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Sommerereignisse und Ferien können sich in den kommenden Monaten auf COVID-19-Fälle auswirken.Klaus Vedfelt/Getty Images

Es kursieren Bedenken, dass sich die Vereinigten Staaten inmitten einer „fünften Welle“ von COVID-19 befinden könnten, da die neueste Omicron-Variante aufgrund der relativ geringen Ausbreitung der Krankheit, die Anfang dieses Frühjahrs beobachtet wurde, eine Zunahme der Fälle verursacht.

Der 7-Tage-Durchschnitt der COVID-19-Fälle ist auf mehr als 80.000 gestiegen.Vor zwei Monaten lag der Durchschnitt bei weniger als 30.000 pro Tag.

Die Krankenhauseinweisungen sind auf 18.000 gestiegen, ein Anstieg von 50 Prozent gegenüber den 12.000, die vor einem Monat gemeldet wurden, aber immer noch deutlich unter dem Niveau von 130.000, das Mitte Januar verzeichnet wurde.

Der 7-Tage-Durchschnitt für Todesfälle im Zusammenhang mit COVID-19 bleibt bei etwa 300, deutlich weniger als die Anfang Februar gemeldeten 2.700.

Der Sommer rückt jedoch schnell näher, und die meisten Regionen des Landes heben Maskenvorgaben und andere Einschränkungen auf, während die Menschen ihre Urlaubspläne für die kommenden warmen Monate vorbereiten.

Was können wir diesen Sommer in Bezug auf COVID-19 erwarten?

Healthline fragte Dr.Monica Ghandi, Medizinprofessorin an der University of California San Francisco, und Dr.William Schaffner, Spezialist für Infektionskrankheiten an der Vanderbilt University in Tennessee, für ihre Gedanken.

Healthline: Was wird Ihrer Meinung nach in diesem Sommer in Bezug auf COVID-19-Fälle, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle passieren?

Gandhi: „Der Verlauf der Pandemie in den USA ist oft Wochen hinter dem in Großbritannien und Europa zurückgeblieben, wo Varianten anscheinend zuerst eintreffen, sodass wir auf diese Gebiete schauen können, um vorherzusagen, was diesen Sommer in den USA passieren wird. In den USA haben die Fälle aufgrund der Untervariante BA.2.12.1 zugenommen, aber die Todesfälle sind weiter zurückgegangen.

„Die Fälle nahmen in Großbritannien vor etwa 6 Wochen erheblich zu, angetrieben von BA2 und seinen Untervarianten (einschließlich BA.2.12.1), wobei in den letzten zwei Wochen Rückgänge gemeldet wurden. Obwohl die COVID-19-Krankenhauseinweisungen im Vereinigten Königreich während ihres BA.2- und Subvarianten-Anstiegs zunahmen, blieben Krankenhauseinweisungen, Einweisungen auf die Intensivstation und Todesfälle im Vergleich zu früheren Anstiegen in Fällen relativ niedrig, was vermutlich auf die hohe Immunität der Bevölkerung in der Region zurückzuführen ist.

„Da die USA etwa vier Wochen hinter Großbritannien zurückliegen, wird unser Anstieg der Fälle hoffentlich Ende des Monats zurückgehen. Fast 60 Prozent der Erwachsenen in den USA und 75 Prozent der Kinder waren laut einer CDC-Seroprävalenzstudie am 26. April 2022 dem Virus ausgesetzt [und] 82 unserer Bevölkerung über 5 Jahren haben mindestens eine Dosis des Impfstoffs erhalten; und mit einer Flugbahn, die wahrscheinlich der des Vereinigten Königreichs folgen wird, denke ich, dass COVID-19-Fälle, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle in diesem Sommer hoffentlich niedrig bleiben werden.“

Schaffner: „Die neueste Variante von Omicron, BA2.12.1, ist noch ansteckender als sein Elternteil, so dass es sich weiter ausbreiten und bald zur dominierenden Variante in den Vereinigten Staaten werden wird.

„Omicron und seine Varianten haben die Fähigkeit, selbst Personen mit aktuellem Impfstatus und Personen, die zuvor mit einem der COVID-Viren infiziert waren, zu infizieren. Dies trägt zusammen mit der Lockerung des Social Distancing und des Maskentragens zur regen Übertragung des Virus in unserer Bevölkerung bei. Glücklicherweise sind die meisten der resultierenden Fälle mild und erfordern keinen Krankenhausaufenthalt.

„Als Folge dieser Ansteckungsgefahr werden den ganzen Sommer über weitere Fälle auftreten. Die meisten werden mild verlaufen, aber es könnte durchaus zu einem lokalen Anstieg der Krankenhauseinweisungen kommen, da dieses ansteckende Virus diejenigen findet, die nicht oder nur teilweise geimpft sind.“

Healthline: Was werden die Hauptfaktoren dafür sein, ob es diesen Sommer zu einer signifikanten COVID-19-Welle kommen wird?

