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  • Affenpocken sind eine Virusinfektion, die sich hauptsächlich durch Haut-zu-Haut-Kontakt ausbreitet.
  • Seit dem ersten gemeldeten US-Fall im Mai sind die Infektionen stetig gestiegen – mit den höchsten Zahlen in New York, Kalifornien und Illinois.
  • Die Impfung kann helfen, sowohl die Erstinfektion als auch die Entwicklung von Symptomen zu verhindern.
  • Im Gegensatz zu vielen anderen Impfungen ist nicht jeder berechtigt, sie zu erhalten.
  • Ihr primärer Gesundheitsdienstleister kann Sie bezüglich Ihres Anspruchsstatus beraten.

Gerade als wir uns mit einer Infektionskrankheit auseinandersetzen, macht eine andere Schlagzeilen: Affenpocken.

Leider betrifft es nicht nur Affen und Schimpansen.Während die Centers for Disease Control and Prevention (CDC)Zuständees „verbreitet sich nicht leicht zwischen Menschen“, Menschen sind immer noch anfällig.

„Affenpocken sind eine Virusinfektion, die zwischen Menschen durch direkten Hautkontakt und in geringerem Maße durch Atemwegssekrete bei längerem, engem Kontakt übertragen wird“, erklärt Dr. Brian Labus, Assistenzprofessor an der University of Nevada Las Vegas Schule für öffentliche Gesundheit.

Obwohl wir alle kürzlich ermutigt wurden, die COVID-19-Impfung zu bekommen, gab es nicht den gleichen Schub hinter der Affenpockenimpfung – auch wenn die Fallzahlen weiterhin langsam steigen.

Sollten Sie die Sache also selbst in die Hand nehmen und darüber nachdenken, sie zu bekommen?

Die wichtigsten Symptome von Affenpocken

Bevor wir uns mit Impfungen befassen, hier eine kurze Auffrischung der Krankheit.

„Affenpocken … verursachen einen charakteristischen Hautausschlag, zusammen mit systemischen Symptomen wie Fieber, Schüttelfrost und Myalgien [Schmerzen und Schmerzen]“, erklärt Dr.Mireya Wessolossky, Spezialistin für Infektionskrankheiten und außerordentliche Professorin am UMass Memorial Medical Center. „Der Hautausschlag beginnt normalerweise innerhalb von ein bis vier Tagen nach Beginn des Fiebers und dauert zwei bis drei Wochen. Fälle von Hautausschlag ohne Fieber wurden [auch] berichtet.“

Während COVID-19 zu vielen Todesfällen geführt hat, stellt Labus fest, dass „Todesfälle durch Affenpocken glücklicherweise ziemlich selten sind“.Dassagt CDCPersonen, die schwanger sind oder stillen, ein geschwächtes Immunsystem haben, an Ekzemen leiden oder unter acht Jahre alt sind, haben ein höheres Risiko für schwere Erkrankungen.

Wer kann Affenpocken bekommen?

Jeder kann an der Krankheit erkranken.Auch wenn viele Fälle bei Männern beobachtet werden, die Sex mit Männern haben, „bedeutet das nicht, dass es sich nicht in anderen Bevölkerungsgruppen ausbreitet“, sagt Labus.

Nicht jedem wird der Affenpocken-Impfstoff angeboten

Da Dosen knapp und das Risiko einer Exposition gering ist, wird der Impfstoff derzeit nur ausgewählten Personen angeboten.Dies sind nämlich „diejenigen, die von der CDC und anderen Gesundheitsbehörden als ‚hohes Risiko‘ eingestuft werden“, erklärt Dr.Martin Hirsch, Herausgeber von Wolters Kluwer’s UpToDate, Professor für Medizin an der Harvard Medical School, Professor für Infektionskrankheiten und Immunologie an der Harvard School of Public Health und Oberarzt für Infektionskrankheiten am Massachusetts General Hospital in Boston.

Zu den Personen mit hohem Risiko gehören laut Hirsch:

  • Diejenigen, die in den letzten 14 Tagen wahrscheinlich durch sexuelle Begegnungen mit jemandem exponiert waren, der Affenpocken hatte;
  • Diejenigen, die in den letzten 14 Tagen mehrere sexuelle Begegnungen in einem Gebiet mit Affenpocken-Aktivität hatten;
  • Beschäftigte im Gesundheitswesen, die jemanden mit vermuteten oder nachgewiesenen Affenpocken betreuen und Verfahren ausgesetzt sind, die wahrscheinlich mit Aerosolen in Verbindung stehen, und keine N95-Maske oder Augenschutz tragen.

