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Unregelmäßige Schlafmuster sowie desynchronisierte Aktivitäten im Gehirn während des Schlafs können Symptome einer Schizophrenie verursachen.

Das in der Zeitschrift Nueron veröffentlichte Ergebnis stammt aus einer Studie unter der Leitung der University of Bristol, dem Lilly Center for Cognitive Neuroscience, die den Zusammenhang zwischen schlechtem Schlaf und Schizophrenie untersuchte, indem sie die elektrische Gehirnaktivität in mehreren Bereichen des Gehirns während des Schlafs maß.

Laut den Autoren könnten diese anhaltenden Schlafstörungen tatsächlich eine der Ursachen der Störung sein und nicht nur eine Folge ihrer schwächenden Wirkung.

Schlafentzug wirkt sich oft negativ aus auf:

  • Konzentration
  • Stimmung
  • Stresslevel

Nach längerem Schlafentzug können bei Menschen Symptome einer Schizophrenie auftreten, darunter:

  • Halluzinationen
  • Verwechslung
  • Gedächtnisverlust

Dr. Ullrich Bartsch, ein Forscher der Studie, sagte: „Schlafstörungen sind bei der Krankheit gut dokumentiert, obwohl sie oft als Nebenwirkungen angesehen und in Bezug auf ihr Potenzial, tatsächlich ihre Symptome auszulösen, kaum verstanden werden.“

Das Team analysierte für seine Forschung ein Rattenmodell der Krankheit.Ihre Aufzeichnungen zeigten, dass es während des Schlafs zu einer Desynchronisation der Aktivitätswellen kam, die normalerweise vom vorderen Teil des Gehirns zum hinteren Teil gehen.

Die Informationsweitergabe zwischen dem Hippocampus, der für die Bildung von Erinnerungen zuständig ist, und dem frontalen Kortex, der für Entscheidungen zuständig ist, schien unterbrochen.Die ausgeprägten unregelmäßigen Schlafmuster, die die Autoren aufzeichneten, sind sehr vergleichbar mit den Schlafmustern bei Schizophrenen.

Dr. Matt Jones, Hauptautor der Fakultät für Physiologie und Pharmakologie der Universität, erklärte:

„Die Entkopplung von Gehirnregionen, die an der Gedächtnisbildung und Entscheidungsfindung während des Wachzustands beteiligt sind, ist bereits mit Schizophrenie impliziert, aber die Entkopplung während des Schlafs liefert eine neue mechanistische Erklärung für die kognitiven Defizite, die sowohl im Tiermodell als auch bei Patienten beobachtet wurden: Schlafstörungen könnten eine Ursache sein, nicht nur eine Folge der Schizophrenie. Tatsächlich können abnormale Schlafmuster unter einer Reihe von Bedingungen eine abnormale Gehirnaktivität auslösen.“

Medikamente sind nicht immer wirksam bei der Behandlung kognitiver Defizite, wie z. B. reduziertes Kurzzeitgedächtnis und reduzierte Aufmerksamkeitsspanne, da sie typischerweise resistent sind.Diese Forschung gibt jedoch einen Einblick in neue Techniken für die neurokognitive Therapie bei Schizophrenie und anderen assoziierten psychiatrischen Erkrankungen.

Geschrieben von Sarah Glynn

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