Gandhi: „Der wichtigste Faktor im Zusammenhang mit COVID-Fällen und Krankenhausaufenthalten in US-Bezirken während des Delta-Anstiegs war der Impfschutz. Während des Omicron BA.1-Anstiegs im Winter waren die Impfraten in einer Region auch stark mit COVID-Krankenhausaufenthalten verbunden, obwohl zufällige COVID-Krankenhausaufenthalte (positive Abstriche bei einem Test, aber Aufnahme wegen einer anderen Nicht-COVID-Indikation) über 50 Prozent der Fälle ausmachten Krankenhauseinweisungen in stark geimpften Regionen.

„Jede COVID-19-Welle löst eine Schleimhautimmunität in der Bevölkerung aus und die Übertragung verlangsamt sich vorhersehbar, sodass der Hauptfaktor dafür, ob die Fälle in diesem Sommer zunehmen werden oder nicht, darin bestehen wird, ob eine neue Untervariante mit größerer Übertragbarkeit auftritt.

„Bemerkenswert ist, dass die Zahl der COVID-19-Todesfälle weltweit (und in den USA) auf ihrem niedrigsten Stand seit Beginn der Aufzeichnung von COVID-19-Todesfällen im März 2020 liegt, wahrscheinlich aufgrund der weltweit erhöhten Immunität sowohl gegen die Impfung als auch gegen das Omicron BA.1 Welle.

„Das Institute of Health Metrics and Evaluation in Seattle prognostiziert, dass die Fälle in den USA Anfang Juni ihren Höhepunkt erreichen werden und dass die Zahl der Todesfälle weltweit und in den USA bis Juli 2022 weiter auf ihr bisher niedrigstes Niveau sinken wird.

Schaffner: „Wenn man vorausdenkt, gibt es eine noch größere Sorge darüber, was diesen Herbst/Winter passieren könnte, wenn mehr Aktivitäten in Innenräumen stattfinden und die Immunität gegen Impfungen nachlässt, was den hoch ansteckenden Varianten mehr Möglichkeiten bietet, sich noch leichter zu verbreiten und zu produzieren Krankheit."

Healthline: Sind Sie besorgt über „COVID-19-Müdigkeit“ und darüber, dass die Menschen weniger besorgt über einen Anstieg der Fälle zu sein scheinen?

Schaffner: „Ich mache mir sowohl wegen ‚COVID-Müdigkeit‘ als auch ‚Impfmüdigkeit‘ große Sorgen.

„Impfstoffe werden weiterhin von grundlegender Bedeutung sein, um die persönlichen, gesundheitlichen und gesellschaftlichen Auswirkungen von COVID zu mildern, wenn wir in eine endemische Phase übergehen. Tatsächlich wird, wie wahrscheinlich, eine weitere Impfrunde mit einem aktualisierten COVID-Impfstoff in diesem Herbst empfohlen werden (zusammen mit die übliche jährliche Empfehlung für Grippeimpfstoffe). Es wird erhebliche Anstrengungen erfordern, um die Wahlbeteiligung zu diesem Zeitpunkt zu fördern.

„Beachten Sie, dass zum jetzigen Zeitpunkt nur etwa die Hälfte der in Frage kommenden Bevölkerung die dritte Impfdosis in Anspruch genommen hat. Diese Dosis ist notwendig, um den Schutz vor schweren Krankheiten zu gewährleisten, und ist allgemein und leicht verfügbar und kostenlos.“

Gandhi: „Ich denke, dass die Menschen aufgrund der steigenden Immunität in der Bevölkerung weltweit und in den USA zu Recht auf die niedrigsten Raten von COVID-19-Todesfällen weltweit und in den USA reagieren. Die US-Bevölkerung hat in der Vergangenheit eine Reihe von Opfern gebracht zwei Jahren und hat erkannt, dass COVID-19 nicht durch seine viralen Merkmale ausgerottet werden kann.

„Wir haben die Werkzeuge zur Bekämpfung von COVID-19, hauptsächlich Impfstoffe und Therapeutika, die uns von der Pandemie- in die endemische Phase führen.

„Deshalb nenne ich dies nicht COVID-19-Müdigkeit, sondern eine Anerkennung, dass die USA über die Werkzeuge verfügen, um COVID-19 in Bezug auf schwere Erkrankungen mit unseren Impfstoffen, oralen Virostatika, Prä-Expositions-Prophylaxe mit monoklonalen Antikörpern (Evusheld) für schwer zu kontrollieren immungeschwächte Bevölkerungsgruppen und Überwachung.“

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