Labus sagt, dass Personen, die aufgrund ihrer Arbeit einem hohen Risiko ausgesetzt sind – wie diejenigen in klinischen Labors, die Affenpockentests durchführen – ebenfalls geimpft werden sollten.

So erhalten Sie den Affenpocken-Impfstoff

Wenn Sie der Meinung sind, dass Sie für eine Impfung in Frage kommen, wenden Sie sich an Ihren primären Gesundheitsdienstleister.

„Die Verfügbarkeit und Eignung von Impfstoffen hängt weitgehend von Ihrem Wohnort und der Anleitung Ihres örtlichen Gesundheitsamts unter Berücksichtigung Ihrer individuellen Umstände ab“, erklärt Matt Weissenbach, DrPH, Senior Director of Clinical Affairs bei Wolters Kluwer Health.

Diejenigen, die sich qualifizieren, werden über die nächsten Schritte informiert und erfahren, wo sie sich in der Nähe impfen lassen können.

Was tun, wenn Sie nicht berechtigt sind?

Wenn Sie keine Affenpocken-Impfung erhalten können, gibt es andere Maßnahmen, die Sie ergreifen können, um sich vor einer Infektion zu schützen.

Vermeiden Sie zum Beispiel „engen Hautkontakt mit Menschen, die einen Ausschlag haben, der wie Affenpocken aussieht“.sagt Weißenbach.Wenn Sie jemanden mit Affenpocken kennen, berühren oder berühren Sie nicht seine Kleidung, Bettwäsche oder Handtücher, fügt er hinzu.

Hirsch empfiehlt auch, sich mit den Anzeichen und Symptomen von Affenpocken vertraut zu machen und auf sie zu achten, zumal „Inkubationszeiten bis zu zwei Wochen betragen können“.

Vergessen Sie nicht, unterwegs Händedesinfektionsmittel (mindestens 70 % Alkoholgehalt) zu verwenden, und waschen Sie Ihre Hände regelmäßig mit Wasser und Seife.

Der Impfstoff hat einige Nebenwirkungen

Derzeit werden zwei Arten von Impfungen angeboten.Jeder wirkt anders, um sich vor dem Virus zu schützen, und hat seine eigenen Nebenwirkungen.

DasJynneosImpfstoff ist „der bevorzugte Typ“, bemerkt Hirsch, und „enthält nicht das replikative Virus“.Mögliche Nebenwirkungen dieser Impfung sind „lokale Reaktionen an der Injektionsstelle (Schwellung, Rötung, Schmerzen) oder allergische Reaktionen bei bestimmten Personen“, fährt er fort.

Personen „mit einer schweren Allergie gegen einen Bestandteil des Jynneos-Impfstoffs (Gentamicin, Ciprofloxacin, Eiprotein) sollten es nicht erhalten.“fügt Wessolosky hinzu.

Inzwischen ist dieMVA-Impfstoffenthält das replikative Virus – und kann daher zu erheblichen Nebenwirkungen führen. „Zusätzlich zu den oben beschriebenen Reaktionen kann [der MVA-Impfstoff] bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem, Schwangeren, bestimmten Herzerkrankungen oder Hauterkrankungen wie Ekzemen oder atopischer Dermatitis schwere Erkrankungen verursachen.“Hirsch erklärt.

Sprechen Sie mit Ihrem Arzt, wenn Sie sich Sorgen darüber machen, welche Impfung Sie erhalten und welche möglichen Nebenwirkungen Sie haben.

Vorausschauen

Die CDC beobachtet die Situation derzeit genau und veröffentlicht regelmäßig Updates zu ihrWebseite. Obwohl die Zahlen gestiegen sind, „ist die gute Nachricht, dass Affenpocken eine selbstlimitierende Krankheit sind und nicht ganz so ansteckend wie andere Viren“, bemerkt Weissenbach.

Die Food and Drug Administration hat außerdem angekündigt, dass bald rund eine Million weitere Impfdosen aus Dänemark eintreffen werden.

Während niemand genau sagen kann, wann die aktuelle Infektionswelle enden wird, sollten „beobachtete Affenpockenausbrüche in nicht endemischen Ländern relativ schnell eingedämmt werden, insbesondere wenn angemessene Minderungsmaßnahmen ergriffen werden“.sagt Weißenbach.

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